Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #190: For Ontario's 2024 Budget, let's support local solutions

Published on January 26, 2024

In politics, as in life, it’s easy to point out problems, but harder to offer solutions.

And yet, great solutions exist. You just need to find them, learn from them, and support them. I’ll cite three local examples here to explain what I mean.

The first is the Seniors Health and Innovation Hub (SHIH) proposed by the Seniors Watch of Old Ottawa South, the Centretown Community Health Centre, and Perley Health.

The SHIH would create a nurse practitioner-led clinic to support thousands of seniors without access to primary care in Ottawa, and connect them to home care. It would keep seniors out of hospital ERs for non-urgent needs, helping them safely age in place.

This would be a massive help for a minor investment of less than a million dollars (a fraction of the $67.7 billion Ontario currently spends on health care). I want to thank Carolyn Inch, Anna Cuylits, Terry Hunsley and many others for their excellent work on this project.

Counselling Connect, the second case I’ll cite, is a local mental health initiative founded by the Ottawa Health Team, It began in May 2020, and offers three free counselling sessions to residents of all ages in crisis, bringing together staff from over 30 mental health organizations.

This program currently serves over 700 clients per month in multiple languages including Arabic, Mandarin, Cantonese, Farsi, and Spanish. Appointments are booked online, by calling 2-1-1, or directly through more than 450 health and social service providers.

The goal is to answer appeals for help the same day, or the following day. To do that, stable funding of $550,000 is required to the City of Ottawa and the surrounding region. The average cost per session is $142. This is far more affordable than ER visits and other public costs for people with acute mental health needs.

Third and last, I’ll note the housing proposals made by local experts Kaite Burkholder-HarrisCarolyn Whitzman, and Mike Bulthius. They claim Ottawa is losing seven units of affordable housing for every one that is built; average monthly rent for apartments in Ottawa is now $2000, and the price of a home has doubled in the last five years.

We need far more non-market housing, something governments have not prioritized for the past three decades. We must end exclusionary zoning, allow greater density for home construction, and build the missing middle homes that people can afford to rent or buy.

Rent controls must be restored, and social assistance rates increased so marginalized people can afford homes in the first place. We can establish a rental protection fund (like British Columbia has done) to acquire buildings and offer rental homes below market rates.

Urgent measures are also needed to address homelessness. Savings accrue of $21,000 a year per person when someone is housed (with supports) and not interacting with paramedics, emergency rooms, police, and prisons. It also makes little sense to house newcomer families in motel rooms, without the means to feed themselves, at significant costs. Better is possible.

Critics will say there is no money for these solutions. They will say a larger role for the state in these areas creates the wrong incentives. But poverty and suffering is expensive, and we are capable of so much better.

This Sunday I’ll attend a state funeral for Ed Broadbent, the best Prime Minister we never had.

Ed, a working class kid from Oshawa, believed in a society where no one was left behind, and everyone could be their fullest selves. That is still possible, and we must work tirelessly for it.

For Ontario’s 2024 Budget, the solutions exist. It’s time for Ontario to support them.

My very best,


Volunteers required for Housing non-profit 

Abbeyfield Riverside is a not-for-profit that is striving to create an Abbeyfield House model ( ) in central Ottawa.  The model’s purpose is to address problems relating to housing and mental health, specifically loneliness, amongst local seniors of modest means.

As a new entity, we are looking for volunteers who have the skills, knowledge and/or lived experiences in a not for profit and who will contribute to one of our three working Committees. The Communication team plans to develop a social media presence and create marketing materials. The Location team is focused on researching real estate opportunities and developing relationships with land development organizations.  The Finance group plans to develop a flexible capital and operating financial model.

There is no requirement to become a Board member, although that can be considered at a future time. If interested in exploring these volunteer opportunities please contact us at [email protected].

Community builder awards 

At our recent New Years Levee, we had the opportunity to recognize some of the incredible people and organizations in Ottawa Centre with Community Builder Awards. 

Dr. Brown-Shreves

Dr. Brown-Shreves is the Founder and CEO of Restore Medical Clinics in Ottawa, a black led, team based clinic, with a mandate to serve vulnerable populations and to provide culturally relevant and sensitive care. Restore Medical Clinics provide essential primary care to the community with approximately 5000 patients.They responded to the COVID-19 vaccine initiative by holding weekly COVID-19 vaccination clinics and administering 1000+ doses. In 2023, Dr. Shreves Brown was named the Regional Family Physician of the year and the Reg L. Perkin Ontario Family Physician of the Year by the Ontario College of Family Physicians. She works tirelessly for the community and her work has had an impact on a global scale.

