Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #196: How can we end violent crime?

Published on March 8, 2024

Content warning: discussion of graphic violence. If you or someone you know is struggling, and needs immediate assistance, contact the Ottawa Distress Centre at 613-238-3311.

Today is International Women’s Day (IWD), and I had intended to write about the history of this important occasion. 

But as I try to find the words, my mind is focused on yesterday’s tragic news from Barrhaven: the six murders of a family of newcomers to Canada from Sri Lanka, including four young children. 

  • 35-year-old Darshani Banbaranayake Gama Walwwe Darshani Dilanthika Ekanayake.
  • 40-year-old Amarakoonmubiayansela Ge Gamini Amarakoon
  • Seven-year-old Inuka Wickramasinghe.
  • Four-year-old daughter Ashwini Wickramasinghe.
  • Two-year-old daughter Rinyana Wickramasinghe.
  • Two-month-old daughter Kelly Wickramasinghe.

It is all so brutal, so unbelievable, and so unfair. 

I’ve told elected officials in Barrhaven we are ready to help. The moment I know of any community support initiatives, I will be sharing them with you. I am also attending a community vigil in Barrhaven tomorrow. 

And yet I wonder, in this tragic moment, if our ambitions to help are enough. We don’t know the circumstances of what happened in Barrhaven yet, but we do know the circumstances of other tragedies in our community. 

Charlie Senack — a lifelong Barrhaven resident, and Editor of the Kitchisippi Times — wrote a powerful column noting other instances of extreme violence that have shaken Barrhaven before. We have seen it elsewhere in our city too.

On June 27, 2022, Anne-Marie Ready (age 50) and Jasmine Ready (age 15) were murdered in their Ottawa South home by a young man with a history of violence and sexual assault. Catherine Ready (age 19), their sister, survived with serious injuries. 

I knew Anne-Marie and Jasmine, they were black-belt students in my son’s karate dojo. I had witnessed their strength and athleticism first-hand. Their untimely deaths were grieved in much the same way as we are grieving right now.

Since then, Ontario had 30 femicides in 30 weeks in 2023, including two horrific mass shootings in Vaughan and Sault Ste. Marie. With each case, a community is deeply traumatized. But what comes next? 

Professor Irwin Waller — from the University of Ottawa — is a local expert on violent crime. He argues for smart community-based interventions to address the precursors of violent behaviours before they manifest in tragedies. 

The Renfrew County Inquest Report in June 2022 also has no shortage of ideas, and they are informed by the best evidence available. But just over a year ago, advocates were frustrated that 29 of these recommendations were yet to be addressed

So that will inspire us to end violent crime, once and for all? In considering that question, I reflect on the words of the great James Baldwin: “Not everything that is faced can be changed, but nothing can be changed until it is faced.”

As we mark the occasion of IWD, let’s summon our courage, and call for action. 

Let’s face horrific violence with the same empathy, determination, and spirit that we now feel for our neighbours in Barrhaven. Let’s support community partners with expertise in reducing violence, and the behaviours leading to violence.

Better is always possible, and we should accept nothing less. 

My very best,


Circles of Support and Accountability Gala

I would like to share a local organization that I am proud to support - Circles of Support and Accountability (CoSA) Ottawa; and I encourage you to attend (as I am) their upcoming fundraising event - It Takes a Village! Gala, on Friday, April 26, 2024.

 CoSA Ottawa, one of 13 CoSA sites in Canada, is volunteer driven, involving local citizens who are trained to support people who have been incarcerated for committing sexual offences. Along with a network of advisors, community partners, and official Supporters (of which I am one), they help these individuals develop a meaningful and crime-free life in the community. That’s how they accomplish their mission of NO MORE VICTIMS…by treating them with respect and dignity and helping them meet their essential needs and reach their life goals, often the motivating factors to avoid relapse.

 We can all help to stop the cycle of sexual abuse and its resultant trauma in its tracks! Research confirms that participation in CoSA reduces sexual reoffence rate by about 80% compared with control subjects who do not participate in CoSA. Other studies show that one dollar invested in CoSA saves taxpayers about five dollars associated with the cost of reincarceration. In spite of CoSA’s remarkable success rate and cost benefit, and the fact that CoSA is the ONLY community based organization working with this population, CoSA Ottawa (and all sites in Canada) struggles to keep its doors open. There’s too much to lose if this happens! The Ottawa branch currently works with 13 clients, supported by about 35 volunteers, managed by only one staff.  Their survival is possible with our help! We all need to help in whatever way we can to ensure CoSA becomes sustainable in the Ottawa Gatineau region.

