Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #194: Everyone deserves a home

Published on February 23, 2024

Last week, House to Home, a local non-profit that helps refugees, had a break-in. I started hearing from neighbours immediately who were outraged once the news broke.

House to Home’s storefront at Westgate Shopping Centre was targeted by thieves who left items strewn everywhere. According to Suzi Shore Sauvé, the founder of House to Home, the scene was a “horror show”. At least $5000 worth of items were stolen.

This was a huge blow for a community initiative that’s helped over 800 families settle in our city. House to Home’s small staff team are largely newcomers from Afghanistan, its 30+ volunteers are mostly retirees. We can thank Suzi and these amazing people for helping folks who often arrive here with only the clothes on their backs.

Suzi started House to Home in October 2020 as a tribute to her dad. In his final days, they were looking for a dresser drawer for a newcomer family. Suzi was inspired in her grief to help, and that led to so much more. It was a Mitzvah (good deed), she explains, that “quickly became an interfaith humanitarian project.”

Suzi started House to Home in her garage, and asked for donations of household items on social media. The tremendous response that came back meant she had to rent a storage unit for her driveway,  Access Storage also donated a unit.

She then found a warehouse space thanks to a donation by Brigil Construction. When that became unavailable, Rio Can donated a space at Westgate Shopping Centre. Huge thanks to all these businesses for their generosity.

Like many in Ottawa, Suzi and the House to Home team are  “solutionaries”. A solutionary, as our friends at the Parkdale Food Centre explain, is “someone who sees opportunities where others see problems.” They take action when a need is apparent, and are not content to just identify obstacles.

Solutionaries like Suzi are resilient, but they still need help when adversity hits. They rely on community support.

Some might suggest that consistent public funding is the answer here, and that is something Suzi would welcome. Our MPP Team will be working on that in the days and months to come. But as we make pitches for public funding, asylum claims in Canada are at record levels; these are neighbours who need our help.

That’s why I’m asking you to support House to Home. As they recover from a $5000 theft, they are still paying $1700 per month in electrical costs, and $600 per month in gas heating costs. They are changing the storefront locks and putting in security cameras. And they are looking for a new space by November when their current lease at Westgate runs out. The situation is critical.

So please donate to House to Home by e-transfer directly at [email protected], or online by credit card here. If you’d like to volunteer with this terrific team, you can sign up here.

Everyone deserves a home, so let’s support the solutionaries who are making that happen.

My very best,


Coldest Night of the Year - Cornerstone Women’s Shelter

Tomorrow is the nationwide “Coldest Night of the Year” charity walk, and the focus in Ottawa is the Cornerstone Women’s Shelter. This very popular event is a great way to help raise critical funds and I'm proud of the way Westboro and the Westboro Village BIA particularly have embraced Cornerstone's mission and worked actively to support it. Take a look here for details. I hope to see you there.

Ontario Government Repeals Bill 124

Last week, the Ontario Court of Appeals ruled that the Ontario government’s Bill 124 was unconstitutional. This ruling has forced the government to finally repeal the bill they passed in 2019 and that they have spent more than a year defending in court. This is a victory for workers across Ontario.

Bill 124 hurt our province. It forced healthcare and education workers out of the profession, cut people’s wages during an affordability crisis, and eroded the people’s trust in their government. Now we must start fixing this by hiring healthcare workers into our public system and paying back workers for lost wages. This is money that could have been invested into our public healthcare right from the start.

Also last week, the Financial Accountability Office presented its Winter 2024 Economic and Budget Outlook that revealed significant shortfalls for public service funding, showing how much our public services have suffered. My colleagues and I are calling on the government to commit urgent funding to stabilize our public health care and community services, and to recognize the dire recruitment and retention crisis that Bill 124 has created.

Survey on Private Clinic Fees for Health Care

Have you been charged for medically needed procedures like a cataract surgery, an MRI, or a consultation with a doctor? Has a private clinic manipulatively told you to pay for procedures that are not medically needed, such as special cataract lenses or eye measurement tests?

