Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #199: Beware of false prophets with “New Deals”

Published on March 29, 2024

Yesterday, Premier Ford announced a “New Deal” for Ottawa, which Mayor Sutcliffe described in the following terms:

Hm. While provincial investment in our city is welcome, I don’t see this as a “big win” for Ottawa, and certainly not for our struggling transit system.

Toronto’s “New Deal” included an additional $600 million for the TTC, but the only mention of transit in our agreement concerns public safety (which is important), and building a transitway corridor in Kanata (which is contingent on federal funding).

When asked about this, the Premier said transit ridership must increase before Ottawa could expect more funding to operate OC Transpo; he then pointed to the province’s support for our struggling LRT (and don’t get me started on that).

As transit expert Nate Wallace noted, the Premier’s logic was cart-before-horse: 

OC Transpo is short 74,000 service hours in 2024 because of provincial cuts; if the bus is often late, one is less likely to take transit. This then feeds a downward spiral  Premier Ford helped cause. This pushes folks into cars, which then leads to more congestion (and more emissions).

Of course, there are positive aspects to our “New Deal”. Downtown businesses and residents are struggling, and public safety is a concern. Many neighbours are suffering with our housing and homelessness emergency. It is good to note that Ottawa’s alternative 911 response system will benefit from our “New Deal”.

But the terms of Ottawa’s “New Deal” requires the city to come up with a public safety plan within 120 days of yesterday’s announcement, and I must admit my concern at how this will be handled at Queen’s Park.

This is, after all, the same Premier who abandoned us during the convoy occupation of February 2022. This absence was noted by the Rouleau Commission, for which Premier Ford refused to testify, and he has never expressed any remorse for doing so. He has rarely been in Ottawa over the last six years.

In fact, at yesterday’s “New Deal” presser, the Premier rebuffed a question on this very topic. Blair Crawford from the Ottawa Citizen noted the Premier had only been in Ottawa three times for announcements since being elected.

The Premier denied the claim, and his press secretary cut off Crawford’s microphone when a follow-up question was attempted. It was not a good look.

It’s Good Friday, and as someone raised with Christian values, I’m inspired to recall Matthew 7:15: “Beware of false prophets, who come to you in sheep’s clothing, but inwardly they are ravenous wolves.”

As I explained in a eulogy at Queen’s Park this week for MPP Daryl Kramp, I was raised to judge others by their actions, and not just their words. On that score, I am worried Ottawa’s “New Deal” fell well short, notably on transit.

But we won’t stop pushing for better, you can be sure of that.

My very best,


2024 Ontario Budget

The Ontario government presented its 2024 Ontario Budget: Building a Better Ontario on Tuesday. The $214.5-billion budget shows a $3 billion deficit in 2023, with a projected $9 billion deficit next year. Below are some of the key highlights.

Budget Numbers:

Total spending: $214.5 billion, up from $204.7 last year

Total deficit: $9.8 billion (2024-25), $3 billion (2023-24) 

Contingency fund: $1.5 billion

Budget Cuts:

  • $425 million less in base funding for Colleges and Universities 
  • $1 billion less on Health
  • $116 million less for Post-Secondary Education

While there is a small increase to base funding for health care, when you compare 2023-24 interim actual totals to this year's budget, the government plans to spend $1 billion less on health. This is due to compensation settlements reported in the 2023-24 budget year.

Some of the government’s new commitments include:

  • $200 million to a Community Sport and Recreation Infrastructure Fund
  • $46 million for GTA community safety, including 4 police helicopters


  • $396 million over 3 years as part of its mental health and addictions strategy
  • $2 billion over 3 years to the home and community care sector

What’s Missing:

  • Comparing 2023 interim actuals with the plan in this budget, the government plans to spend $1 billion less on health care at a time when we’re seeing longer hospital wait times, ER closures, and a family doctor crisis
  • Significant increases to Northern travel grants 
  • Funding for supervised consumption sites 
  • Paid sick days