Special Constable Sue Kelly

For the past 25+ years, Special Constable Sue Kelly has been collecting warm clothes to give to people being released from the Elgin Street courthouse. What started with Sue collecting clothing on her own turned into a larger effort as she began working with social service agencies like St. Vincent de Paul, Salvation Army, Elizabeth Fry Society and Ottawa Mission. When people are released from the courthouse, they leave with whatever they arrived wearing. That means that people who were arrested in the summer are released in their summer clothes, in the middle of the winter. Special Constable Sue Kelly’s tireless work has ensured that everyone leaving the courthouse has the warm clothing they need.

For more information, you can email Special Constable Sue Kelly at [email protected] and all donations can be brought to the information desk at the Ottawa Courthouse. 

Joanna Binch and Hoda Mankal

Joanna Binch and Hoda Mankal are Nurse Practitioners who have worked relentlessly to advocate for a new approach to primary care. They are a part of a new primary care proposal to be submitted for a Ottawa Nurse Practitioner-Led Clinic (Ottawa-NPLC) to dramatically increase access to primary care. They are also a part of a proposal put forth by the Canadian Mental Health Association for a nurse practitioner-led clinic that would offer care for people living with addictions and/or mental health illnesses (and their family members).

Seniors Watch of Old Ottawa South (SWOOS)

SWOOS is a community initiative that started five years ago and that is now a committee of the Old Ottawa South Community Association (OSCA). SWOOS is run by a network of thirty, mostly retired, professionals – among them are a retired statistician, two health care researchers and an accountant/office administrator. They have determined there are at least 7600 seniors in Ottawa without a primary care provider. SWOOS insists we need geriatric-appropriate care in our city, and that becomes all the more important as our seniors population continues to increase. 

To address Ottawa’s primary care gaps, SWOOS has proposed a Seniors Health Innovation Hub (SHIH) in collaboration with Centretown CHC and Perley Health. The proposal is based on a model of a Nurse Practitioner led clinic linked virtually to a health team, including medical doctors and allied health professionals. SWOOS contends that the Nurse Practitioner led team Clinics are holistic, cost-effective and efficient models that can quickly fill gaps in our primary health care system.

Carolyn Inch (SHIH)

The Seniors Health Innovation Hub was created to address the issue of seniors without access to primary care. In Ottawa alone, there are estimated to be about 7,700 seniors living in urban core communities who do not have their own family doctor. Since there aren’t enough doctors for everyone in Ottawa, SHIH is proposing that Nurse Practitioners be used to provide primary care. NPs are already licensed to provide primary care, but can’t currently bill OHIP. This limits NPs ability to provide primary care, leaving seniors without a family practitioner. SHIH is proposing a nurse practitioner-led health centre for seniors in Ottawa, something that already exists in parts of Ontario. Beyond volunteers, SHIH encourages all seniors residing in central Ottawa who do not have their own doctor to respond to the group’s feedback questionnaire in the Guide to Aging. The questionnaire is designed to give community feedback to inform the work of SHIH on diverse facets of healthy ageing in the community. For more information visit

The Centretown Community Health Centre 

The Centretown Community Health Centre has been an active voice in the call for changes to our primary health care system. CHCs are designed to offer a team based approach to primary care, involving different health professionals. Unfortunately, there hasn’t been any significant investment in CHCs since the last expansion in 2004-2005, despite CHCs comprising about 5% of all primary care in Ontario.

For decades, researchers have made the case that collaborative care is important for equity-deserving groups; CCHC believes that this model has the potential to serve a much wider group of residents without access to primary care. Ottawa’s CHCs have proposed a significant expansion of primary care that could cover 100,000 uninsured patients in Ottawa, ensuring that everyone has access to primary care.

Holocaust Remembrance Day (January 27, 2024)

Tomorrow is International Holocaust Remembrance Day (IHRD), a time to reflect on a terrible time in our world's history. 90 years ago, the Nazi Regime came to power in Germany and began a disgusting campaign of hate and violence.

Constant misinformation, imprisonment of critics, attacks on the press, unchecked hate speech, and a systematic campaign of brutality that ultimately murdered over six million Jews. We must never forget.

In a time of rising bigotry and hate we must continue to confront anti-Semitism and injustice in all its forms.

National Day of Remembrance of the Quebec City Mosque Attack and Action Against Islamophobia (January 29, 2024)

This Monday is the seventh anniversary of the mass shooting of Muslim worshippers at the Islamic Cultural Centre of Quebec City on January 29, 2017. Six people lost their lives, and another 19 were seriously injured.

It is our responsibility, today and everyday, to stand in solidarity with our Muslim neighbours and reaffirm our commitment to combat Islamophobia in all its forms.