For information about CoSA Ottawa and to purchase a ticket to their It Takes a Village! Gala, visit their website. You’ll want to know that the early bird ticket price is available until March 15th. Hope to see you the big event on April 26th!

Coffee House on Sustainability

On Sunday March 24th, 2024, the third Coffee House on Sustainability will be open from 9:30 to 11:30 am at the Glebe Community Centre, 175 Third Avenue, Ottawa ON. 

The Coffee House on Sustainability – Greenspace & Water will include three short presentations on ‘Sustainable Garden Practices’ (Tara Beauchamp), ‘Urban Forestry’ (Owen Clarkin) and ‘Water Management’ (Conor Renouf).  There will be knowledgeable neighbours sharing their experiences on pollinator plants, rain gardens, native trees, permeable pavement, and more.  These Ottawa residents want to share knowledge gained when making sustainable choices for their greenspaces that impact the biodiversity and resiliency of our communities.  What worked, what didn’t work and what did they wish they’d known before making the change?

Please register for these free events at Eventbrite so we don't run out of coffee :).

Coffee and cookies will be available on a first come, first served basis but attendees must bring their own mug!

Funded by Community Environment Project Grant Program (CEPGP), the Glebe Community Association & CAFES. 

What are your ideas for the Kichi Zibi Mikan Parkway?

Parkways For People invites you to join an online community discussion on the future of the Kichi Zībī Mīkan Parkway being held on Zoom Monday, March 18th at 7:30pm. 

A stimulating discussion is sure to follow short presentations by:  Dr. Robert Zarr (connecting outdoor activity and our wellbeing); Dave Adams (speaking on the birth of urban trails and their stewardship); Sherry Wu (Ottawa Outdoor Gear Library); and the NCC (Parkways custodian).  

Register today on Zoom:

Sunday March 17th, an urban walk led by community member Siobhan Kirkland, will meet at Remic Rapids at 2pm for a two hour walk along the river path.  No registration required.

Screening of ‘Love in the Time of Fentanyl’ in Ottawa 

The Screening of Love in the Time of Fentanyl in Ottawa is taking place on Saturday March 9th, from 3:00-5:30, at the Mayfair Theatre (1074 Bank St)! A group of misfits, artists, and drug users operates a renegade safe injection site in Vancouver’s Downtown Eastside. Love in the Time of Fentanyl is an intimate portrait of a community fighting to save lives and keep hope alive in a neighbourhood ravaged by the overdose crisis. In English with French subtitles with a community discussion to follow. For more information and to reserve a seat, click here

Ottawa Public Health Launches a new online Overdose Prevention and Response Training Program

Ottawa Public Health launched a new 20-minute self-directed online training for Overdose Prevention and Response Training.

The training covers:

  • Types of Drugs and Current Context 
  • Drug Intoxication and Overdose Prevention 
  • Naloxone and the 5 Steps to Respond to an Opioid Overdose
  • Additional Supports

To access the training, visit StopOverdoseOttawa.Ca and follow the links to Overdose Prevention and Response Training.

If you have any questions or concerns regarding the course, please contact Ottawa Public Health's Addictions and Substance Use Health Team by e-mail at [email protected]

Volunteer In Education with the Ottawa Network for Education

Looking for a rewarding way to give back to your community? Consider volunteering as a Volunteer In Education with the Ottawa Network for Education (ONFE)! Whether it's mentoring students, tutoring in various subjects, assisting in school breakfast programs, or helping individuals learn English as a second language, your contribution can make a huge difference. It's not just about the time you spend; it's about the impact you make on students' lives and futures. Get involved today and  help fuel kids and ignite learning every school day! Get started today at

Helping With Furniture’s Sweet 16 Gala

Helping with Furniture will be hosting a “Sweet 16 Gala” on April 26th, at 6:00pm. 

There will be a silent auction, delicious dinner and lively entertainment. This event is their main fundraiser with all proceeds going directly towards supporting their free, volunteer-run programs. Last year, they surpassed their fundraising goal and raised $40,000 – let’s make sure to beat that goal together this year! 

If you are interested in volunteering at this event or helping to plan the event, they’d love to have you! If you, or someone you know, would like to sponsor the Gala, or if you can contribute an item to our silent auction, please let them know and they’ll send you more information

Help Local Non-Profit Dress for Success Recover from a Break-In

Dress for Success, which supports women and gender-diverse people in the job search, suffered a break-in at its downtown clothing boutique this week. It’s a major blow, with more than $2500 stolen just as the non-profit was gearing up for its biggest celebration of the year on International Women’s Day. Dress for Success Executive Director Jen Crawford wrote that “This incident represents not only a violation of our physical space, but also an affront to the spirit of our mission.”

