Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #195: Humanizing our approach to the opioid crisis

Published on March 1, 2024

Three weeks ago, Neil Ellis, the Mayor of Belleville, appealed for assistance from other levels of government. After 23 overdoses in less than three days, Belleville declared an addictions, mental health and homelessness emergency.

On December 8, 2023, Chief Greg Sarazin from the Pikwakanigan First Nation — an Algonquin community about 140 kilometres from Ottawa — declared a state of emergency over opioids as well. Five community members had died within the last year. Chief Sarazin’s own brother was among those who died.

In July 2023, Ottawa had the highest number of overdose-related emergency room department visits in three years. Experts note the supply of street drugs is now far more toxic.

“Right now”, says Derrick St. John of the Sandy Hill Community Centre, “we are seeing tranquilizers that are used for elephants, called Xylazine, in the drugs and that is making the overdoses more dangerous.”

Naloxone won’t resuscitate someone deeply tranquillized by Xylazine, so it has left first responders and street health workers with limited options. There were 22 suspected overdose deaths in January 2024, and 258 suspected drug overdoses.

So what can be done? To begin, we must humanize this tragedy, and see the people behind these staggering numbers.

People like Zachary Wickens, who told Arthur White Crummey from CBC Ottawa that “the whole opiate epidemic is out of control.”

Zachary lost his partner Bella three years ago after she was using alone. He has overdosed several times, once to the extent that his heart stopped beating for 10 minutes.

Now Ottawa Inner City Health prescribes him 24 Dilaudid pills per day, but the potency is nowhere near fentanyl, so some users relapse. Zachary wants to live.

Sean Cox wants to live too. As Dan Taekema notes in a remarkable story this week, Sean thinks he’s been given a second chance after being misidentified as a patient who died at the Montfort Hospital.

Heather Insley, Sean’s mom, had spent three days at the Montfort at the bedside of a young man she thought was her son. Hospital staff had called her from her home in Picton, Ontario.

But after the patient died, she received a text from Sean who was asking for money. She thought it was a “sick joke”.

But it wasn’t. For years, Heather worried about when she would be called to a scene like this. The patient had the same hair and eyelashes as Sean, even his feet and toes were similar.

“We stayed right with him,” Heather said, “just as though he was our own son … we cried so much. I never knew what it would feel like to lose a child, and it was awful.”

There are moments when humanity shines through, and our politics must celebrate those moments. The support Heather gave a young man she didn’t know is the same approach we should offer for all.

Some are calling for stronger criminal justice measures, notably in Centretown, West Centretown and the Byward Market where drug use is most conspicuous. But this, evidence suggests, won’t work.

As Somerset Ward Councillor Ariel Troster explains, there is no criminal justice solution here. At issue is a tainted illicit drug supply, and a mental health and housing crisis. The evidence points to harm reduction strategies as the best way forward.

This Summer, a non-police response unit will be available to help people in a mental health or substance abuse crisis. Harm reduction programs will continue in Ottawa’s Community Health Centres.

Let’s use the resources we have to humanize our approach to the opioid crisis, and follow the evidence to prevent future tragedies.

My very best,


Save the Date - Transit Townhall and Canvass

With a rising cost of living and a government that puts the priorities of the rich and powerful before people, communities across Ontario are struggling.

Enough is enough.

Join us on Saturday, March 16th for a Day of Action on Affordability, with a special focus on public transit. We’ll be holding a community canvass at 11:30AM and a transit townhall at 2:30PM - more details can be found here:

Screening of ‘Love in the Time of Fentanyl’ in Ottawa 

The Screening of Love in the Time of Fentanyl in Ottawa is taking place on Saturday March 9th, from 3:00-5:30, at the Mayfair Theatre (1074 Bank St)! A group of misfits, artists, and drug users operates a renegade safe injection site in Vancouver’s Downtown Eastside. LOVE IN THE TIME OF FENTANYL is an intimate portrait of a community fighting to save lives and keep hope alive in a neighbourhood ravaged by the overdose crisis. In English with French subtitles with a community discussion to follow. For more information and to reserve a seat, click here

Ottawa Public Health Launches a new online Overdose Prevention and Response Training Program

Ottawa Public Health launched a new 20-minute self-directed online training for Overdose Prevention and Response Training.

The training covers:

  • Types of Drugs and Current Context 
  • Drug Intoxication and Overdose Prevention 
  • Naloxone and the 5 Steps to Respond to an Opioid Overdose
  • Additional Supports

To access the training, visit StopOverdoseOttawa.Ca and follow the links to Overdose Prevention and Response Training.

