Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #198: Carrying Ed's torch

Published on March 22, 2024

Yesterday was Ed Broadbent’s birthday.

Almost two months ago, hundreds of admirers gathered at Dominion Chalmers Centre to celebrate him. The event was broadcast nationwide. 

I will never forget the rendition of Jerusalem that was sung that day. It made me pause, and think of the kind of society that Ed was determined to build.

Jerusalem began as a poem by William Blake, a preface to his epic Milton: A Poem in Two Works. The words were turned into an alternative anthem for British citizens who believed in a just society. The music was created by Hubert Parry in 1916, and the orchestration was done by Edward Elgar.

Jerusalem was also a fight song. Bill Knight, who served as Ed’s Chief of Staff on Parliament Hill, tells me Jerusalem would be adapted to local conditions wherever progressives gathered.

When Bill told me that, I returned to the second half of Jerusalem, and imagined how it might be sung in its heyday here:

Bring me my bow of burning gold!

Bring me my arrows of desire!

Bring me my spear: o clouds unfold!

Bring me my chariots of fire!

I will not cease from mental fight;

Nor shall my sword sleep in my hand

Till we have built Jerusalem

In Ottawa’s green and pleasant land.

There is passion in these words: to struggle, to persevere, and to not cease from mental fight until a better society is built. In the physical world, Jerusalem is a sacred place for Jews, Christians and Muslims. In song, Jerusalem is a call to action.

In 2024, it is also a reminder to carry Ed’s torch. We must be a voice for peace, for social and environmental justice, for curiosity, for inclusion, and for tolerance. To do that, we must listen, organize, and enter politics to make real change.

I know some believe that’s impossible. As partisan mudslinging runs amok, the dignified approach Ed brought to politics seems distant. Some are losing hope.

And yet, hope remains. We’ve seen it this week.

I was proud that Members of Parliament passed an urgent motion to address the horrifying war between Israel and Hamas. I once again spoke in the Legislature to thank those who have organized for peace in recent months.

I was also proud to support an Opposition Day Motion to offer primary care to over two million Ontarians, at a time when 2.2 million have no coverage. The solution was simple: hire medical scribes to take the burden of paperwork away from family physicians, and the same could be possible for nurse practitioners. It is one of many strategies we have championed, but it was opposed by the Ford Government.

Meanwhile, as working conditions in primary care worsen, medical students are turning away from being primary care practitioners. As I noted last week, for-profit clinics are charging OHIP patients for accessing primary care. This is illegal, it is caused by government neglect, and it will be opposed vigorously.

As Ed’s generation insisted, we will not cease from mental fight. Our proverbial swords will not sleep in our hands.

Next week is budget week in Ontario. As always, we can push for a better future in Ontario’s green and pleasant land.

My very best,


Joel on Bill 157: Enhancing Access to Justice Act, 2024

I recently spoke to the Ford Government’s Bill 157 which purports to address concerns around access to justice in Ontario’s court system. The legislation passed into law on March 6, 2024.

Sadly, Bill 157 falls well short, and major challenges exist.  At the moment, the Ottawa Courthouse is quadruple-booked, which means several people are having cases thrown out given delays. This is unacceptable.

It is also concerning that Attorney General Downey and Premier Ford have spoken openly about appointing “like minded judges”, and close associates of the Premier have been appointed to the Judicial Appointments Advisory Committee.

You can find my entire twenty minute speech to Bill 157 here, and a shorter clip of the remarks here:

Book signing for “Shawna’s Outreach: Life on the Streets of Ottawa 

On Monday April 15th, join co-authors Shawna Thibodeau and Amanda Sterczyk for a Talk and Book Signing for their book, “Shawna’s Outreach: Life on the Streets of Ottawa” in Old Ottawa South. This Talk and Book Signing will be centered around experiences with providing outreach to people living on the streets in Ottawa, and a book signing. Also, with a minimum $10.00 donation, the books will be available for purchase in both English and French. 100% of royalties earned on the book will go directly towards Shawna’s Outreach. The event will take place at Function Physiotherapy, on 1185 Bank Street, from 7:15 - 8:15 pm.

Queensway Carleton Hospital Patient and Family Advisory Council recruitment 

The Queensway Carleton Hospital is looking to recruit patients and family members to their Patient and Family Advisory Council. This is a great opportunity for folks who are interested in contributing their Queensway Carleton Hospital experiences as a patient or from the perspective of a family member. To apply, please visit

Circles of Support and Accountability Gala

I would like to share a local organization that I am proud to support - Circles of Support and Accountability (CoSA) Ottawa; and I encourage you to attend (as I am) their upcoming fundraising event - It Takes a Village! Gala, on Friday, April 26, 2024.

