Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #193: Remembering Mary Ann Schadd

Published on February 16, 2024

February is Black History Month, so let’s talk about Mary Ann Schadd. Why?

Because she was the first Black woman publisher in North America, and the first woman publisher in Canada. Her newspaper, The Provincial Freeman, gave voice to the organizers behind the Underground Railroad, a secret network that brought over 30,000 former slaves to Canada.

Mary Ann Schadd was also the second Black woman to receive a law degree in the United States (in 1860, from Howard University). She founded schools for Black children in the United States and Canada. Hers was a remarkable life.

Mary Ann was born in Wilmington, Delaware, on October 9, 1823 to parents who were active members of the American Anti-Slavery Society. The Schadd family sheltered fugitive slaves, and supported the Underground Railroad.

When it became illegal to educate Black children in Delaware, the Schadd family moved to Pennsylvania, where Mary Ann attended a Quaker Boarding School. When the Fugitive Slave Law of 1850 was passed to re-capture free Northern Blacks for slave owners, the Schadd family moved to North Buxton, Ontario (where Mary Ann’s father, Abraham, would be one of the first Black elected officials in Canadian history, as the Councillor for Raleigh Township).

Three years earlier, Frederick Douglass — a celebrated Black abolitionist  — asked readers of The Northern Star for suggestions on the civil rights struggle. At age 25, Mary Ann wrote back with these words: “we should do more and talk less.” She was frustrated with recurring civil rights conventions with speeches, resolutions, but little progress was apparent.

Mary Ann — like Ella Baker, a civil rights organizer a century later — put her emphasis on action. In the 1820s and 1830s, educational opportunities for Black people were rare, so at age sixteen she started a school for children in Wilmington in 1839. By 1850, she had taught in towns across New York, Pennsylvania, and New Jersey; this was noticed by Henry and Mary Bibb, Black newspaper publishers living in what is now Windsor, Ontario. The Bibbs urged Mary Ann to move to Windsor to help children and families there.

That is why Mary Ann helped found a racially integrated school in Windsor with the help of the American Missionary Association. As in the US, Black children were not allowed to attend public education in Ontario; Mary Ann’s school offered day classes for children and youth, and evening classes for adults. But disputes between Mary Ann and the Bibbs led to her being fired from her teaching position. Two years later, she founded The Provincial Freeman.

Mary Ann was now free to solicit debate and action to support civil rights work. At first, she operated The Provincial Freeman behind the scenes, working with two men as Editor and Corresponding Editor. She was aware of the bias against women holding these positions, so she took to the lecture circuit selling subscriptions. By March 1854, the Provincial Freeman was publishing weekly out of Toronto. Its motto was “self-reliance is the true road to independence”, and promoted Black integration into Canada. After an impressive run, the paper folded under financial pressures in 1860, the same year Mary Ann’s husband (Thomas Cary) died.

Mary Ann then moved back to the US. She recruited Black soldiers for the American Civil War, earned her law degree, and practiced law in Washington D.C. She became an outspoken voice for women’s suffrage. She died on June 5, 1893 after a lifetime of achievements.

Fittingly, Canada Post has just released a stamp to honour Mary Ann Schadd. Mary Schadd Public School in Scarborough also stands as a testament to her legacy, and she was named a National Historic Person in Canada in 1994.

Last month, members of the Schadd family gathered in Chatham, Ontario for the unveiling of her commemorative stamp. Adrienne Schadd said Mary Ann’s “legacy of fearlessness” still inspires her family today. “She didn’t shy away”, Adrienne reminisced, “from criticizing and calling out leaders of the community, whether they were white, Black, and most of them were men, obviously.”

Well done, Mary Ann Schadd. May your legacy continue to inspire generations of others who will fearlessly work for justice.

My very best,


What are your 2024 priorities?

Next week I will be back in Toronto as the Ontario Legislature resumes for the first time this year. From healthcare and education to public transit and climate change, there are so many issues that our neighbours need urgent action on. As your voice in Queen’s Park I want to hear from you about the priorities you’d like our team to focus on throughout 2024. Fill out the survey linked here and let us know.

New time slot at the Centretown Community Kitchen

The Centretown Community Kitchen is now offering a new time slot, from 4:00 to 6:30 pm every Wednesday to accommodate folks who work or attend classes during the day. The kitchen provides cooking equipment and some basics (ride, cooking oil, seasoning), and you bring the food you want to cook and containers for taking your meals home. To book a spot in the kitchen, please give the location you wish to attend a call.

Join Volunteer Ottawa at its Community Breakfast Open House on February 22! 