  • GAINS eligibility threshold to increase from $1992 to $4176 for singles and $3984 to $8352 for couples
  • $152 million over three years for supportive housing
  • $155 million to fast-track construction of long-term care homes by Nov 30, 2024
  • $2 billion in home and community care sector

What’s Missing: 

  • Funding for staffing to meet minimum 4 hours of care required in long-term care homes  
  • No dedicated capital funding for non-profit and municipal homes, despite these homes having better outcomes for residents


  • 2.7% increase to education, however, the numbers reported also include childcare
  • $1.4 billion for repairs and renewals for the current school year
  • $23 billion to building modern schools and childcare spaces over 10 years
  • $128 million over 3 years to boost nursing student enrolment at universities and colleges
  • New medical school at York University focused on training family doctors

What’s Missing:

  • The 2.7% increase is lower than inflation and does not account for rising enrolment
  • No mention of teachers, educational assistants, student mental health care, or school transportation
  • No concrete number for school repairs for 2024-25
  • Concrete numbers on creating new childcare spaces to achieve $10/day childcare
  • Post-secondary education funding is only 0.1% higher than last year’s budget and will not resolve the dire finances of Ontario’s universities and colleges


  • $2 billion for “housing enabling” infrastructure projects
  • Municipalities to create a new lower property-tax class for purpose-built rentals
  • Municipalities allowed to levy a higher tax on vacant homes owned by non-residents

What’s Missing:

  • No major expansion in funding and other support for affordable and non-market housing


  • $120 million for the Ontario Autism Program, double the amount from last year
  • Anticipated increase in costs of ODSP ($63 million) and OW ($30 million)

What’s Missing: 

  • No new increases to social assistance rates   
  • No mention of Children’s Aid or foster care
  • No specific or detailed reference to developmental services


  • $200 million to a Community Sport and Recreation Infrastructure Fund
  • $1 billion over 3 years to Municipal Housing Infrastructure Program

What’s Missing:

  • No permanent funding for municipal transit operations 
  • No cost estimates for Highway 413 or Bradford Bypass 
  • No plan to eliminate Highway 407 tolls for truckers


  • Extension to reduced gas tax rates by an additional 6 months to December 31, 2024
  • Call to the federal government to scrap the carbon tax

What’s Missing:

  • There is nothing in this budget to credibly address climate change and to prepare Ontario for more extreme weather and a low-carbon future
  • No funding to help people make their homes more energy efficient, transition to heat pumps
  • No plan for the revenues from Ontario’s carbon pricing system on industrial emitters


OC Transpo Update: New Ways to Bus 

Last week OC Transpo released their New Ways to Bus website, which includes an update on the changes that are coming soon to Ottawa public transit bus routes. One feature that residents may wish to review is the new bus route map. Later this year, OC Transpo will launch a new bus network, focused on frequency, local service in your neighbourhood, and connections to O-Train Lines 1 and 2 and key destinations.   

The New Ways to Bus network will launch at the same time as O-Train Lines 2 and 4 in the south, connecting that part of the city by rail and opening new convenient connections across the city, while also accommodating the opening of future O-Train extensions.  

Visit the OC Transpo web page to learn more, review route-by-route changes and explore the new system map. You can also ask questions or request additional materials, by sending OC Transpo an email at [email protected], calling 613-560-5000, or connecting via FacebookX, or Instagram.

Join the Spring 2024 Cleaning the Capital Campaign! 

Registration for the Spring 2024 Cleaning the Capital campaign is open and a great opportunity to be a part of the positive change. 

Since 1994, over 1.4 million dedicated volunteers have removed over one million kilograms of waste, making a significant impact on our city's environment. Whether you're a long-time supporter, a high school student looking to complete community involvement hours or a first-time volunteer, your participation matters! Choose from various cleanup locations such as parks, shorelines, or roadsides. High school students can also earn community involvement hours by participating. 

Important dates for the spring campaign: 

  • Friday, March 15: Registration opens 
  • Monday, April 15 to Friday, May 31: Spring Cleaning the Capital campaign 
  • Monday, April 22: Earth Day 2023 
  • Friday, May 3: Registration closes 
  • Saturday, June 15: Deadline to submit your online cleanup report 

Get involved today and make a difference in your neighborhood! Visit the campaign website to register, inquire about available starter clean up kits and learn more. 