If you have any questions or concerns regarding the course, please contact Ottawa Public Health's Addictions and Substance Use Health Team by e-mail at [email protected].

Volunteer In Education with the Ottawa Network for Education

Looking for a rewarding way to give back to your community? Consider volunteering as a Volunteer In Education with the Ottawa Network for Education (ONFE)! Whether it's mentoring students, tutoring in various subjects, assisting in school breakfast programs, or helping individuals learn English as a second language, your contribution can make a huge difference. It's not just about the time you spend; it's about the impact you make on students' lives and futures. Get involved today and  help fuel kids and ignite learning every school day! Get started today at

Helping With Furniture’s Sweet 16 Gala

Helping with Furniture will be hosting a “Sweet 16 Gala” on April 26th, at 6:00pm. 

There will be a silent auction, delicious dinner and lively entertainment. This event is their main fundraiser with all proceeds going directly towards supporting their free, volunteer-run programs. Last year, they surpassed their fundraising goal and raised $40,000 – let’s make sure to beat that goal together this year! 

If you are interested in volunteering at this event or helping to plan the event, they’d love to have you! If you, or someone you know, would like to sponsor the Gala, or if you can contribute an item to our silent auction, please let them know and they’ll send you more information.

ACORN Eco-Tenant Survey 

ACORN Canada is working on a project focused on helping tenants mitigate the impacts of climate change in their units, but facilitating their access to, and understanding of retrofits. The first step is to understand the specific climate issues tenants are facing.

ACORN has created an Eco-Tenant Survey, to collect data related to tenants, energy efficiency, climate resilience and mitigation capacities. The survey can be answered anonymously, in French or English and is integral to informing our work on tenant rights, retrofits, climate change and healthy homes.

The survey can be completed here:

New time slot at the Centretown Community Kitchen

The Centretown Community Kitchen is now offering a new time slot, from 4:00 to 6:30 pm every Wednesday to accommodate folks who work or attend classes during the day. The kitchen provides cooking equipment and some basics (ride, cooking oil, seasoning), and you bring the food you want to cook and containers for taking your meals home. To book a spot in the kitchen, please give the location you wish to attend a call.

Board member positions at the Dalhousie Food Cupboard

The Dalhousie Food Cupboard is recruiting new board members. The DFC are a community food bank in Ottawa, serving the West Centretown, Somerset and Preston Street neighborhoods. They offer food service to the public on Wednesdays and Thursdays each week.

The Dalhousie Food Cupboard is seeking people to join their Board of Directors. Ideal candidates will have volunteer experience, an understanding of the charitable sector and awareness of the multitude of factors that impact food insecurity. Applicants should demonstrate an affinity for cultivating relationships and collaborating within a diverse team environment. At present, they are searching for someone to lead their Communications and Social Media activities, but they also have space for a candidate with strong business acumen.

Applications can be sent  to [email protected] on or before March 8th at 5:00 pm. More information about these positions can be found here

Seedy Saturday

Seedy Saturday, Ottawa’s long-running heirloom seed exchange and sale will be taking place on March 2nd, from 10:00 - 3:00, at 691 Smyth Road. This event began several decades ago, led by veteran Ottawa seed producer Greta Kryger.  Most recently it ran at the Ron Kolbus Lakeside Centre in Britannia.  The event originated as part of a nation-wide effort to save ten thousand years' worth of heirloom food seed development from disappearing, due to the increasing use of hybrid and genetically modified seed.

The Alta Vista Community Association Local Food Committee, in cooperation with Just Food and Seeds of Diversity, is hosting this year's Seedy Saturday.  They have moved to a central location, next to the General Hospital on Smyth, easily accessible by bus route #55 and surrounded by plenty of parking.

There are over fifteen seed vendors registered, along with artisanal producers from Eastern Ontario and Western Quebec.  They are planning five free garden workshops throughout the day, live music, hot lunch and a children's corner.  Admission is free and there will be door prizes.

More information can be found here: and questions can be sent to [email protected].

Repair Cafe

A Repair Cafe will be taking place on Saturday, March 2nd 2024, from 10:00am - 2:00pm at the Mauril-Bélanger Social Innovation Workshop (aka the Atelier) (95 Clegg St). 

Repair Cafés are an international concept that has come to the National Capital Region with the goal of reducing landfill waste, teaching new skills, and building community!

Past Repair Cafés have been very successful with volunteers fixing dozens of items and sharing their knowledge around everything from darning socks to re-wiring kettles.

