Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #197: Don’t despair, organize! And support community leadership

Published on March 15, 2024

This week I toured our city with Official Opposition colleagues. We met with health care experts, patients, business leaders, housing providers and seniors groups.

They all told us the same thing: we are underfunding or ignoring solutions to the problems we face. Let’s review the example of primary care.

At the moment, over 160,000 people in Ottawa are without a family doctor or nurse practitioner. The lack of primary care, as I have noted in this column before, means hospital ERs are now jammed with patients for non-urgent conditions.

But solutions exist.

Ottawa’s Community Health Centres told us they could offer primary care to almost 30,000 new patients in Ottawa, for less than $24 million per year. The Seniors Health and Innovation Hub is another local proposal that would offer primary care to thousands of at risk seniors and people with disabilities.

Sadly, neither of these projects is funded for this budget year. The Ministry of Health increased its funding for “primary care innovation” from $30 million ($2 per Ontarian) to $110 million ($7 per Ontarian). It’s still a pittance, and Ottawa is largely snubbed.

The only new primary care proposal in Ottawa is led by two visionary nurse practitioners (Hoda Mankal and Joanna Binch). The clinic could serve 10,000 Ottawa residents with mental health and addictions issues, along with their families. The proposed cost was $7 million. If supported well, this is a major opportunity.

But as Elizabeth Payne reported, the clinic has received $2.5 million despite the housing and homelessness emergency declared in our city in 2020. It will now figure out how to do more with less, which is not ideal for marginalized people.

What would help is prompt access to mental health support, which is also available in Ottawa through Counselling Connect. This program brings together dozens of mental health service providers in Ottawa to offer three no-cost therapy sessions to people in crisis. The aim is to place someone in therapy within 48 hours of intake. This service is multilingual, and with cultural competence for Indigenous and 2SGLBT+ folks.

Counselling Connect currently supports over 700 clients per month, and has been a game changer for people and families in crisis. An application has been made to the Ministry of Health for permanent funding, at an estimated cost of $550,000 per year.

That’s not even a rounding error for health spending in Ontario. For a half million dollars, we can divert hundreds from hospital ERs in Ottawa. Further investments can offer primary care to many in urgent need of support.

Of course, some will prefer private sector solutions. That’s code for allowing companies a chance to find profit in health care. Like an online app that charges fees for access to primary care. Or the clinic that charges fees for accessing nurse practitioners. Or the fees many diabetics pay to access essential medicines.

But we mustn’t despair, for now is the time to organize, and support community leadership. That’s how we won dental care for seniors, youth, and people with disabilities in recent years.

I’m very pleased the federal government (under great pressure by citizens and opposition parties) just introduced universal access to contraception devices and diabetes medications. We will build on this momentum together.

My very best,


Transit Townhall and Canvass

Our public transit system in Ottawa is in rough shape, and we know our neighbours have serious concerns. As part of a Day of Action on Affordability, we will be holding a community canvass to talk to downtown residents about transit funding. We will be meeting tomorrow, March 16th, 11:30 am at McNabb Park (Gladstone and Bronson). RSVP and details here.

We also would like to invite neighbours to join us at the McNabb Recreation Centre on Saturday, March 16th at 2:30PM for a conversation on how we can get public transit back on track. RSVP and details here.

On the Road 4 Mental Health

From May 19th-31st, Greg McPherson will be walking from Niagara Falls to Ottawa, to raise money in memory of all those who have been lost to mental health and to support OTR4Metnal Health. Greg, who lost his son Aric in 2019 teamed up with his son Aaron in 2022, to start this fundraiser. They walked 100km in 2023, and will walk 600km this year. They will be walking through many communities ravaged by the mental health and toxic drug crisis, to raise awareness and money.

Greg and Aaron’s walk will end at City Hall in Ottawa on June 1, 2024. Supporters are encouraged to join them for the last 27km, from Stitsville to downtown Ottawa. More information about the walk and the cause can be found here.

Circles of Support and Accountability Gala

I would like to share a local organization that I am proud to support - Circles of Support and Accountability (CoSA) Ottawa; and I encourage you to attend (as I am) their upcoming fundraising event - It Takes a Village! Gala, on Friday, April 26, 2024.