En politique, comme dans la vie, il est facile de pointer les problèmes, mais plus difficile de proposer des solutions.

Et pourtant, de grandes solutions existent. Il suffit de les trouver, d'apprendre d'elles et de les soutenir. Je citerai trois exemples locaux pour expliquer ce que je veux dire.

Le premier est le Seniors Health and Innovation Hub (SHIH) proposé par le Seniors Watch of Old Ottawa South, le Centretown Community Health Centre et Perley Health.

Ce centre créerait une clinique dirigée par une infirmière praticienne pour aider les milliers de personnes âgées qui n'ont pas accès aux soins primaires à Ottawa, et les relierait aux soins à domicile. Elle éviterait aux personnes âgées de se rendre aux urgences pour des besoins non urgents, ce qui les aiderait à vieillir sur place en toute sécurité.

Il s'agirait d'une aide massive pour un investissement mineur de moins d'un million de dollars (une fraction des 67,7 milliards de dollars que l'Ontario consacre actuellement aux soins de santé). Je tiens à remercier Carolyn Inch, Anna Cuylits, Terry Hunsley et bien d'autres pour leur excellent travail sur ce projet.

Counselling on connecte, le deuxième cas que je citerai, est une initiative locale de santé mentale fondée par l'équipe de santé d'Ottawa. Créée en mai 2020, elle offre trois séances de conseil gratuites aux résidents de tous âges en situation de crise, en réunissant le personnel de plus de 30 organisations de santé mentale.

Ce programme sert actuellement plus de 700 clients par mois dans plusieurs langues, dont l'arabe, le mandarin, le cantonais, le farsi et l'espagnol. Les rendez-vous sont pris en ligne, en appelant le 2-1-1 ou directement par l'intermédiaire de plus de 450 prestataires de services sociaux et de santé.

L'objectif est de répondre aux appels à l'aide le jour même ou le lendemain. Pour ce faire, la ville d'Ottawa et la région environnante ont besoin d'un financement stable de 550 000 dollars. Le coût moyen d'une séance est de 142 dollars. Ce coût est bien plus abordable que les visites aux urgences et autres coûts publics pour les personnes ayant des besoins aigus en matière de santé mentale.

En troisième et dernier lieu, je noterai les propositions de logement faites par les experts locaux Kaite Burkholder-HarrisCarolyn Whitzman et Mike Bulthius. Ils ont fait remarquer qu'Ottawa perdait sept logements abordables pour chaque logement construit ; le loyer mensuel moyen des appartements à Ottawa est maintenant de 2 000 dollars, et le prix d'une maison a doublé au cours des cinq dernières années.

Nous avons besoin de beaucoup plus de logements non marchands, ce dont les gouvernements n'ont pas fait une priorité au cours des trois dernières décennies. Nous devons mettre fin au zonage d'exclusion, permettre une plus grande densité de construction de logements et construire les logements intermédiaires manquants que les gens peuvent se permettre de louer ou d'acheter.

Le contrôle des loyers doit être rétabli et les taux d'aide sociale doivent être augmentés pour que les personnes marginalisées puissent d'abord se loger. Nous pouvons créer un fonds de protection des loyers (comme l'a fait la Colombie-Britannique) pour acquérir des bâtiments et offrir des logements locatifs à des prix inférieurs à ceux du marché.

Des mesures urgentes sont également nécessaires pour lutter contre le sans-abrisme. Des économies de 21 000 dollars par an et par personne sont réalisées lorsqu'une personne est logée (avec des aides) et n'a pas affaire aux ambulanciers, aux services d'urgence, à la police et aux prisons. Il est également insensé de loger les familles de nouveaux arrivants dans des chambres de motel, sans avoir les moyens de se nourrir, ce qui entraîne des coûts importants. Il est possible de faire mieux.

Les critiques diront qu'il n'y a pas d'argent pour ces solutions.. Ils diront qu'un rôle plus important de l'État dans ces domaines crée de mauvaises incitations. Mais la pauvreté et la souffrance coûtent cher, et nous sommes capables de beaucoup mieux.

Ce dimanche, j'assisterai aux funérailles nationales d'Ed Broadbent, le meilleur Premier ministre que nous n'ayons jamais eu.

Ed, un enfant de la classe ouvrière d'Oshawa, croyait en une société où personne ne serait laissé pour compte et où chacun pourrait s'épanouir pleinement. C'est encore possible, et nous devons y travailler sans relâche.

Pour le budget 2024 de l'Ontario, les solutions existent. Il est temps que l'Ontario les soutienne.