This event is held in collaboration with the Government of Ontario as well as the Atelier and is free of charge.

There is no need to register via Eventbrite, but a donation to support these great initiatives is always appreciated and helps cover expenses for volunteers. More information about the event can be found here.



Il y a trois semaines, Neil Ellis, le maire de Belleville, a demandé l'aide d'autres niveaux de gouvernement. Après 23 overdoses en moins de trois jours, Belleville a déclaré une situation d'urgence en matière de toxicomanie, de santé mentale et d'itinérance.

Le 8 décembre 2023, le chef Greg Sarazin de la Première nation de Pikwakanigan - une communauté algonquine située à environ 140 kilomètres d'Ottawa - a également déclaré l'état d'urgence pour les opioïdes. Cinq membres de la communauté étaient décédés au cours de l'année écoulée. Le frère du chef Sarazin fait partie des victimes.

En juillet 2023, Ottawa a enregistré le plus grand nombre de visites aux urgences liées à des overdoses en trois ans. Les experts notent que l'offre de drogues de rue est désormais beaucoup plus toxique.

“Actuellement”, dit John, du Centre communautaire de la Côte-de-Sable, "nous voyons des tranquillisants utilisés pour les éléphants, appelés Xylazine, dans les drogues, ce qui rend les overdoses plus dangereuses".

La naloxone ne permet pas de réanimer une personne profondément tranquillisée par la xylazine, ce qui laisse aux premiers intervenants et aux travailleurs de la santé de la rue des options limitées. En janvier 2024, on a recensé 22 décès par overdose présumés et 258 overdoses présumées.

Que peut-on donc faire ? Pour commencer, nous devons humaniser cette tragédie et voir les personnes qui se cachent derrière ces chiffres stupéfiants.

Des personnes comme Zachary Wickens, qui vient de déclarer à Arthur White Crummey, de CBC Ottawa, que "l'épidémie d'opiacés est hors de contrôle".

Zachary a perdu sa compagne Bella il y a trois ans, parce qu'elle se droguait seule. Il a fait plusieurs overdoses, dont une fois où son cœur s'est arrêté de battre pendant 10 minutes.

Aujourd'hui, Ottawa Inner City Health lui prescrit 24 pilules de Dilaudid par jour, mais leur puissance est loin d'être celle du fentanyl, si bien que certains usagers rechutent. Zachary veut vivre.

Sean Cox veut vivre aussi. Comme le souligne Dan Taekema dans un article remarquable publié cette semaine, Sean pense qu'on lui a donné une seconde chance après avoir été identifié à tort comme un patient décédé à l'hôpital Montfort.

Heather Insley, la mère de Sean, a passé trois jours à l'hôpital Montfort au chevet d'un jeune homme qu'elle pensait être son fils. Le personnel de l'hôpital l'avait appelée de chez elle, à Picton, en Ontario.

Mais après le décès du patient, elle a reçu un message de Sean qui lui demandait de l'argent. Elle a pensé qu'il s'agissait d'une "mauvaise blague".

Mais ce n'était pas le cas. Pendant des années, Heather s'est inquiétée du moment où elle serait appelée sur une scène comme celle-ci. Le patient avait les mêmes cheveux et les mêmes cils que Sean, même ses pieds et ses orteils étaient semblables.

"Nous sommes restés près de lui, raconte Heather, comme s'il s'agissait de notre propre fils... Nous avons tellement pleuré. Je n'avais jamais imaginé ce que l'on pouvait ressentir en perdant un enfant, et c'était terrible".

Il y a des moments où l'humanité rayonne, et notre politique doit célébrer ces moments. Le soutien que Heather a apporté à un jeune homme qu'elle ne connaissait pas est la même approche que nous devrions offrir à tous.

Certains réclament un renforcement des mesures de justice pénale, notamment dans les quartiers de Centretown, West Centretown et Byward Market, où la consommation de drogue est la plus visible. Mais les faits montrent que cela ne fonctionnera pas.

Comme l'explique Ariel Troster, conseiller du quartier Somerset, il n'y a pas de solution de justice pénale. Il s'agit d'un approvisionnement en drogues illicites avariées, d'une crise de la santé mentale et d'une crise du logement. Les faits montrent que les stratégies de réduction des risques sont la meilleure solution.

Utilisons les ressources dont nous disposons pour humaniser notre approche de la crise des opioïdes et suivons les preuves pour prévenir de futures tragédies.