CoSA Ottawa, one of 13 CoSA sites in Canada, is volunteer driven, involving local citizens who are trained to support people who have been incarcerated for committing sexual offences. Along with a network of advisors, community partners, and official Supporters (of which I am one), they help these individuals develop a meaningful and crime-free life in the community. That’s how they accomplish their mission of NO MORE VICTIMS…by treating them with respect and dignity and helping them meet their essential needs and reach their life goals, often the motivating factors to avoid relapse.

We can all help to stop the cycle of sexual abuse and its resultant trauma in its tracks! Research confirms that participation in CoSA reduces sexual reoffence rate by about 80% compared with control subjects who do not participate in CoSA. Other studies show that one dollar invested in CoSA saves taxpayers about five dollars associated with the cost of reincarceration. In spite of CoSA’s remarkable success rate and cost benefit, and the fact that CoSA is the ONLY community based organization working with this population, CoSA Ottawa (and all sites in Canada) struggles to keep its doors open. There’s too much to lose if this happens! The Ottawa branch currently works with 13 clients, supported by about 35 volunteers, managed by only one staff.  Their survival is possible with our help! We all need to help in whatever way we can to ensure CoSA becomes sustainable in the Ottawa Gatineau region.

For information about CoSA Ottawa and to purchase a ticket to their It Takes a Village! Gala, visit their website. You’ll want to know that the early bird ticket price is available until March 15th. Hope to see you the big event on April 26th!

On Sunday March 24th, 2024, the third Coffee House on Sustainability will be open from 9:30 to 11:30 am at the Glebe Community Centre, 175 Third Avenue, Ottawa ON.

Coffee House on Sustainability

On Sunday March 24th, 2024, the third Coffee House on Sustainability will be open from 9:30 to 11:30 am at the Glebe Community Centre, 175 Third Avenue, Ottawa ON. 

The Coffee House on Sustainability – Greenspace & Water will include three short presentations on ‘Sustainable Garden Practices’ (Tara Beauchamp), ‘Urban Forestry’ (Owen Clarkin) and ‘Water Management’ (Conor Renouf).  There will be knowledgeable neighbours sharing their experiences on pollinator plants, rain gardens, native trees, permeable pavement, and more.  These Ottawa residents want to share knowledge gained when making sustainable choices for their greenspaces that impact the biodiversity and resiliency of our communities.  What worked, what didn’t work and what did they wish they’d known before making the change?

Please register for these free events at Eventbrite so we don't run out of coffee :).

Coffee and cookies will be available on a first come, first served basis but attendees must bring their own mug!

Helping With Furniture’s Sweet 16 Gala

Helping with Furniture will be hosting a “Sweet 16 Gala” on April 26th, at 6:00pm. 

There will be a silent auction, delicious dinner and lively entertainment. This event is their main fundraiser with all proceeds going directly towards supporting their free, volunteer-run programs. Last year, they surpassed their fundraising goal and raised $40,000 – let’s make sure to beat that goal together this year! 

If you are interested in volunteering at this event or helping to plan the event, they’d love to have you! If you, or someone you know, would like to sponsor the Gala, or if you can contribute an item to our silent auction, please let them know and they’ll send you more information



Hier, c'était l'anniversaire d'Ed Broadbent.

Il y a près de deux mois, des centaines d'admirateurs se sont réunis au Centre Dominion Chalmers pour le fêter. L'événement a été retransmis dans tout le pays.

Je n'oublierai jamais l'interprétation de Jérusalem qui a été chantée ce jour-là. Elle m'a fait réfléchir au type de société qu'Ed était déterminé à construire.

Jérusalem est à l'origine un poème de William Blake, une préface à son épopée Milton : A Poem in Two Works. Les paroles ont été transformées en un hymne alternatif pour les citoyens britanniques qui croyaient en une société juste. La musique a été créée par Hubert Parry en 1916, et l'orchestration a été réalisée par Edward Elgar.

Jerusalem était aussi un chant de guerre. Bill Knight, qui a été le chef de cabinet d'Ed sur la Colline du Parlement, m'a dit que Jerusalem serait adaptée aux conditions locales partout où les progressistes se réuniraient.

Lorsque Bill m'a dit cela, je suis revenu à la seconde moitié de Jerusalem et j'ai imaginé comment elle pourrait être chantée à son apogée ici :


Apportez-moi mon arc d'or brûlant !

Apportez-moi mes flèches de désir !

Apportez-moi ma lance : o les nuages se déploient !

Apportez-moi mes chars de feu !

Je ne cesserai pas de combattre mentalement ;

Et mon épée ne s'endormira pas dans ma main

Jusqu'à ce que nous ayons construit Jérusalem

Dans le pays vert et agréable d'Ottawa.