CoSA Ottawa, one of 13 CoSA sites in Canada, is volunteer driven, involving local citizens who are trained to support people who have been incarcerated for committing sexual offences. Along with a network of advisors, community partners, and official Supporters (of which I am one), they help these individuals develop a meaningful and crime-free life in the community. That’s how they accomplish their mission of NO MORE VICTIMS…by treating them with respect and dignity and helping them meet their essential needs and reach their life goals, often the motivating factors to avoid relapse.

We can all help to stop the cycle of sexual abuse and its resultant trauma in its tracks! Research confirms that participation in CoSA reduces sexual reoffence rate by about 80% compared with control subjects who do not participate in CoSA. Other studies show that one dollar invested in CoSA saves taxpayers about five dollars associated with the cost of reincarceration. In spite of CoSA’s remarkable success rate and cost benefit, and the fact that CoSA is the ONLY community based organization working with this population, CoSA Ottawa (and all sites in Canada) struggles to keep its doors open. There’s too much to lose if this happens! The Ottawa branch currently works with 13 clients, supported by about 35 volunteers, managed by only one staff.  Their survival is possible with our help! We all need to help in whatever way we can to ensure CoSA becomes sustainable in the Ottawa Gatineau region.

For information about CoSA Ottawa and to purchase a ticket to their It Takes a Village! Gala, visit their website. You’ll want to know that the early bird ticket price is available until March 15th. Hope to see you the big event on April 26th!

On Sunday March 24th, 2024, the third Coffee House on Sustainability will be open from 9:30 to 11:30 am at the Glebe Community Centre, 175 Third Avenue, Ottawa ON.

Coffee House on Sustainability

On Sunday March 24th, 2024, the third Coffee House on Sustainability will be open from 9:30 to 11:30 am at the Glebe Community Centre, 175 Third Avenue, Ottawa ON.

The Coffee House on Sustainability – Greenspace & Water will include three short presentations on ‘Sustainable Garden Practices’ (Tara Beauchamp), ‘Urban Forestry’ (Owen Clarkin) and ‘Water Management’ (Conor Renouf).  There will be knowledgeable neighbours sharing their experiences on pollinator plants, rain gardens, native trees, permeable pavement, and more.  These Ottawa residents want to share knowledge gained when making sustainable choices for their greenspaces that impact the biodiversity and resiliency of our communities.  What worked, what didn’t work and what did they wish they’d known before making the change?

Please register for these free events at Eventbrite so we don't run out of coffee :).

Coffee and cookies will be available on a first come, first served basis but attendees must bring their own mug!

Funded by Community Environment Project Grant Program (CEPGP), the Glebe Community Association & CAFES.

What are your ideas for the Kichi Zibi Mikan Parkway?

Parkways For People invites you to join an online community discussion on the future of the Kichi Zībī Mīkan Parkway being held on Zoom Monday, March 18th at 7:30pm.

A stimulating discussion is sure to follow short presentations by:  Dr. Robert Zarr (connecting outdoor activity and our wellbeing); Dave Adams (speaking on the birth of urban trails and their stewardship); Sherry Wu (Ottawa Outdoor Gear Library); and the NCC (Parkways custodian).  

Register today on Zoom:

Sunday March 17th, an urban walk led by community member Siobhan Kirkland, will meet at Remic Rapids at 2pm for a two hour walk along the river path.  No registration required.

Volunteer In Education with the Ottawa Network for Education

Looking for a rewarding way to give back to your community? Consider volunteering as a Volunteer In Education with the Ottawa Network for Education (ONFE)! Whether it's mentoring students, tutoring in various subjects, assisting in school breakfast programs, or helping individuals learn English as a second language, your contribution can make a huge difference. It's not just about the time you spend; it's about the impact you make on students' lives and futures. Get involved today and help fuel kids and ignite learning every school day! Get started today at

Helping With Furniture’s Sweet 16 Gala

Helping with Furniture will be hosting a “Sweet 16 Gala” on April 26th, at 6:00pm. 

There will be a silent auction, delicious dinner and lively entertainment. This event is their main fundraiser with all proceeds going directly towards supporting their free, volunteer-run programs. Last year, they surpassed their fundraising goal and raised $40,000 – let’s make sure to beat that goal together this year! 