Je vous prie d'agréer, Monsieur le Président, l'expression de mes salutations distinguées,

Mes meilleurs voeux,


Réservez la date - Assemblée publique et sollicitation pour le transport en commun

Avec l'augmentation du coût de la vie et un gouvernement qui fait passer les priorités des riches et des puissants avant celles des gens, les communautés de tout l'Ontario sont en difficulté.

Trop c'est trop. 

Joignez-vous à nous le samedi 16 mars pour une journée d'action sur l'abordabilité, avec un accent particulier sur le transport en commun. Nous organiserons un sondage communautaire à 11h30 et une réunion publique sur le transport en commun à 14h30 - plus de détails sont disponibles ici :

Projection de 'Love in the Time of Fentanyl' à Ottawa

La projection de Love in the Time of Fentanyl à Ottawa aura lieu le samedi 9 mars, de 15 h à 17 h 30, au théâtre Mayfair (1074 rue Bank) ! Un groupe de marginaux, d'artistes et de consommateurs de drogues exploite un site d'injection sécuritaire renégat dans le quartier Downtown Eastside de Vancouver. LOVE IN THE TIME OF FENTANYL est un portrait intime d'une communauté qui se bat pour sauver des vies et garder l'espoir dans un quartier ravagé par la crise des overdoses. En anglais avec sous-titres en français, suivi d'une discussion avec la communauté. Pour plus d'informations et pour réserver une place, cliquez ici.

Santé publique Ottawa lance un nouveau programme de formation en ligne sur la prévention et l'intervention en cas de surdose

Santé publique Ottawa a lancé une nouvelle formation en ligne autodidacte de 20 minutes sur la prévention des surdoses et la formation à l'intervention.

La formation porte sur les sujets suivants

  • Les types de drogues et le contexte actuel
  • Intoxication médicamenteuse et prévention des surdoses
  • Naloxone et les 5 étapes pour répondre à une surdose d'opioïdes
  • Les soutiens supplémentaires

Pour accéder à la formation, visitez le site StopOverdoseOttawa.Ca et suivez les liens vers la formation sur la prévention et l'intervention en cas de surdose.

Si vous avez des questions ou des préoccupations concernant le cours, veuillez communiquer avec l'équipe de Santé publique Ottawa chargée des dépendances et de la toxicomanie par courriel à l'adresse [email protected].

Bénévole en éducation avec le Réseau Éducationnel d'Ottawa

Vous cherchez une façon gratifiante de contribuer à votre communauté ? Envisagez de devenir bénévole en éducation au sein du Réseau d'éducation d'Ottawa (REO) ! Qu'il s'agisse d'encadrer des élèves, de donner des cours particuliers dans diverses matières, de participer aux programmes de petits déjeuners dans les écoles ou d'aider des personnes à apprendre l'anglais comme langue seconde, votre contribution peut faire une énorme différence. Il ne s'agit pas seulement du temps que vous y consacrez, mais de l'impact que vous avez sur la vie et l'avenir des élèves. Participez dès aujourd'hui et aidez les enfants à s'épanouir et à apprendre chaque jour d'école ! Commencez dès aujourd'hui sur

Gala des 16 ans de Helping With Furniture

Helping with Furniture organisera un "Sweet 16 Gala" le 26 avril à 18 heures.

Il y aura une vente aux enchères silencieuse, un délicieux dîner et des divertissements. Cet événement est la principale collecte de fonds de l'association et tous les bénéfices sont directement consacrés au soutien de ses programmes gratuits gérés par des bénévoles. L'année dernière, l'association a dépassé son objectif de collecte de fonds et a récolté 40 000 dollars - faisons en sorte de dépasser cet objectif ensemble cette année !

Si vous souhaitez participer à cet événement en tant que bénévole ou aider à le planifier, vous êtes les bienvenus ! Si vous, ou quelqu'un que vous connaissez, souhaitez parrainer le gala, ou si vous pouvez contribuer à notre vente aux enchères silencieuse, faites-le leur savoir et ils vous enverront plus d'informations.

Enquête sur les éco-locataires d'ACORN

ACORN Canada travaille sur un projet visant à aider les locataires à atténuer les effets du changement climatique dans leurs logements, tout en leur facilitant l'accès aux rénovations et en leur permettant de mieux les comprendre. La première étape consiste à comprendre les problèmes climatiques spécifiques auxquels les locataires sont confrontés.