Let's work together to create a cleaner, greener Ottawa for all.

Solar eclipse public service announcement 

Today, Ottawa Public Health (OPH) has issued a Public Service Announcement (PSA) to share information with residents about the risk associated with looking directly at the sun during the solar eclipse.

You can find the PSA at the links below:

Book signing for “Shawna’s Outreach: Life on the Streets of Ottawa” 

On Monday April 15th, join co-authors Shawna Thibodeau and Amanda Sterczyk for a Talk and Book Signing for their book, “Shawna’s Outreach: Life on the Streets of Ottawa” in Old Ottawa South. This Talk and Book Signing will be centered around experiences with providing outreach to people living on the streets in Ottawa, and a book signing. Also, with a minimum $10.00 donation, the books will be available for purchase in both English and French. 100% of royalties earned on the book will go directly towards Shawna’s Outreach. The event will take place at Function Physiotherapy, on 1185 Bank Street, from 7:15 - 8:15 pm.



Hier, le premier ministre Ford a annoncé un "New Deal" pour Ottawa, que le maire Sutcliffe a décrit en ces termes :

“Ottawa est confronté à des défis uniques. Au cours des derniers mois, le premier ministre @fordnation et moi-même avons travaillé en étroite collaboration pour nous attaquer à ces problèmes. Aujourd'hui, nous avons annoncé un accord qui permettra au gouvernement de l'Ontario d'investir plus d'un demi-milliard de dollars à Ottawa dans les domaines des routes et des transports, du développement économique, des sans-abri et du logement, et de la sécurité publique. C'est une grande victoire pour Ottawa.”

Hm. Bien que l'investissement provincial dans notre ville soit le bienvenu, je ne considère pas qu'il s'agisse d'une "grande victoire" pour Ottawa, et certainement pas pour notre système de transport en commun en difficulté. 

Le "New Deal" de Toronto prévoyait 600 millions de dollars supplémentaires pour la TTC, mais la seule mention du transport en commun dans notre accord concerne la sécurité publique (ce qui est important) et la construction d'un corridor de transport en commun à Kanata (qui dépend du financement fédéral). 

Interrogé à ce sujet, le premier ministre a déclaré que le nombre d'usagers des transports en commun devait augmenter avant qu'Ottawa ne puisse espérer un financement plus important pour le fonctionnement d'OC Transpo ; il a ensuite souligné le soutien de la province à notre TLR en difficulté (et ne me lancez pas sur ce sujet). 

Comme l'a fait remarquer l'expert en transports Nate Wallace, la logique du premier ministre est celle de la charrue avant les bœufs : 

OC Transpo manquera de 74 000 heures de service en 2024 à cause des réductions provinciales ; si le bus est souvent en retard, on est moins enclin à prendre les transports en commun. Cela alimente une spirale descendante que le premier ministre Ford a contribué à provoquer. Cela pousse les gens à prendre leur voiture, ce qui entraîne une augmentation des embouteillages (et des émissions).

Bien sûr, notre "New Deal" comporte des aspects positifs. Les entreprises et les habitants du centre-ville sont en difficulté et la sécurité publique est un sujet de préoccupation. De nombreux voisins souffrent de notre situation d'urgence en matière de logement et de sans-abrisme. Il est bon de noter que le système alternatif de réponse au 911 d'Ottawa bénéficiera de notre "nouveau pacte".   

Mais les termes du "New Deal" d'Ottawa exigent que la ville présente un plan de sécurité publique dans les 120 jours suivant l'annonce d'hier, et je dois admettre mon inquiétude quant à la façon dont cela sera géré à Queen's Park. 

Il s'agit après tout du même premier ministre qui nous a abandonnés lors de l'occupation du convoi en février 2022. Cette absence a été constatée par la Commission Rouleau, pour laquelle le Premier ministre Ford a refusé de témoigner, et il n'a jamais exprimé de remords à ce sujet. Il est rarement venu à Ottawa au cours des six dernières années. 