If you are interested in volunteering at this event or helping to plan the event, they’d love to have you! If you, or someone you know, would like to sponsor the Gala, or if you can contribute an item to our silent auction, please let them know and they’ll send you more information.



Cette semaine, j'ai fait le tour de notre ville avec mes collègues de l'opposition officielle. Nous avons rencontré des experts en soins de santé, des patients, des chefs d'entreprise, des fournisseurs de logements et des groupes de personnes âgées.

Tous nous ont dit la même chose : nous sous-finançons ou ignorons les solutions aux problèmes auxquels nous sommes confrontés. Prenons l'exemple des soins primaires.

À l'heure actuelle, plus de 160 000 personnes à Ottawa n'ont pas de médecin de famille ou d'infirmière praticienne. Comme je l'ai déjà souligné dans cette colonne, le manque de soins primaires signifie que les urgences des hôpitaux sont désormais encombrées de patients souffrant d'affections non urgentes.

Mais des solutions existent.

Les centres de santé communautaire d'Ottawa nous ont dit qu'ils pourraient offrir des soins primaires à près de 30 000 nouveaux patients à Ottawa, pour moins de 24 millions de dollars par an. Le Seniors Health and Innovation Hub est une autre proposition locale qui offrirait des soins primaires à des milliers de personnes âgées et handicapées à risque.

Malheureusement, aucun de ces projets n'est financé pour cet exercice budgétaire. Le ministère de la santé a augmenté son financement pour "l'innovation en matière de soins primaires" de 30 millions de dollars (2 dollars par Ontarien) à 110 millions de dollars (7 dollars par Ontarien). Il s'agit toujours d'une somme dérisoire, et Ottawa est largement snobé.

La seule nouvelle proposition de soins primaires à Ottawa est dirigée par deux infirmières praticiennes visionnaires (Hoda Mankal et Joanna Binch). La clinique pourrait desservir 10 000 résidents d'Ottawa souffrant de problèmes de santé mentale et de toxicomanie, ainsi que leurs familles. Le coût proposé est de 7 millions de dollars. S'il est bien soutenu, il s'agit d'une opportunité majeure.

Mais comme l 'a signalé Elizabeth Payne, la clinique a reçu 2,5 millions de dollars malgré l'urgence déclarée en matière de logement et de sans-abrisme dans notre ville en 2020. Elle doit maintenant trouver comment faire plus avec moins, ce qui n'est pas idéal pour les personnes marginalisées.

Ce qui aiderait, c'est un accès rapide à un soutien en matière de santé mentale, qui est également disponible à Ottawa par le biais de Counselling Connect. Ce programme rassemble des dizaines de prestataires de services de santé mentale à Ottawa pour offrir trois séances de thérapie gratuites aux personnes en situation de crise. L'objectif est de placer une personne en thérapie dans les 48 heures suivant son admission. Ce service est multilingue et offre une compétence culturelle aux personnes autochtones et aux personnes 2SGLBT+.

Counselling Connect aide actuellement plus de 700 clients par mois et a changé la donne pour les personnes et les familles en situation de crise. Une demande de financement permanent a été déposée auprès du ministère de la santé, pour un coût estimé à 550 000 dollars par an.

Il ne s'agit même pas d'une erreur d'arrondi pour les dépenses de santé en Ontario. Pour un demi-million de dollars, nous pouvons détourner des centaines de personnes des urgences des hôpitaux d'Ottawa. D'autres investissements peuvent permettre d'offrir des soins primaires à de nombreuses personnes qui en ont un besoin urgent.

Bien sûr, certains préféreront les solutions du secteur privé. Il s'agit de donner aux entreprises la possibilité de faire des profits dans le domaine de la santé. Comme une application en ligne qui fait payer l'accès aux soins primaires. Ou la clinique qui fait payer l'accès aux infirmières praticiennes. Ou encore les frais que de nombreux diabétiques doivent payer pour avoir accès aux médicaments essentiels.

Mais il ne faut pas désespérer, car le moment est venu de s'organiser et de soutenir le leadership communautaire. C'est ainsi que nous avons obtenu ces dernières années des soins dentaires pour les personnes âgées, les jeunes et les personnes handicapées.