ACORN a créé une enquête sur les éco-locataires, afin de collecter des données relatives aux locataires, à l'efficacité énergétique, à la résilience climatique et aux capacités d'atténuation. Il est possible de répondre à l'enquête de manière anonyme, en français ou en anglais, et elle fait partie intégrante de notre travail sur les droits des locataires, les rénovations, le changement climatique et les maisons saines.

L'enquête peut être remplie ici :

Nouvelle plage horaire à la cuisine communautaire du centre-ville

La cuisine communautaire du centre-ville offre maintenant une nouvelle plage horaire, de 16 h à 18 h 30, tous les mercredis, pour accommoder les gens qui travaillent ou suivent des cours pendant la journée. La cuisine fournit le matériel de cuisson et quelques produits de base (ride, huile de cuisson, assaisonnement), et vous apportez les aliments que vous voulez cuisiner et des contenants pour emporter vos repas à la maison. Pour réserver une place dans la cuisine, veuillez appeler le lieu où vous souhaitez vous rendre.

Postes de membres du conseil d'administration du Dalhousie Food Cupboard

Le Dalhousie Food Cupboard recrute de nouveaux membres pour son conseil d'administration. Le Dalhousie Food Cupboard est une banque alimentaire communautaire d'Ottawa qui dessert les quartiers West Centretown, Somerset et Preston Street. Elle offre un service alimentaire au public les mercredis et jeudis de chaque semaine.

Le Dalhousie Food Cupboard est à la recherche de personnes pour se joindre à son conseil d'administration. Les candidats idéaux ont une expérience du bénévolat, une compréhension du secteur caritatif et sont conscients de la multitude de facteurs qui influent sur l'insécurité alimentaire. Les candidats doivent démontrer une affinité pour l'entretien de relations et la collaboration au sein d'une équipe diversifiée. Actuellement, l'organisation recherche une personne pour diriger ses activités de communication et de médias sociaux, mais elle a également de la place pour un candidat doté d'un solide sens des affaires.

Les candidatures peuvent être envoyées à [email protected] au plus tard le 8 mars à 17 heures. De plus amples informations sur ces postes sont disponibles ici.

Samedi de la semence

Seedy Saturday, l'échange et la vente de semences traditionnelles d'Ottawa, qui existe depuis longtemps, aura lieu le 2 mars, de 10 h à 15 h, au 691, chemin Smyth. Cet événement a débuté il y a plusieurs décennies, sous la direction de Greta Kryger, productrice de semences chevronnée d'Ottawa. Plus récemment, il s'est déroulé au Ron Kolbus Lakeside Centre à Britannia. Cet événement s'inscrit dans le cadre d'un effort national visant à empêcher la disparition de dix mille ans de développement de semences alimentaires ancestrales, en raison de l'utilisation croissante de semences hybrides et génétiquement modifiées.

Le comité alimentaire local de l'association communautaire Alta Vista, en coopération avec Just Food et Seeds of Diversity, organise cette année le Seedy Saturday. Ils ont déménagé dans un endroit central, à côté de l'hôpital général sur Smyth, facilement accessible par la ligne de bus n° 55 et entouré de nombreuses places de stationnement.

Plus de quinze vendeurs de semences sont inscrits, ainsi que des producteurs artisanaux de l'est de l'Ontario et de l'ouest du Québec. Cinq ateliers de jardinage gratuits sont prévus tout au long de la journée, ainsi que de la musique en direct, un repas chaud et un coin pour les enfants. L'entrée est gratuite et il y aura des prix de présence.

De plus amples informations sont disponibles à l'adresse suivante : et les questions peuvent être envoyées à l'adresse suivante : [email protected].

Café de la réparation

Un Repair Café aura lieu le samedi 2 mars 2024, de 10 h à 14 h, à l'Atelier d'innovation sociale Mauril-Bélanger (95, rue Clegg).

Les Repair Cafés sont un concept international qui est arrivé dans la région de la capitale nationale dans le but de réduire les déchets des sites d'enfouissement, d'enseigner de nouvelles compétences et de bâtir une communauté !

Les cafés de réparation précédents ont connu un grand succès, les bénévoles réparant des dizaines d'objets et partageant leurs connaissances dans des domaines aussi variés que le reprisage de chaussettes ou le recâblage de bouilloires.

Cet événement est organisé en collaboration avec le gouvernement de l'Ontario et l'Atelier et est gratuit.

Il n'est pas nécessaire de s'inscrire via Eventbrite, mais un don pour soutenir ces grandes initiatives est toujours apprécié et aide à couvrir les dépenses des bénévoles. Plus d'informations sur l'événement sont disponibles ici.