En fait, lors de la conférence de presse "New Deal" d'hier, le premier ministre a repoussé une question sur ce même sujet. Blair Crawford, du Ottawa Citizen, a fait remarquer que le premier ministre ne s'était rendu à Ottawa que trois fois pour des annonces depuis son élection. 

Le premier ministre a nié cette affirmation et son attaché de presse a coupé le micro de M. Crawford lorsqu'il a tenté de poser une question complémentaire. Ce n'était pas très bien vu. 

C'est le Vendredi saint, et comme j'ai été élevé dans le respect des valeurs chrétiennes, je suis inspiré de rappeler Matthieu 7:15 : "Méfiez-vous des faux prophètes, qui viennent à vous en habits de brebis, mais qui au dedans sont des loups ravisseurs". 

Comme je l'ai expliqué dans l'éloge funèbre que j'ai prononcé cette semaine à Queen's Park en l'honneur du député provincial Daryl Kramp, j'ai été élevé dans le but de juger les autres en fonction de leurs actes, et pas seulement de leurs paroles. À cet égard, je crains que le "New Deal" d'Ottawa n'ait pas été à la hauteur, notamment en ce qui concerne les transports en commun. 

Mais nous ne cesserons pas de faire pression pour obtenir mieux, vous pouvez en être sûrs.

Mes meilleurs voeux,


Budget de l'Ontario pour 2024 

Le gouvernement de l'Ontario a présenté mardi son budget de l'Ontario pour 2024 : Bâtir un meilleur Ontario. Ce budget de 214,5 milliards de dollars présente un déficit de 3 milliards de dollars en 2023 et un déficit prévu de 9 milliards de dollars l'année prochaine. Voici quelques-uns des principaux faits saillants.

Chiffres du budget :

Dépenses totales : 214,5 milliards de dollars, contre 204,7 milliards de dollars l'année dernière

Déficit total : 9,8 milliards de dollars (2024-25), 3 milliards de dollars (2023-24) 

Fonds de prévoyance : 1,5 milliard de dollars

Restrictions budgétaires :

  • 425 millions de dollars de moins en financement de base pour les collèges et les universités 
  • 1 milliard de dollars de moins pour la santé
  • 116 millions de dollars de moins pour l'enseignement postsecondaire

Bien qu'il y ait une légère augmentation du financement de base pour les soins de santé, lorsque l'on compare les totaux réels provisoires de 2023-24 au budget de cette année, le gouvernement prévoit de dépenser 1 milliard de dollars de moins pour la santé. Cela s'explique par les règlements d'indemnisation déclarés au cours de l'exercice budgétaire 2023-24.

Voici quelques-uns des nouveaux engagements du gouvernement :

  • 200 millions de dollars pour un fonds d'infrastructure pour les sports et les loisirs communautaires
  • 46 millions de dollars pour la sécurité communautaire dans la région du Grand Toronto, y compris 4 hélicoptères de police.


  • 396 millions de dollars sur trois ans dans le cadre de la stratégie de santé mentale et de lutte contre les dépendances
  • 2 milliards de dollars sur 3 ans pour le secteur des soins à domicile et en milieu communautaire

Ce qui manque :

  • Si l'on compare les chiffres réels provisoires de 2023 au plan présenté dans ce budget, le gouvernement prévoit de dépenser 1 milliard de dollars de moins pour les soins de santé, à un moment où les temps d'attente dans les hôpitaux sont plus longs, où les urgences ferment et où les médecins de famille sont en crise.
  • Augmentation significative des subventions pour les voyages dans le Nord 
  • Financement des sites de consommation supervisée 
  • Congés de maladie payés


  • Le seuil d'admissibilité au programme GAINS passera de 1992 à 4176 dollars pour les personnes seules et de 3984 à 8352 dollars pour les couples.
  • 152 millions de dollars sur trois ans pour le logement supervisé
  • 155 millions de dollars pour accélérer la construction de maisons de soins de longue durée d'ici le 30 novembre 2024
  • 2 milliards de dollars pour le secteur des soins à domicile et de proximité

Ce qui manque : 

  • Financement de la dotation en personnel pour assurer le minimum de 4 heures de soins requis dans les foyers de soins de longue durée  
  • Pas de financement de capital dédié aux foyers à but non lucratif et municipaux, bien que ces foyers aient de meilleurs résultats pour les résidents.