Je suis très heureux que le gouvernement fédéral (sous la forte pression des citoyens et des partis d'opposition) vienne d'introduire l'accès universel aux dispositifs de contraception et aux médicaments contre le diabète. Nous poursuivrons ensemble sur cette lancée.

Mes meilleurs voeux,


Assemblée générale et sondage sur le transport en commun

Notre système de transport en commun à Ottawa est en mauvais état, et nous savons que nos voisins ont de sérieuses préoccupations. Dans le cadre de la Journée d'action sur l'abordabilité, nous organiserons une tournée communautaire pour parler aux résidents du centre-ville du financement du transport en commun. Nous nous réunirons demain, le 16 mars, à 11 h 30, au parc McNabb (à l'angle de Gladstone et Bronson). RSVP et détails ici.

Nous aimerions également inviter les voisins à se joindre à nous au Centre récréatif McNabb le samedi 16 mars à 14 h 30 pour une conversation sur la façon dont nous pouvons remettre le transport en commun sur les rails. RSVP et détails ici.

Sur la route de la santé mentale

Du 19 au 31 mai, Greg McPherson marchera de Niagara Falls à Ottawa pour recueillir des fonds à la mémoire de tous ceux qui ont perdu la vie à cause de la santé mentale et pour soutenir OTR4Metnal Health. Greg, qui a perdu son fils Aric en 2019, a fait équipe avec son fils Aaron en 2022 pour lancer cette collecte de fonds. Ils ont marché 100 km en 2023 et marcheront 600 km cette année. Ils traverseront de nombreuses communautés ravagées par la crise de la santé mentale et des drogues toxiques, afin de sensibiliser le public et de collecter des fonds

La marche de Greg et Aaron se terminera à l'hôtel de ville d'Ottawa le 1er juin 2024. Les supporters sont encouragés à les rejoindre pour les 27 derniers kilomètres, de Stitsville au centre-ville d'Ottawa. Pour plus d'informations sur la marche et la cause, cliquez ici.

Gala des Cercles de soutien et de responsabilité

J'aimerais vous faire part d'une organisation locale que je suis fière de soutenir - les Cercles de soutien et de responsabilité (CSR) d'Ottawa - et je vous encourage à participer (comme je le fais) à leur prochaine activité de financement - It Takes a Village ! le vendredi 26 avril 2024.

Le CSR d'Ottawa, l'un des 13 sites du CSR au Canada, est dirigé par des bénévoles, des citoyens locaux qui sont formés pour soutenir les personnes qui ont été incarcérées pour avoir commis des infractions sexuelles. Avec un réseau de conseillers, de partenaires communautaires et de sympathisants officiels (dont je fais partie), ils aident ces personnes à mener une vie utile et exempte de crime au sein de la communauté. C'est ainsi qu'ils accomplissent leur mission "PLUS DE VICTIMES"... en les traitant avec respect et dignité et en les aidant à satisfaire leurs besoins essentiels et à atteindre leurs objectifs de vie, qui sont souvent des facteurs de motivation pour éviter la récidive.

Nous pouvons tous contribuer à enrayer le cycle des abus sexuels et des traumatismes qui en résultent ! La recherche confirme que la participation au CSR réduit le taux de récidive sexuelle d'environ 80 % par rapport aux sujets témoins qui ne participent pas au CSR. D'autres études montrent qu'un dollar investi dans le CSR permet aux contribuables d'économiser environ cinq dollars liés au coût de la réincarcération. Malgré le taux de réussite remarquable et le rapport coût-bénéfice du CSR, et malgré le fait que le CSR soit la SEULE organisation communautaire travaillant avec cette population, le CSR d'Ottawa (et tous les sites au Canada) se bat pour garder ses portes ouvertes. Il y a trop à perdre si cela se produit ! La section d'Ottawa travaille actuellement avec 13 clients, soutenus par environ 35 bénévoles et gérés par un seul employé.  Leur survie est possible grâce à notre aide ! Nous devons tous faire tout ce qui est en notre pouvoir pour assurer la viabilité du CSR dans la région d'Ottawa-Gatineau.