This mid-winter celebration will warm your heart with inspiring stories of Ottawa’s volunteers and the difference they make at charities and non-profits throughout the city. The open house features a light breakfast, information kiosks about volunteering and prize draws. Ticket sales and donations will directly support Volunteer Ottawa’s programs and services.

Get your pay-what-you-can ticket now and be a part of this celebration of Ottawa’s volunteers:

Event: Community Breakfast for Volunteer Ottawa

Venue: Rideau Hub Cafeteria, 815 St. Laurent Blvd. Ottawa (free parking)

Date: Thursday, February 22, 2024

Time: 8:00 – 10:00 AM

Register before February 16th on the Volunteer Ottawa website.

Interested in a sponsorship or donating a door prize? Contact [email protected].

Coldest Night of the Year in support of Cornerstone - Housing for Women

Cornerstone's Coldest Night of the Year Walk-A-Thon is coming up on February 24. This very popular event is a great way to help raise critical funds and I'm proud of the way Westboro and the Westboro Village BIA particularly have embraced Cornerstone's mission and worked actively to support it. Take a look here for details. I hope to see you there.



Février est le Mois de l'histoire des Noirs, alors parlons de Mary Ann Schadd. Pourquoi ?

Parce qu'elle a été la première femme noire éditrice en Amérique du Nord et la première femme éditrice au Canada. Son journal, The Provincial Freeman, a donné la parole aux organisateurs du chemin de fer clandestin, un réseau secret qui a permis à plus de 30 000 anciens esclaves de rejoindre le Canada.

Mary Ann Schadd a également été la deuxième femme noire à obtenir un diplôme de droit aux États-Unis (en 1860, à l'université Howard). Elle a fondé des écoles pour les enfants noirs aux États-Unis et au Canada. Sa vie a été remarquable.

Mary Ann est née à Wilmington, dans le Delaware, le 9 octobre 1823, de parents qui étaient des membres actifs de l'American Anti-Slavery Society. La famille Schadd abritait des esclaves fugitifs et soutenait le chemin de fer clandestin.

Lorsque l'éducation des enfants noirs est devenue illégale dans le Delaware, la famille Schadd a déménagé en Pennsylvanie, où Mary Ann a fréquenté un pensionnat quaker. Lorsque la loi de 1850 sur les esclaves fugitifs a été adoptée pour capturer à nouveau les Noirs libres du Nord au profit des propriétaires d'esclaves, la famille Schadd a déménagé à North Buxton, en Ontario (où le père de Mary Ann, Abraham, a été l'un des premiers élus noirs de l'histoire du Canada, en tant que conseiller municipal du canton de Raleigh).

Trois ans plus tôt, Frederick Douglass, célèbre abolitionniste noir, avait demandé aux lecteurs de The Northern Star des suggestions sur la lutte pour les droits civiques. À l'âge de 25 ans, Mary Ann a répondu par ces mots : "nous devrions faire plus et parler moins". Elle était frustrée par les conventions récurrentes sur les droits civiques, avec des discours, des résolutions, mais peu de progrès apparents.

Mary Ann - comme Ella Baker, organisatrice des droits civiques un siècle plus tard - met l'accent sur l'action. Dans les années 1820 et 1830, les possibilités d'éducation pour les Noirs étaient rares. C'est pourquoi, à l'âge de seize ans, elle a ouvert une école pour enfants à Wilmington en 1839. En 1850, elle avait enseigné dans plusieurs villes de New York, de Pennsylvanie et du New Jersey, ce qui fut remarqué par Henry et Mary Bibb, des éditeurs de journaux noirs vivant dans ce qui est aujourd'hui Windsor, dans l'Ontario. Les Bibb incitent Mary Ann à s'installer à Windsor pour y aider les enfants et les familles.

C'est pourquoi Mary Ann a participé à la création d'une école intégrée à Windsor avec l'aide de l'American Missionary Association. Comme aux États-Unis, les enfants noirs n'étaient pas autorisés à suivre l'enseignement public en Ontario ; l'école de Mary Ann proposait des cours de jour pour les enfants et les jeunes, et des cours du soir pour les adultes. Mais des différends entre Mary Ann et les Bibbs la conduisent à être licenciée de son poste d'enseignante. Deux ans plus tard, elle fonde The Provincial Freeman.