Il y a de la passion dans ces mots : lutter, persévérer et ne pas cesser le combat mental jusqu'à ce qu'une société meilleure soit construite. Dans le monde physique, Jérusalem est un lieu sacré pour les juifs, les chrétiens et les musulmans. Dans les chansons, Jérusalem est un appel à l'action.

En 2024, c'est aussi un rappel à porter le flambeau d'Ed. Nous devons être une voix pour la paix, pour la justice sociale et environnementale, pour la curiosité, pour l'inclusion et pour la tolérance. Pour ce faire, nous devons écouter, organiser et entrer en politique afin d'apporter un réel changement.

Je sais que certains pensent que c'est impossible. Alors que la polémique partisane s'emballe, l'approche digne qu'Ed a apportée à la politique semble lointaine. Certains perdent espoir.

Et pourtant, l'espoir demeure. Nous l'avons vu cette semaine.

J'ai été fier que les députés aient adopté une motion d'urgence pour faire face à l'horrible guerre entre Israël et le Hamas. J'ai à nouveau pris la parole devant le Parlement pour remercier ceux qui se sont organisés pour la paix au cours des derniers mois.

J'ai également été fier de soutenir une motion de l'opposition visant à offrir des soins primaires à plus de deux millions d'Ontariens, alors que 2,2 millions d'entre eux ne bénéficient d'aucune couverture. La solution était simple : engager des scribes médicaux pour décharger les médecins de famille de la paperasserie, et la même chose pourrait être possible pour les infirmières praticiennes. C'est l'une des nombreuses stratégies que nous avons défendues, mais le gouvernement Ford s'y est opposé.

Pendant ce temps, alors que les conditions de travail dans les soins primaires se détériorent, les étudiants en médecine se détournent de la pratique des soins primaires. Comme je l'ai indiqué la semaine dernière, des cliniques à but lucratif font payer aux patients de l'OHIP l'accès aux soins primaires. Cette pratique est illégale, elle est due à la négligence du gouvernement et nous nous y opposerons vigoureusement.

Comme l'a souligné la génération d'Ed, nous ne cesserons pas de nous battre mentalement. Nos épées proverbiales ne dormiront pas dans nos mains.

La semaine prochaine, c'est la semaine du budget en Ontario. Comme toujours, nous pouvons faire pression pour un meilleur avenir dans le pays vert et agréable de l'Ontario.

Mes meilleurs voeux,


Joel sur le projet de loi 157 : Loi de 2024 visant à améliorer l'accès à la justice

J'ai récemment parlé du projet de loi 157 du gouvernement Ford qui prétend répondre aux préoccupations concernant l'accès à la justice dans le système judiciaire de l'Ontario. La loi a été adoptée le 6 mars 2024.

Malheureusement, le projet de loi 157 est loin d'être à la hauteur, et des défis majeurs existent. À l'heure actuelle, le palais de justice d'Ottawa affiche quatre fois complet, ce qui signifie que plusieurs personnes voient leurs affaires rejetées en raison de retards. Cette situation est inacceptable.

Il est également préoccupant que le procureur général Downey et le premier ministre Ford aient parlé ouvertement de nommer des "juges de même sensibilité", et que des proches du premier ministre aient été nommés au comité consultatif sur les nominations judiciaires.

Vous pouvez consulter l'intégralité de mon discours de vingt minutes sur le projet de loi 157 ici, ainsi qu'un extrait de mes remarques ici:


Signature du livre "Shawna's Outreach : La vie dans les rues d'Ottawa

Le lundi 15 avril, joignez-vous aux co-auteurs Shawna Thibodeau et Amanda Sterczyk pour une conférence et une séance de dédicace de leur livre, " Shawna's Outreach : Life on the Streets of Ottawa " dans le Vieux Ottawa Sud. Cette conférence et cette séance de dédicace seront axées sur les expériences de sensibilisation des personnes vivant dans les rues d'Ottawa, et une séance de dédicace sera organisée. De plus, avec un don minimum de 10 $, les livres seront disponibles à l'achat en anglais et en français. 100 % des droits d'auteur générés par le livre seront directement versés à Shawna's Outreach. L'événement aura lieu à Function Physiotherapy, au 1185 rue Bank, de 19h15 à 20h15.

Recrutement du conseil consultatif des patients et des familles de l'hôpital Queensway Carleton

L'Hôpital Queensway Carleton cherche à recruter des patients et des membres de leur famille pour son Conseil consultatif des patients et des familles. Il s'agit d'une excellente occasion pour les personnes intéressées à faire part de leur expérience à l'Hôpital Queensway Carleton en tant que patient ou du point de vue d'un membre de la famille. Pour poser votre candidature, veuillez consulter le site

J'aimerais vous faire part d'une organisation locale que je suis fière de soutenir - les Cercles de soutien et de responsabilité (CSR) d'Ottawa - et je vous encourage à participer (comme moi) à leur prochaine activité de collecte de fonds - It Takes a Village ! le vendredi 26 avril 2024.