The Ontario Health Coalition is conducting this survey and is looking for public input. Information gathered will be used to make a public report and submissions to the provincial and federal governments to stop extra user charges for patients and protect equal access to public health care for all Canadians. Patients’ names or personal information in the report or submissions will not be used without permission to do so.

Take the survey here. The survey deadline is February 29, 2024.

ACORN Eco-Tenant Survey 

ACORN Canada is working on a project focused on helping tenants mitigate the impacts of climate change in their units, but facilitating their access to, and understanding of retrofits. The first step is to understand the specific climate issues tenants are facing.

ACORN has created an Eco-Tenant Survey, to collect data related to tenants, energy efficiency, climate resilience and mitigation capacities. The survey can be answered anonymously, in French or English and is integral to informing our work on tenant rights, retrofits, climate change and healthy homes.

The survey can be completed here:

New time slot at the Centretown Community Kitchen

The Centretown Community Kitchen is now offering a new time slot, from 4:00 to 6:30 pm every Wednesday to accommodate folks who work or attend classes during the day. The kitchen provides cooking equipment and some basics (ride, cooking oil, seasoning), and you bring the food you want to cook and containers for taking your meals home. To book a spot in the kitchen, please give the location you wish to attend a call.

Board member positions at the Dalhousie Food Cupboard

The Dalhousie Food Cupboard is recruiting new board members. The DFC are a community food bank in Ottawa, serving the West Centretown, Somerset and Preston Street neighborhoods. They offer food service to the public on Wednesdays and Thursdays each week.

The Dalhousie Food Cupboard is seeking people to join their Board of Directors. Ideal candidates will have volunteer experience, an understanding of the charitable sector and awareness of the multitude of factors that impact food insecurity. Applicants should demonstrate an affinity for cultivating relationships and collaborating within a diverse team environment. At present, they are searching for someone to lead their Communications and Social Media activities, but they also have space for a candidate with strong business acumen.

Applications can be sent to [email protected] on or before March 8th at 5:00 pm. More information about these positions can be found here.

Seedy Saturday

Seedy Saturday, Ottawa’s long-running heirloom seed exchange and sale will be taking place on march 2nd, from 10:00 - 3:00, at 691 Smyth Road. This event began several decades ago, led by veteran Ottawa seed producer Greta Kryger.  Most recently it ran at the Ron Kolbus Lakeside Centre in Britannia.  The event originated as part of a nation-wide effort to save ten thousand years' worth of heirloom food seed development from disappearing, due to the increasing use of hybrid and genetically modified seed.

The Alta Vista Community Association Local Food Committee, in cooperation with Just Food and Seeds of Diversity, is hosting this year's Seedy Saturday.  They have moved to a central location, next to the General Hospital on Smyth, easily accessible by bus route #55 and surrounded by plenty of parking.

There are over fifteen seed vendors registered, along with artisanal producers from Eastern Ontario and Western Quebec.  They are planning five free garden workshops throughout the day, live music, hot lunch and a children's corner.  Admission is free and there will be door prizes.

More information can be found here: and questions can be sent to [email protected].

Coffee Houses on Sustainability 

The next Coffee House on Sustainability will be taking place on Saturday February 24th, focusing on the topic of ‘reducing your carbon footprint’. The event will be taking place from 9:30-11:30am, at the Glebe Community Centre (175 Third Ave). To register and learn more, click here.

Repair Cafe

A Repair Cafe will be taking place on Saturday, March 2nd 2024, from 10:00am - 2:00pm at the Mauril-Bélanger Social Innovation Workshop (aka the Atelier) (95 Clegg St). 

Repair Cafés are an international concept that has come to the National Capital Region with the goal of reducing landfill waste, teaching new skills, and building community!

Past Repair Cafés have been very successful with volunteers fixing dozens of items and sharing their knowledge around everything from darning socks to re-wiring kettles.

This event is held in collaboration with the Government of Ontario as well as the Atelier and is free of charge.