Support Dress for Success by donating to their Your Hour, Her Power campaign which helps women and gender-diverse people achieve economic advancement.  

This is the second break-in at a local non-profit in recent weeks, after the refugee support organization House-to-Home had thousands of dollars of items stolen last month. The folks supporting our community do so much good, it’s heartbreaking to see two similar stories back-to-back where break-ins are undermining their work. 



Avertissement sur le contenu : discussion sur la violence graphique.

Aujourd'hui, c'est la Journée internationale des  femmes (JIF), et j'avais l'intention d'écrire sur l'histoire de cet événement important.

Mais alors que j'essaie de trouver les mots, mon esprit se concentre sur les nouvelles tragiques d'hier à Barrhaven: les six meurtres d'une famille de nouveaux arrivants au Canada en provenance du Sri Lanka, dont quatre jeunes enfants.

  • Darshani Banbaranayake Gama Walwwe Darshani Dilanthika Ekanayake, 35 ans.
  • Amarakoonmubiayansela Ge Gamini Amarakoon, 40 ans.
  • Inuka Wickramasinghe, sept ans.
  • Fille de quatre ans, Ashwini Wickramasinghe.
  • Fille de deux ans, Rinyana Wickramasinghe.
  • Fille de deux mois, Kelly Wickramasinghe.

Tout cela est si brutal, si incroyable et si injuste.

J'ai dit aux élus de Barrhaven que nous sommes prêts à les aider. Dès que j'aurai connaissance d'initiatives de soutien communautaire, je vous en ferai part. Je participerai également à une veillée communautaire à Barrhaven demain.

Pourtant, je me demande, en ce moment tragique, si nos ambitions d'aider sont suffisantes. Nous ne connaissons pas encore les circonstances de ce qui s'est passé à Barrhaven, mais nous connaissons les circonstances d'autres tragédies dans notre communauté.

Charlie Senack, habitant de Barrhaven depuis toujours et rédacteur en chef du Kitchisippi Times, a écrit un article percutant dans lequel il évoque d'autres cas de violence extrême qui ont déjà secoué Barrhaven. Nous l'avons également constaté ailleurs dans notre ville.

Le 27 juin 2022, Anne-Marie Ready (50 ans) et Jasmine Ready (15 ans) ont été assassinées dans leur maison d'Ottawa-Sud par un jeune homme ayant des antécédents de violence et d'agression sexuelle. Catherine Ready (19 ans), leur sœur, a survécu avec de graves blessures.

Je connaissais Anne-Marie et Jasmine, elles étaient ceintures noires au dojo de karaté de mon fils. J'avais été témoin de leur force et de leurs qualités athlétiques. Leur mort prématurée a été pleurée de la même manière que nous le faisons en ce moment.

Depuis, l 'Ontario a connu 30 féminicides en 30 semaines en 2023, dont deux horribles fusillades de masse à Vaughan et à Sault-Sainte-Marie. Dans chaque cas, une communauté est profondément traumatisée. Mais que se passe-t-il ensuite ?

Le professeur Irwin Waller, de l'université d'Ottawa, est un expert local en matière de crimes violents. Il plaide en faveur d'interventions communautaires intelligentes pour s'attaquer aux précurseurs des comportements violents avant qu'ils ne se manifestent par des tragédies.

Le rapport d'enquête du comté de Renfrew, publié en juin 2022, ne manque pas non plus d'idées, qui s'appuient sur les meilleures données disponibles. Mais il y a un peu plus d'un an, les défenseurs des droits de l'homme étaient frustrés de constater que 29 de ces recommandations n'avaient pas encore été prises en compte.

Alors, qu'est-ce qui nous incitera à mettre fin aux crimes violents, une fois pour toutes ? En réfléchissant à cette question, je pense aux mots du grand James Baldwin: "Tout ce qui est affronté ne peut pas être changé, mais rien ne peut être changé tant qu'on ne l'a pas affronté."

À l'occasion de la Journée internationale de la femme, rassemblons notre courage et appelons à l'action.

Affrontons l'horrible violence avec la même empathie, la même détermination et le même esprit que nous ressentons aujourd'hui pour nos voisins de Barrhaven. Soutenons les partenaires communautaires qui possèdent l'expertise nécessaire pour réduire la violence et les comportements qui y conduisent.

Il est toujours possible de faire mieux, et nous ne devrions rien accepter de moins.