Le CSR d'Ottawa, l'un des 13 sites du CSR au Canada, est dirigé par des bénévoles, des citoyens locaux qui sont formés pour soutenir les personnes qui ont été incarcérées pour avoir commis des infractions sexuelles. Avec un réseau de conseillers, de partenaires communautaires et de sympathisants officiels (dont je fais partie), ils aident ces personnes à mener une vie utile et exempte de crime au sein de la communauté. C'est ainsi qu'ils accomplissent leur mission "PLUS DE VICTIMES"... en les traitant avec respect et dignité et en les aidant à satisfaire leurs besoins essentiels et à atteindre leurs objectifs de vie, qui sont souvent des facteurs de motivation pour éviter la récidive.

Nous pouvons tous contribuer à enrayer le cycle des abus sexuels et des traumatismes qui en résultent ! La recherche confirme que la participation au CSR réduit le taux de récidive sexuelle d'environ 80 % par rapport aux sujets témoins qui ne participent pas au CSR. D'autres études montrent qu'un dollar investi dans le CSR permet aux contribuables d'économiser environ cinq dollars liés au coût de la réincarcération. Malgré le taux de réussite remarquable et le rapport coût-bénéfice du CSR, et malgré le fait que le CSR soit la SEULE organisation communautaire travaillant avec cette population, le CSR d'Ottawa (et tous les sites au Canada) se bat pour garder ses portes ouvertes. Il y a trop à perdre si cela se produit ! La section d'Ottawa travaille actuellement avec 13 clients, soutenus par environ 35 bénévoles et gérés par un seul employé. Leur survie est possible grâce à notre aide ! Nous devons tous faire tout ce qui est en notre pouvoir pour assurer la viabilité du CSR dans la région d'Ottawa-Gatineau.

Pour obtenir des renseignements sur le CSR d'Ottawa et acheter un billet pour le gala It Takes a Village ! visitez leur site Web. Vous voudrez bien savoir que le prix du billet à tarif préférentiel est offert jusqu'au15 mars. Nous espérons vous voir lors du grand événement du26 avril !

Le dimanche24 mars 2024, le troisième café sur la durabilité sera ouvert de 9h30 à 11h30 au centre communautaire Glebe, 175 Third Avenue, Ottawa ON.

Café sur le développement durable

Le dimanche24 mars 2024, le troisième café sur le développement durable sera ouvert de 9h30 à 11h30 au centre communautaire Glebe, 175 Third Avenue, Ottawa ON.

Le café sur le développement durable - les espaces verts et l'eau comprendra trois courtes présentations sur les pratiques de jardinage durable (Tara Beauchamp), la foresterie urbaine (Owen Clarkin) et la gestion de l'eau (Conor Renouf). Des voisins bien informés partageront leurs expériences sur les plantes pollinisatrices, les jardins pluviaux, les arbres indigènes, les chaussées perméables, et plus encore. Ces résidents d'Ottawa veulent partager les connaissances qu'ils ont acquises en faisant des choix durables pour leurs espaces verts qui ont un impact sur la biodiversité et la résilience de nos communautés. Qu'est-ce qui a fonctionné, qu'est-ce qui n'a pas fonctionné et qu'est-ce qu'ils auraient aimé savoir avant de faire le changement ?

Veuillez vous inscrire à ces événements gratuits sur Eventbrite afin que nous ne manquions pas de café :).

Le café et les biscuits seront disponibles selon le principe du premier arrivé, premier servi, mais les participants doivent apporter leur propre tasse !

Gala des 16 ans de Helping With Furniture

Helping with Furniture organisera un "Sweet 16 Gala" le 26 avril à 18 heures.

Il y aura une vente aux enchères silencieuse, un délicieux dîner et des divertissements. Cet événement est la principale collecte de fonds de l'association et tous les bénéfices sont directement consacrés au soutien de ses programmes gratuits gérés par des bénévoles. L'année dernière, l'association a dépassé son objectif de collecte de fonds et a récolté 40 000 dollars - faisons en sorte de dépasser cet objectif ensemble cette année !

Si vous souhaitez participer à cet événement en tant que bénévole ou aider à le planifier, vous êtes les bienvenus ! Si vous, ou quelqu'un que vous connaissez, souhaitez parrainer le gala, ou si vous pouvez contribuer à notre vente aux enchères silencieuse, faites-le leur savoir et ils vous enverront plus d'informations.