Mes meilleurs voeux,


Bénévoles recherchés pour l'association à but non lucratif Abbeyfield Riverside 

Abbeyfield Riverside est une organisation à but non lucratif qui s'efforce de créer un modèle de maison Abbeyfield ( dans le centre d'Ottawa.  L'objectif de ce modèle est de résoudre les problèmes liés au logement et à la santé mentale, en particulier la solitude, chez les personnes âgées de la région qui ont des moyens modestes. 

En tant que nouvelle entité, nous recherchons des bénévoles qui possèdent les compétences, les connaissances et/ou les expériences vécues dans une organisation à but non lucratif et qui contribueront à l'un de nos trois comités de travail. L'équipe Communication prévoit de développer une présence sur les médias sociaux et de créer du matériel de marketing. L'équipe Localisation se concentre sur la recherche d'opportunités immobilières et le développement de relations avec des organisations de développement foncier.  Le groupe des finances prévoit de développer un modèle financier flexible pour le capital et l'exploitation.

Il n'est pas nécessaire de devenir membre du conseil d'administration, bien que cela puisse être envisagé à l'avenir. Si vous souhaitez explorer ces possibilités de bénévolat, veuillez nous contacter à l'adresse [email protected].

Prix des bâtisseurs communautaires

Lors de la cérémonie du Nouvel An, nous avons eu l'occasion de rendre hommage à certaines personnes et organisations incroyables d'Ottawa-Centre en leur décernant des prix du bâtisseur communautaire.

Dr. Brown-Shreves

Le Dr Brown-Shreves est le fondateur et le directeur général de Restore Medical Clinics à Ottawa, une clinique dirigée par des Noirs et basée sur un travail d'équipe, dont le mandat est de servir les populations vulnérables et de fournir des soins culturellement pertinents et sensibles. Les Restore Medical Clinics fournissent des soins primaires essentiels à la communauté, avec environ 5 000 patients, et ont répondu à l'initiative de vaccination COVID-19 en organisant des cliniques hebdomadaires de vaccination COVID-19 et en administrant plus de 1 000 doses. En 2023, le Dr Shreves Brown a été nommé médecin de famille régional de l'année et Reg L. Perkin de l'année par le Collège des médecins de famille de l'Ontario. Elle travaille sans relâche pour la communauté et son travail a eu un impact à l'échelle mondiale.

L'agent spécial Sue Kelly

Depuis plus de 25 ans, l'agente spéciale Sue Kelly recueille des vêtements chauds pour les remettre aux personnes libérées du palais de justice de la rue Elgin. Ce qui a commencé par une collecte de vêtements par Sue elle-même s'est transformé en un effort plus important lorsqu'elle a commencé à travailler avec des organismes de services sociaux comme Saint-Vincent-de-Paul, l'Armée du Salut, la Société Elizabeth Fry et la Mission d'Ottawa. Lorsque les gens sont libérés du palais de justice, ils repartent avec ce qu'ils portaient à l'arrivée. Cela signifie que des personnes arrêtées en été sont libérées dans leurs vêtements d'été, au milieu de l'hiver. Le travail inlassable de l'agent spécial Sue Kelly a permis de s'assurer que toutes les personnes quittant le palais de justice disposent des vêtements chauds dont elles ont besoin.

Pour plus d'informations, vous pouvez envoyer un courriel à l'agent spécial Sue Kelly à l'adresse [email protected] et tous les dons peuvent être apportés au bureau d'information du palais de justice d'Ottawa.

Joanna Binch et Hoda Mankal

Joanna Binch et Hoda Mankal sont des infirmières praticiennes qui ont travaillé sans relâche pour défendre une nouvelle approche des soins primaires. Elles font partie d'une nouvelle proposition de soins primaires à soumettre pour une clinique dirigée par des infirmières praticiennes à Ottawa (Ottawa-NPLC) afin d'augmenter considérablement l'accès aux soins primaires. Ils font également partie d'une proposition présentée par l'Association canadienne pour la santé mentale en vue de la création d'une clinique dirigée par des infirmières praticiennes qui offrirait des soins aux personnes souffrant de toxicomanie et/ou de maladies mentales (et aux membres de leur famille).

Seniors Watch of Old Ottawa South (SWOOS)

SWOOS est une initiative communautaire qui a vu le jour il y a cinq ans et qui est maintenant un comité de l'Association communautaire du Vieux-Ottawa-Sud (OSCA). SWOOS est géré par un réseau de trente professionnels, pour la plupart retraités - parmi eux, un statisticien à la retraite, deux chercheurs en soins de santé et un comptable/administrateur de bureau. Ils ont déterminé qu'il y a au moins 7 600 personnes âgées à Ottawa qui n'ont pas de prestataire de soins primaires. La SWOOS insiste sur le fait que nous avons besoin de soins adaptés à la gériatrie dans notre ville, et que cela devient d'autant plus important que la population des personnes âgées continue d'augmenter. 