Mes meilleurs voeux,


Gala des Cercles de soutien et de responsabilité

J'aimerais vous faire part d'une organisation locale que je suis fière de soutenir - les Cercles de soutien et de responsabilité (CSR) d'Ottawa - et je vous encourage à participer (comme je le fais) à leur prochaine activité de financement - It Takes a Village ! le vendredi 26 avril 2024.

Le CSR d'Ottawa, l'un des 13 sites du CSR au Canada, est dirigé par des bénévoles, des citoyens locaux qui sont formés pour soutenir les personnes qui ont été incarcérées pour avoir commis des infractions sexuelles. Avec un réseau de conseillers, de partenaires communautaires et de sympathisants officiels (dont je fais partie), ils aident ces personnes à mener une vie utile et exempte de crime au sein de la communauté. C'est ainsi qu'ils accomplissent leur mission "PLUS DE VICTIMES"... en les traitant avec respect et dignité et en les aidant à satisfaire leurs besoins essentiels et à atteindre leurs objectifs de vie, qui sont souvent des facteurs de motivation pour éviter la récidive.

Nous pouvons tous contribuer à enrayer le cycle des abus sexuels et des traumatismes qui en résultent ! La recherche confirme que la participation au CSR réduit le taux de récidive sexuelle d'environ 80 % par rapport aux sujets témoins qui ne participent pas au CSR. D'autres études montrent qu'un dollar investi dans le CSR permet aux contribuables d'économiser environ cinq dollars liés au coût de la réincarcération. Malgré le taux de réussite remarquable et le rapport coût-bénéfice du CSR, et malgré le fait que le CSR soit la SEULE organisation communautaire travaillant avec cette population, le CSR d'Ottawa (et tous les sites au Canada) se bat pour garder ses portes ouvertes. Il y a trop à perdre si cela se produit ! La section d'Ottawa travaille actuellement avec 13 clients, soutenus par environ 35 bénévoles et gérés par un seul employé. Leur survie est possible grâce à notre aide ! Nous devons tous faire tout ce qui est en notre pouvoir pour assurer la viabilité du CSR dans la région d'Ottawa-Gatineau.

Pour obtenir des renseignements sur le CSR d'Ottawa et acheter un billet pour le gala It Takes a Village ! visitez leur site Web. Vous voudrez bien savoir que le prix du billet à tarif préférentiel est offert jusqu'au15 mars. Nous espérons vous voir lors du grand événement du26 avril !

Café sur le développement durable

Le dimanche24 mars 2024, le troisième café sur le développement durable sera ouvert de 9h30 à 11h30 au centre communautaire Glebe, 175 Third Avenue, Ottawa ON.

Le café sur le développement durable - les espaces verts et l'eau comprendra trois courtes présentations sur les pratiques de jardinage durable (Tara Beauchamp), la foresterie urbaine (Owen Clarkin) et la gestion de l'eau (Conor Renouf). Des voisins bien informés partageront leurs expériences sur les plantes pollinisatrices, les jardins pluviaux, les arbres indigènes, les chaussées perméables, et plus encore. Ces résidents d'Ottawa veulent partager les connaissances qu'ils ont acquises en faisant des choix durables pour leurs espaces verts qui ont un impact sur la biodiversité et la résilience de nos communautés. Qu'est-ce qui a fonctionné, qu'est-ce qui n'a pas fonctionné et qu'est-ce qu'ils auraient aimé savoir avant de faire le changement ?

Veuillez vous inscrire à ces événements gratuits sur Eventbrite afin que nous ne manquions pas de café :).

Le café et les biscuits seront disponibles sur la base du premier arrivé, premier servi, mais les participants doivent apporter leur propre tasse !

Financé par le Community Environment Project Grant Program (CEPGP), la Glebe Community Association et CAFES.

Quelles sont vos idées pour la promenade Kichi Zibi Mikan ?

Parkways For People vous invite à participer à une discussion communautaire en ligne sur l'avenir de la promenade Kichi Zībī Mīkan qui se tiendra sur Zoom le lundi 18 mars à 19h30.

Une discussion stimulante suivra certainement les courtes présentations du Dr : Robert Zarr (qui fait le lien entre l'activité de plein air et notre bien-être) ; Dave Adams (qui parle de la naissance des sentiers urbains et de leur gestion) ; Sherry Wu (Ottawa Outdoor Gear Library) ; et la CCN (gardienne des promenades).

Inscrivez-vous dès aujourd'hui sur Zoom :

Le dimanche 17 mars, une marche urbaine dirigée par Siobhan Kirkland, membre de la communauté, se réunira aux rapides Remic à 14 h pour une marche de deux heures le long du sentier de la rivière. Aucune inscription n'est requise.