  • Augmentation de 2,7 % pour l'éducation, mais les chiffres indiqués incluent également les services de garde d'enfants.
  • 1,4 milliard de dollars pour les réparations et les renouvellements pour l'année scolaire en cours
  • 23 milliards de dollars pour la construction d'écoles et de crèches modernes sur 10 ans
  • 128 millions de dollars sur 3 ans pour augmenter le nombre d'étudiants en soins infirmiers dans les universités et les collèges.
  • La nouvelle école de médecine de l'université de York se concentre sur la formation de médecins de famille

Ce qui manque :

  • L'augmentation de 2,7 % est inférieure à l'inflation et ne tient pas compte de l'augmentation des effectifs.
  • Aucune mention des enseignants, des assistants d'éducation, des soins de santé mentale pour les élèves ou du transport scolaire.
  • Aucun chiffre concret concernant les réparations des écoles pour 2024-25
  • Chiffres concrets sur la création de nouvelles places de garde d'enfants afin d'atteindre le seuil de 10 dollars par jour.
  • Le financement de l'éducation postsecondaire n'augmente que de 0,1 % par rapport au budget de l'année dernière et ne résoudra pas les difficultés financières des universités et collèges de l'Ontario.


  • 2 milliards de dollars pour des projets d'infrastructure "facilitant le logement
  • Les municipalités peuvent créer une nouvelle catégorie d'impôt foncier plus faible pour les logements locatifs construits à cet effet.
  • Les municipalités sont autorisées à prélever une taxe plus élevée sur les logements vacants appartenant à des non-résidents.

Ce qui manque :

  • Pas d'augmentation majeure du financement et d'autres formes de soutien au logement abordable et non marchand.


  • 120 millions de dollars pour le Programme ontarien de l'autisme, soit le double du montant de l'année dernière
  • Augmentation prévue des coûts du POSPH (63 millions de dollars) et d'OT (30 millions de dollars).

Ce qui manque : 

  • Aucune nouvelle augmentation des taux d'aide sociale   
  • Aucune mention de l'aide à l'enfance ou du placement en famille d'accueil
  • Aucune référence spécifique ou détaillée aux services de développement


  • 200 millions de dollars pour le Fonds d'infrastructure pour les sports et les loisirs communautaires
  • 1 milliard de dollars sur 3 ans pour le Programme d'infrastructures municipales de logement

Ce qui manque :

  • Aucun financement permanent pour les opérations municipales de transport en commun 
  • Aucune estimation des coûts de l'autoroute 413 ou de la voie de contournement de Bradford 
  • Aucun plan pour éliminer les péages de l'autoroute 407 pour les camionneurs


  • Prolongation de 6 mois des taux réduits de la taxe sur l'essence, jusqu'au 31 décembre 2024
  • Appel au gouvernement fédéral pour qu'il supprime la taxe carbone

Ce qui manque :

  • Ce budget ne contient aucune mesure crédible pour lutter contre le changement climatique et préparer l'Ontario à des conditions météorologiques plus extrêmes et à un avenir à faible émission de carbone.
  • Aucun financement pour aider les gens à rendre leur maison plus économe en énergie et à passer aux pompes à chaleur.
  • Aucun plan pour les revenus du système de tarification du carbone de l'Ontario sur les émetteurs industriels.


Mise à jour d'OC Transpo : New Ways to Bus

La semaine dernière, OC Transpo a lancé son site Web New Ways to Bus, qui comprend une mise à jour des changements qui seront bientôt apportés aux circuits d'autobus du transport en commun d'Ottawa. La nouvelle carte des itinéraires d'autobus est un élément que les résidents voudront peut-être examiner. Plus tard cette année, OC Transpo lancera un nouveau réseau d'autobus axé sur la fréquence, le service local dans votre quartier et les correspondances avec les lignes 1 et 2 de l'O-Train et les destinations clés.