There is no need to register via Eventbrite, but a donation to support these great initiatives is always appreciated and helps cover expenses for volunteers. More information about the event can be found here



La semaine dernière, House to Home, une association locale à but non lucratif qui aide les réfugiés, a été cambriolée. J'ai immédiatement reçu des nouvelles de mes voisins, qui ont été scandalisés dès que la nouvelle a été connue.

La vitrine de House to Home, située au centre commercial Westgate, a été la cible de voleurs qui ont laissé des objets éparpillés un peu partout. Selon Suzi Shore Sauvé, fondatrice de House to Home, la scène était un "spectacle d'horreur". Des articles d'une valeur d'au moins 5 000 dollars ont été volés.

C'est un coup dur pour une initiative communautaire qui a aidé plus de 800 familles à s'installer dans notre ville. La petite équipe de House to Home est composée en grande partie de nouveaux arrivants d'Afghanistan, tandis que ses plus de 30 bénévoles sont pour la plupart des retraités. Nous pouvons remercier Suzi et ces personnes extraordinaires d'avoir aidé des gens qui arrivent souvent ici avec seulement les vêtements qu'ils ont sur le dos.

Suzi a créé House to Home en octobre 2020 en hommage à son père. Dans les derniers jours de sa vie, ils cherchaient un tiroir de commode pour une famille de nouveaux arrivants. Dans sa douleur, Suzi a été inspirée par l'idée d'aider, et cela a débouché sur beaucoup plus. Il s'agissait d'une Mitzvah (bonne action), explique-t-elle, qui s'est rapidement transformée en un projet humanitaire interconfessionnel.

Suzi a créé House to Home dans son garage et a lancé un appel aux dons d'articles ménagers sur les médias sociaux. Face à l'ampleur des réactions, elle a dû louer une unité de stockage pour son allée, Access Storage ayant également fait don d'une unité.

Elle a ensuite trouvé un espace d'entreposage grâce à un don de Brigil Construction. Lorsque celui-ci est devenu indisponible, Rio Can a fait don d'un espace au centre commercial Westgate. Un grand merci à toutes ces entreprises pour leur générosité.

Comme beaucoup à Ottawa, Suzi et l'équipe de House to Home sont des "solutionnaires". Un solutionnaire, comme l'expliquent nos amis du Parkdale Food Centre, est "quelqu'un qui voit des opportunités là où d'autres voient des problèmes". Ils agissent lorsqu'un besoin se fait sentir et ne se contentent pas d'identifier les obstacles.

Les solutionnaires comme Suzi sont résilients, mais ils ont tout de même besoin d'aide lorsque l'adversité les frappe. Ils comptent sur le soutien de la communauté.

Certains pourraient suggérer qu'un financement public cohérent est la solution, ce dont Suzi se réjouirait. Notre équipe de députés travaillera sur cette question dans les jours et les mois à venir. Mais alors que nous faisons des propositions de financement public, les demandes d'asile au Canada atteignent des niveaux record; ce sont des voisins qui ont besoin de notre aide.

C'est pourquoi je vous demande de soutenir House to Home. Alors qu'ils se remettent d'un vol de 5 000 dollars, ils doivent encore payer 1 700 dollars par mois en frais d'électricité et 600 dollars par mois en frais de chauffage au gaz. Ils sont en train de changer les serrures de la vitrine et d'installer des caméras de sécurité. Enfin, ils cherchent un nouvel espace d'ici novembre, date à laquelle leur bail actuel à Westgate arrivera à échéance. La situation est critique.

Nous vous invitons donc à faire un don à House to Home par virement électronique directement à l'adresse [email protected], ou en ligne par carte de crédit ici. Si vous souhaitez devenir bénévole au sein de cette formidable équipe, vous pouvez vous inscrire ici.

Tout le monde mérite un foyer, alors soutenons les solutionnaires qui font en sorte que cela se produise.