Projection de 'Love in the Time of Fentanyl' à Ottawa

La projection de Love in the Time of Fentanyl à Ottawa aura lieu le samedi 9 mars, de 15 h à 17 h 30, au théâtre Mayfair (1074 rue Bank) ! Un groupe de marginaux, d'artistes et de consommateurs de drogues exploite un site d'injection sécuritaire renégat dans le quartier Downtown Eastside de Vancouver. LOVE IN THE TIME OF FENTANYL est un portrait intime d'une communauté qui se bat pour sauver des vies et garder l'espoir dans un quartier ravagé par la crise des overdoses. En anglais avec sous-titres en français, suivi d'une discussion avec la communauté. Pour plus d'informations et pour réserver une place, cliquez ici.

Santé publique Ottawa lance un nouveau programme de formation en ligne sur la prévention et l'intervention en cas de surdose

Santé publique Ottawa a lancé une nouvelle formation en ligne autodidacte de 20 minutes sur la prévention des surdoses et la formation à l'intervention.

La formation porte sur les sujets suivants

  • Les types de drogues et le contexte actuel
  • Intoxication médicamenteuse et prévention des surdoses
  • Naloxone et les 5 étapes pour répondre à une surdose d'opioïdes
  • Les soutiens supplémentaires

Pour accéder à la formation, visitez le site StopOverdoseOttawa.Ca et suivez les liens vers la formation sur la prévention et l'intervention en cas de surdose.

Si vous avez des questions ou des préoccupations concernant le cours, veuillez communiquer avec l'équipe de Santé publique Ottawa chargée des dépendances et de la toxicomanie par courriel à l'adresse [email protected].

Bénévole en éducation avec le Réseau Éducationnel d'Ottawa

Vous cherchez une façon gratifiante de contribuer à votre communauté ? Envisagez de devenir bénévole en éducation au sein du Réseau d'éducation d'Ottawa (REO) ! Qu'il s'agisse d'encadrer des élèves, de donner des cours particuliers dans diverses matières, de participer aux programmes de petits déjeuners dans les écoles ou d'aider des personnes à apprendre l'anglais comme langue seconde, votre contribution peut faire une énorme différence. Il ne s'agit pas seulement du temps que vous y consacrez, mais de l'impact que vous avez sur la vie et l'avenir des élèves. Participez dès aujourd'hui et aidez les enfants à s'épanouir et à apprendre chaque jour d'école ! Commencez dès aujourd'hui sur

Gala des 16 ans de Helping With Furniture

Helping with Furniture organisera un "Sweet 16 Gala" le 26 avril à 18 heures.

Il y aura une vente aux enchères silencieuse, un délicieux dîner et des divertissements. Cet événement est la principale collecte de fonds de l'association et tous les bénéfices sont directement consacrés au soutien de ses programmes gratuits gérés par des bénévoles. L'année dernière, l'association a dépassé son objectif de collecte de fonds et a récolté 40 000 dollars - faisons en sorte de dépasser cet objectif ensemble cette année !

Si vous souhaitez participer à cet événement en tant que bénévole ou aider à le planifier, vous êtes les bienvenus ! Si vous, ou quelqu'un que vous connaissez, souhaitez parrainer le gala, ou si vous pouvez contribuer à notre vente aux enchères silencieuse, faites-le leur savoir et ils vous enverront plus d'informations.

Aidez l'association locale Dress for Success à se remettre d'un cambriolage

Dress for Success, qui soutient les femmes et les personnes de sexe différent dans leur recherche d'emploi, a été victime d'un cambriolage dans sa boutique de vêtements du centre-ville cette semaine. C'est un coup dur, puisque plus de 2 500 dollars ont été dérobés au moment même où l'association se préparait à sa plus grande célébration de l'année, à l'occasion de la Journée internationale de la femme. La directrice générale de Dress for Success, Jen Crawford, a écrit que "cet incident représente non seulement une violation de notre espace physique, mais aussi un affront à l'esprit de notre mission".

Soutenez Dress for Success en faisant un don à sa campagne Votre heure, son pouvoir, qui aide les femmes et les personnes issues de la diversité des genres à progresser sur le plan économique.

Il s'agit du deuxième cambriolage dans une association locale au cours des dernières semaines, après que l'organisation d'aide aux réfugiés House-to-Home s'est fait voler des milliers de dollars d'objets le mois dernier. Les personnes qui soutiennent notre communauté font tellement de bien qu'il est déchirant de voir deux histoires similaires consécutives où des cambriolages sapent leur travail.