Pour combler les lacunes en matière de soins primaires à Ottawa, SWOOS a proposé la création d'un centre d'innovation en santé pour les aînés (Seniors Health Innovation Hub - SHIH) en collaboration avec le CSC du Centre-ville et Perley Health. Cette proposition repose sur un modèle de clinique dirigée par une infirmière praticienne et reliée virtuellement à une équipe de santé comprenant des médecins et des professionnels paramédicaux. SWOOS soutient que les cliniques dirigées par des infirmières praticiennes sont des modèles holistiques, rentables et efficaces qui peuvent rapidement combler les lacunes de notre système de soins de santé primaires.

Carolyn Inch (SHIH)

Le Seniors Health Innovation Hub a été créé pour répondre au problème des personnes âgées qui n'ont pas accès aux soins primaires. Rien qu'à Ottawa, on estime à environ 7 700 le nombre de personnes âgées vivant dans des communautés urbaines qui n'ont pas de médecin de famille. Comme il n'y a pas assez de médecins pour tout le monde à Ottawa, SHIH propose de faire appel à des infirmières praticiennes pour fournir des soins primaires. Les infirmières praticiennes sont déjà autorisées à fournir des soins primaires, mais elles ne peuvent pas facturer l'Assurance-santé de l'Ontario. Cela limite la capacité des infirmières praticiennes à fournir des soins primaires, ce qui fait que les personnes âgées n'ont pas de médecin de famille. La SHIH propose la création d'un centre de santé pour personnes âgées dirigé par une infirmière praticienne à Ottawa, ce qui existe déjà dans certaines régions de l'Ontario. Outre les bénévoles, la SHIH encourage toutes les personnes âgées résidant dans le centre d'Ottawa qui n'ont pas leur propre médecin à répondre au questionnaire de rétroaction du groupe dans le Guide du vieillissement. Ce questionnaire a pour but de recueillir les commentaires de la communauté afin d'éclairer le travail de la SHIH sur les diverses facettes du vieillissement en bonne santé au sein de la communauté. Pour plus d'informations, consultez le site

Le centre de santé communautaire du Centretown

Le Centre de santé communautaire du Centretown a joué un rôle actif dans l'appel à la modification de notre système de soins de santé primaires. Les CSC sont conçus pour offrir une approche des soins primaires basée sur le travail d'équipe et impliquant différents professionnels de la santé. Malheureusement, il n'y a pas eu d'investissement significatif dans les CSC depuis la dernière expansion en 2004-2005, bien que les CSC représentent environ 5 % de tous les soins primaires en Ontario.

Depuis des décennies, les chercheurs démontrent que les soins en collaboration sont importants pour les groupes qui ont besoin d'équité ; le CSCC croit que ce modèle a le potentiel de servir un groupe beaucoup plus large de résidents qui n'ont pas accès aux soins primaires. Les CSC d'Ottawa ont proposé une expansion significative des soins primaires qui pourrait couvrir 100 000 patients non assurés à Ottawa, garantissant ainsi l'accès de tous aux soins primaires.

Journée de commémoration de l'Holocauste (27 janvier 2024)

Demain est la Journée internationale de commémoration de l'Holocauste (JMH), l'occasion de réfléchir à une période terrible de l'histoire de notre monde. Il y a 90 ans, le régime nazi prenait le pouvoir en Allemagne et entamait une campagne répugnante de haine et de violence.

Désinformation constante, emprisonnement des critiques, attaques contre la presse, discours de haine incontrôlés et campagne systématique de brutalité qui a abouti à l'assassinat de plus de six millions de Juifs. Nous ne devons jamais oublier.

En ces temps de montée du sectarisme et de la haine, nous devons continuer à lutter contre l'antisémitisme et l'injustice sous toutes leurs formes.

Journée nationale de commémoration de l'attentat de la mosquée de Québec et d'action contre l'islamophobie (29 janvier 2024)

Ce lundi marque le septième anniversaire de la fusillade de masse contre des fidèles musulmans au Centre culturel islamique de Québec, le 29 janvier 2017. Six personnes ont perdu la vie et 19 autres ont été gravement blessées.

Il est de notre responsabilité, aujourd'hui et tous les jours, d'être solidaires de nos voisins musulmans et de réaffirmer notre engagement à combattre l'islamophobie sous toutes ses formes.