Mes meilleurs voeux,


La nuit la plus froide de l'année - Cornerstone Womens' Shelter

Demain aura lieu la marche de bienfaisance nationale "Coldest Night of the Year" (la nuit la plus froide de l'année), et à Ottawa, l'accent sera mis sur le Cornerstone Women's Shelter (refuge pour femmes). Cet événement très populaire est une excellente façon d'aider à recueillir des fonds essentiels et je suis fier de la façon dont Westboro et la ZAC du village de Westboro en particulier ont adopté la mission de Cornerstone et ont travaillé activement pour la soutenir. Pour plus de détails, cliquez ici. J'espère vous y voir.

Le gouvernement de l'Ontario abroge le projet de loi 124

La semaine dernière, la Cour d'appel de l'Ontario a jugé que le projet de loi 124 du gouvernement de l'Ontario était inconstitutionnel. Cette décision a contraint le gouvernement à abroger enfin le projet de loi qu'il a adopté en 2019 et qu'il a passé plus d'un an à défendre devant les tribunaux. C'est une victoire pour les travailleurs de l'Ontario.

Le projet de loi 124 a fait du tort à notre province. Elle a forcé les travailleurs de la santé et de l'éducation à quitter la profession, a réduit les salaires des gens pendant une crise d'abordabilité et a érodé la confiance de la population dans son gouvernement. Nous devons maintenant commencer à remédier à cette situation en embauchant des travailleurs de la santé dans notre système public et en remboursant les travailleurs pour les salaires perdus. C'est de l'argent qui aurait pu être investi dans notre système de santé public dès le départ.

La semaine dernière également, le Financial Accountability Office a présenté ses perspectives économiques et budgétaires pour l'hiver 2024, qui révèlent d'importants déficits de financement des services publics, montrant à quel point ces derniers ont souffert. Mes collègues et moi-même demandons au gouvernement d'engager des fonds de toute urgence pour stabiliser nos soins de santé publique et nos services communautaires, et de reconnaître la grave crise de recrutement et de maintien en poste que la loi 124 a créée.

Enquête sur les tarifs des cliniques privées pour les soins de santé

Vous a-t-on fait payer des actes médicalement nécessaires tels qu'une opération de la cataracte, une IRM ou une consultation avec un médecin ? Une clinique privée vous a-t-elle demandé de payer pour des procédures qui ne sont pas médicalement nécessaires, comme des lentilles spéciales pour la cataracte ou des tests de mesure de la vue ?

La Coalition ontarienne de la santé mène cette enquête et sollicite l'avis du public. Les informations recueillies seront utilisées pour rédiger un rapport public et des propositions aux gouvernements provincial et fédéral afin de mettre fin aux frais supplémentaires imposés aux patients et de protéger l'égalité d'accès aux soins de santé publique pour tous les Canadiens. Les noms des patients ou les informations personnelles figurant dans le rapport ou les observations ne seront pas utilisés sans leur autorisation.

Participez à l'enquête ici. La date limite est le 29 février 2024.

Enquête sur les éco-locataires d'ACORN

ACORN Canada travaille sur un projet visant à aider les locataires à atténuer les effets du changement climatique dans leurs logements, tout en leur facilitant l'accès aux rénovations et en leur permettant de mieux les comprendre. La première étape consiste à comprendre les problèmes climatiques spécifiques auxquels les locataires sont confrontés.

ACORN a créé une enquête sur les éco-locataires, afin de collecter des données relatives aux locataires, à l'efficacité énergétique, à la résilience climatique et aux capacités d'atténuation. Il est possible de répondre à l'enquête de manière anonyme, en français ou en anglais, et elle fait partie intégrante de notre travail sur les droits des locataires, les rénovations, le changement climatique et les maisons saines.

L'enquête peut être remplie ici :

Nouvelle plage horaire à la cuisine communautaire du centre-ville

La cuisine communautaire du centre-ville offre maintenant une nouvelle plage horaire, de 16 h à 18 h 30, tous les mercredis, pour accommoder les gens qui travaillent ou suivent des cours pendant la journée. La cuisine fournit le matériel de cuisson et quelques produits de base (ride, huile de cuisson, assaisonnement), et vous apportez les aliments que vous voulez cuisiner et des contenants pour emporter vos repas à la maison. Pour réserver une place dans la cuisine, veuillez appeler le lieu où vous souhaitez vous rendre.