Le réseau New Ways to Bus sera lancé en même temps que les lignes 2 et 4 de l'O-Train dans le sud, reliant cette partie de la ville par le rail et ouvrant de nouvelles connexions pratiques à travers la ville, tout en tenant compte de l'ouverture de futurs prolongements de l'O-Train.

Visitez la pageweb d'OC Transpo pour en savoir plus, consulter les modifications apportées à chaque itinéraire et explorer la nouvelle carte du système. Vous pouvez également poser des questions ou demander des documents supplémentaires en envoyant un courriel à OC Transpo à l'adresse [email protected], en composant le 613-560-5000 ou en vous connectant via Facebook, X ou Instagram.

Participez à la campagne de printemps 2024 du Grand ménage de la capitale !

L'inscription à la campagne du Grand ménage de la capitale du printemps 2024 est ouverte et constitue une excellente occasion de participer au changement positif.

Depuis 1994, plus de 1,4 million de bénévoles dévoués ont enlevé plus d'un million de kilogrammes de déchets, ce qui a eu un impact significatif sur l'environnement de notre ville. Que vous soyez un partisan de longue date, un lycéen désireux d'accomplir des heures d'engagement communautaire ou un bénévole débutant, votre participation compte ! Vous avez le choix entre différents lieux de nettoyage, tels que les parcs, les rivages ou les bords de route. Les lycéens peuvent également obtenir des heures d'engagement communautaire en participant.

Dates importantes pour la campagne de printemps :

  • Vendredi 15 mars : Ouverture des inscriptions
  • Du lundi 15 avril au vendredi 31 mai : campagne de nettoyage de printemps de la capitale
  • Lundi 22 avril : Journée de la Terre 2023
  • Vendredi 3 mai : clôture des inscriptions
  • Samedi 15 juin : Date limite pour soumettre votre rapport de nettoyage en ligne

Participez dès aujourd'hui et faites la différence dans votre quartier ! Visitez le site web de la campagne pour vous inscrire, vous renseigner sur les kits de nettoyage disponibles et en savoir plus.

Travaillons ensemble pour créer une ville d'Ottawa plus propre et plus verte pour tous.

Message d'intérêt public sur l'éclipse solaire

Aujourd'hui, Santé publique Ottawa (SPO) a publié un message d'intérêt public (MIP) pour informer les résidents des risques associés au fait de regarder directement le soleil pendant l'éclipse solaire.

Vous pouvez consulter le message d'intérêt public en cliquant sur les liens ci-dessous :

Mise à jour: école secondaire de langue française Ottawa-Centre

Le CEPEO a soumis le projet d'une école secondaire de langue française dans le secteur Ottawa-Centre au programme des immobilisations prioritaires du ministère de l'Éducation.

La communication des décisions est imminente (avril 2024).

Venez en apprendre davantage sur les progrès du projet. Le CEPEO sera présent pour répondre à vos questions.

Signature du livre "Shawna's Outreach : Life on the Streets of Ottawa" (La vie dans les rues d'Ottawa)

Le lundi 15 avril, joignez-vous aux co-auteurs Shawna Thibodeau et Amanda Sterczyk pour une conférence et une séance de dédicace de leur livre, " Shawna's Outreach : Life on the Streets of Ottawa " dans le Vieux Ottawa Sud. Cette conférence et cette séance de dédicace seront axées sur les expériences de sensibilisation des personnes vivant dans les rues d'Ottawa, et une séance de dédicace sera organisée. De plus, avec un don minimum de 10 $, les livres seront disponibles à l'achat en anglais et en français. 100 % des droits d'auteur générés par le livre seront directement versés à Shawna's Outreach. L'événement aura lieu à Function Physiotherapy, au 1185 rue Bank, de 19h15 à 20h15.