Pour obtenir des renseignements sur le CSR d'Ottawa et acheter un billet pour le gala It Takes a Village ! visitez leur site Web. Sachez que le prix du billet de préinscription est offert jusqu'au 15 mars. Nous espérons vous voir lors du grand événement du 26 avril !

Café sur le développement durable

Le dimanche 24 mars 2024, le troisième café sur le développement durable sera ouvert de 9h30 à 11h30 au centre communautaire Glebe, 175 Third Avenue, Ottawa ON.

Le café sur le développement durable - les espaces verts et l'eau comprendra trois courtes présentations sur les pratiques de jardinage durable (Tara Beauchamp), la foresterie urbaine (Owen Clarkin) et la gestion de l'eau (Conor Renouf). Des voisins bien informés partageront leurs expériences sur les plantes pollinisatrices, les jardins pluviaux, les arbres indigènes, les chaussées perméables, et plus encore. Ces résidents d'Ottawa veulent partager les connaissances qu'ils ont acquises en faisant des choix durables pour leurs espaces verts qui ont un impact sur la biodiversité et la résilience de nos communautés. Qu'est-ce qui a fonctionné, qu'est-ce qui n'a pas fonctionné et qu'est-ce qu'ils auraient aimé savoir avant de faire le changement ?

Veuillez vous inscrire à ces événements gratuits sur Eventbrite afin que nous ne manquions pas de café :).

Le café et les biscuits seront disponibles sur la base du premier arrivé, premier servi, mais les participants doivent apporter leur propre tasse !

Financé par le Community Environment Project Grant Program (CEPGP), la Glebe Community Association et CAFES.

Quelles sont vos idées pour la promenade Kichi Zibi Mikan ?

Parkways For People vous invite à participer à une discussion communautaire en ligne sur l'avenir de la promenade Kichi Zībī Mīkan qui se tiendra sur Zoom le lundi 18 mars à 19h30.

Une discussion stimulante suivra certainement les courtes présentations du Dr : Robert Zarr (qui fait le lien entre l'activité de plein air et notre bien-être) ; Dave Adams (qui parle de la naissance des sentiers urbains et de leur gestion) ; Sherry Wu (Ottawa Outdoor Gear Library) ; et la CCN (gardienne des promenades).

Inscrivez-vous dès aujourd'hui sur Zoom :

Le dimanche 17 mars, une marche urbaine dirigée par Siobhan Kirkland, membre de la communauté, se réunira à Remic Rapids à 14 h pour une marche de deux heures le long du sentier de la rivière. Aucune inscription n'est requise.

Bénévole en éducation avec le Réseau Éducationnel d'Ottawa

Vous cherchez une façon gratifiante de contribuer à votre communauté ? Envisagez de devenir bénévole en éducation au sein du Réseau d'éducation d'Ottawa (REO) ! Qu'il s'agisse d'encadrer des élèves, de donner des cours particuliers dans diverses matières, de participer aux programmes de petits déjeuners dans les écoles ou d'aider des personnes à apprendre l'anglais comme langue seconde, votre contribution peut faire une énorme différence. Il ne s'agit pas seulement du temps que vous y consacrez, mais de l'impact que vous avez sur la vie et l'avenir des élèves. Participez dès aujourd'hui et aidez les enfants à s'épanouir et à apprendre chaque jour d'école ! Commencez dès aujourd'hui sur

Gala des 16 ans de Helping With Furniture

Helping with Furniture organisera un "Sweet 16 Gala" le 26 avril à 18 heures.

Il y aura une vente aux enchères silencieuse, un délicieux dîner et des divertissements. Cet événement est la principale collecte de fonds de l'association et tous les bénéfices sont directement consacrés au soutien de ses programmes gratuits gérés par des bénévoles. L'année dernière, l'association a dépassé son objectif de collecte de fonds et a récolté 40 000 dollars - faisons en sorte de dépasser cet objectif ensemble cette année !

Si vous souhaitez participer à cet événement en tant que bénévole ou aider à le planifier, vous êtes les bienvenus ! Si vous, ou quelqu'un que vous connaissez, souhaitez parrainer le gala, ou si vous pouvez contribuer à notre vente aux enchères silencieuse, faites-le leur savoir et ils vous enverront plus d'informations.