Postes de membres du conseil d'administration du Dalhousie Food Cupboard

Le Dalhousie Food Cupboard recrute de nouveaux membres pour son conseil d'administration. Le Dalhousie Food Cupboard est une banque alimentaire communautaire d'Ottawa qui dessert les quartiers West Centretown, Somerset et Preston Street. Elle offre un service alimentaire au public les mercredis et jeudis de chaque semaine.

Le Dalhousie Food Cupboard est à la recherche de personnes pour se joindre à son conseil d'administration. Les candidats idéaux ont une expérience du bénévolat, une compréhension du secteur caritatif et sont conscients de la multitude de facteurs qui influent sur l'insécurité alimentaire. Les candidats doivent démontrer une affinité pour l'entretien de relations et la collaboration au sein d'une équipe diversifiée. Actuellement, l'organisation recherche une personne pour diriger ses activités de communication et de médias sociaux, mais elle a également de la place pour un candidat doté d'un solide sens des affaires.

Les candidatures peuvent être envoyées à [email protected] au plus tard le 8 mars à 17 heures. De plus amples informations sur ces postes sont disponibles ici.

Samedi de la semence

Seedy Saturday, l'échange et la vente de semences traditionnelles d'Ottawa, qui existe depuis longtemps, aura lieu le 2 mars, de 10 h à 15 h, au 691, chemin Smyth. Cet événement a débuté il y a plusieurs décennies, sous la direction de Greta Kryger, productrice de semences chevronnée d'Ottawa. Plus récemment, il s'est déroulé au Ron Kolbus Lakeside Centre à Britannia. Cet événement s'inscrit dans le cadre d'un effort national visant à empêcher la disparition de dix mille ans de développement de semences alimentaires traditionnelles, en raison de l'utilisation croissante de semences hybrides et génétiquement modifiées.

Le comité alimentaire local de l'association communautaire Alta Vista, en coopération avec Just Food et Seeds of Diversity, organise cette année le Seedy Saturday. Il a déménagé dans un lieu central, à côté de l'hôpital général sur Smyth, facilement accessible par la ligne de bus n° 55 et entouré de nombreuses places de stationnement.

Plus de quinze vendeurs de semences sont inscrits, ainsi que des producteurs artisanaux de l'est de l'Ontario et de l'ouest du Québec. On prévoit cinq ateliers de jardinage gratuits au cours de la journée, de la musique en direct, un repas chaud et un coin pour les enfants. L'entrée est gratuite et il y aura des prix de présence.

De plus amples informations sont disponibles à l'adresse suivante : et les questions peuvent être envoyées à l'adresse suivante : [email protected].

Cafés sur le développement durable

Le prochain café sur le développement durable aura lieu le samedi 24 février et portera sur le thème de la réduction de l'empreinte carbone. L'événement aura lieu de 9h30 à 11h30, au Centre communautaire du Glebe (175 Third Ave). Pour vous inscrire et en savoir plus, cliquez ici.

Café de la réparation

Un Repair Café aura lieu le samedi 2 mars 2024, de 10 h à 14 h, à l'Atelier d'innovation sociale Mauril-Bélanger (95, rue Clegg).

Les Repair Cafés sont un concept international qui est arrivé dans la région de la capitale nationale dans le but de réduire les déchets des sites d'enfouissement, d'enseigner de nouvelles compétences et de bâtir une communauté !

Les cafés de réparation précédents ont connu un grand succès, les bénévoles réparant des dizaines d'objets et partageant leurs connaissances dans des domaines aussi variés que le reprisage de chaussettes ou le recâblage de bouilloires.

Cet événement est organisé en collaboration avec le gouvernement de l'Ontario et l'Atelier et est gratuit.

Il n'est pas nécessaire de s'inscrire via Eventbrite, mais un don pour soutenir ces grandes initiatives est toujours apprécié et aide à couvrir les dépenses des bénévoles. Plus d'informations sur l'événement sont disponibles ici.