Mary Ann est désormais libre de solliciter des débats et des actions pour soutenir le travail en faveur des droits civiques. Au début, elle dirigea The Provincial Freeman dans les coulisses, travaillant avec deux hommes en tant que rédacteur en chef et rédacteur en chef adjoint. Consciente des préjugés à l'égard des femmes qui occupent ces postes, elle se lance dans le circuit des conférences pour vendre des abonnements. En mars 1854, le Provincial Freeman est publié chaque semaine à Toronto. Sa devise est "l'autonomie est la véritable voie vers l'indépendance" et promeut l'intégration des Noirs au Canada. Après un parcours impressionnant, le journal disparaît en raison de pressions financières en 1860, l'année même où le mari de Mary Ann (Thomas Cary) décède.

Mary Ann retourne alors aux États-Unis. Elle recrute des soldats noirs pour la guerre de Sécession, obtient son diplôme de droit et exerce à Washington D.C. Elle s'exprime ouvertement en faveur du droit de vote des femmes. Elle est décédée le 5 juin 1893 après une vie bien remplie.

Postes Canada vient d'émettre un timbre en l'honneur de Mary Ann Schadd. L'école publique Mary Schadd de Scarborough témoigne également de son héritage, et elle a été désignée personnage historique nationale au Canada en 1994.

Le mois dernier, les membres de la famille Schadd se sont réunis à Chatham, en Ontario, pour le dévoilement de son timbre commémoratif. Adrienne Schadd a déclaré que "l'héritage d'intrépidité" de Mary Ann inspire encore sa famille aujourd'hui. "Elle n'hésitait pas à critiquer et à interpeller les dirigeants de la communauté, qu'ils soient blancs ou noirs, et la plupart d'entre eux étaient évidemment des hommes", se souvient Adrienne.

Bravo, Mary Ann Schadd. Puisse votre héritage continuer à inspirer des générations d'autres personnes qui travailleront sans crainte pour la justice.

Mes meilleurs voeux,


Quelles sont vos priorités pour 2024 ?

La semaine prochaine, je serai de retour à Toronto, alors que l'Assemblée législative de l'Ontario reprendra ses travaux pour la première fois cette année. Des soins de santé à l'éducation en passant par les transports en commun et le changement climatique, il y a tant de questions pour lesquelles nos voisins ont besoin d'une action urgente. En tant que votre voix à Queen's Park, j'aimerais que vous me fassiez part des priorités sur lesquelles vous aimeriez que notre équipe se concentre tout au long de l'année 2024. Remplissez le sondage dont le lien figure ici et faites-nous part de vos commentaires.

Nouvelle plage horaire à la cuisine communautaire du centre-ville

La cuisine communautaire du centre-ville offre maintenant une nouvelle plage horaire, de 16 h à 18 h 30, tous les mercredis, pour accommoder les gens qui travaillent ou suivent des cours pendant la journée. La cuisine fournit le matériel de cuisson et quelques produits de base (ride, huile de cuisson, assaisonnement), et vous apportez les aliments que vous voulez cuisiner et des contenants pour emporter vos repas à la maison. Pour réserver une place dans la cuisine, veuillez appeler le lieu où vous souhaitez vous rendre.

Joignez-vous à Bénévoles Ottawa à son Petit-déjeuner communautaire le 22 février !

Cette célébration mi-hiver vous réchauffera le cœur avec des histoires inspirantes des bénévoles d'Ottawa et de la différence qu'ils font dans les organismes de bienfaisance et sans but lucratif de toute la ville. L'événement portes ouvertes comprend un petit déjeuner léger, des kiosques d'information sur le bénévolat et des tirages de prix. La vente des billets et les dons serviront directement à soutenir les programmes et services de Bénévoles Ottawa.

Obtenez votre billet maintenant (payez ce que vous pouvez) et participez à cette célébration des bénévoles d'Ottawa :

Événement : Petit-déjeuner communautaire pour Bénévoles Ottawa

Lieu : Cafétéria du Hub Rideau, 815, boul. St-Laurent, Ottawa (stationnement gratuit)

Date : Le jeudi 22 février 2024

Heure : 8h00 – 10h00

Inscrivez-vous avant le 16 février sur le site Web de Bénévoles Ottawa.

Vous souhaitez parrainer l'événement ou offrir un prix de présence ? Contactez [email protected].

La nuit la plus froide de l'année au profit de Cornerstone

Le Walk-A-Thon de Cornerstone, la nuit la plus froide de l'année, aura lieu le 24 février. Cet événement très populaire est un excellent moyen de collecter des fonds essentiels et je suis fier de la manière dont Westboro et la ZAC du village de Westboro ont adopté la mission de Cornerstone et travaillé activement pour la soutenir. Pour plus de détails, cliquez ici.