Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #200: Voula Sardelis reminds us of what matters most

Published on April 5, 2024

Ottawa lost a warrior this week. Voula Sardelis was barely five feet tall, and in her 101st year of life. But her stature was towering all the same.

Voula inspired unanimous support at Queen’s Park on the rights of seniors and people with disabilities.

I’ll never forget the day it happened: March 4, 2021.

By then, I had worked with Maria, Voula’s daughter, for two years. I had learned how some caregivers faced terrible retaliation for raising complaints on behalf of loved ones in retirement homes, long-term care homes, and group homes.

In 2018, after Maria raised concerns with her mother’s care in an Ottawa-based retirement home, she was issued a trespass notice by management, and separated from Voula for 316 days. That act of cruelty sparked a movement for change.

Maria became a public advocate, and galvanized a network of family caregivers. A movement was built to ensure vulnerable persons’ home operators realized their obligations under the law. Advocating for a loved one is not a crime, but some were treating it as such.

So on March 4, 2021, Motion 129 (otherwise known as Voula’s Law) was passed unanimously at Queen’s Park:

That, in the opinion of this House, the Ford government should provide clear direction to operators that the Trespass to Property Act does not permit them to issue trespass notices to exclude substitute decision-makers and guests of the occupants of retirement homes, long-term care homes, and other congregate care accommodations when they raise concerns about their loved ones’ living conditions.

The project in Voula‘s name continues. Maria is committed to justice for seniors, people with disabilities, and family caregivers. That tenacious and brave spirit is a shining apple which grew from Voula’s family tree. Voula’s striving immigrant story is a familiar one.

Voula had spent her life in meagre conditions, tending to animals and children in a rural Greek village without running water and electricity. Barefoot in the winter, walking on the ice hurt her feet as she once told Maria.

At the age of 22, she wrote to her brother in Athens and said she did not want to live her life barefoot and tending to animals in the fields. Her brother made arrangements for her to move to Thessaloniki, where she went to school and became a seamstress. And what a seamstress!

She returned to her village and taught sewing. But being paid with eggs or a chicken was not how she wanted to live.

At 33 years old she got on a boat to Canada in search of a better life, sponsored by a local church. She paid back her loan of $200 to the church once after finding work in Canada.

Voula left Greece for a better life, but she knew nobody in Canada, did not speak the language and had no job. It was a daunting and massive risk.

She arrived in Canada in 1956 landing at Pier 21 in Halifax. Voula was headcounted and bused to Montreal where she worked as a seamstress and nanny.

She had met Maria’s dad in the old village, who joined her in Canada later. Not long after he arrived, Voula had an accident while washing the floor. She landed hard on her head, and lost much of her hearing. A year later, surgery to repay the damage was minimally successful.

But Voula lived in a multicultural neighbourhood, doors were left open, and neighbours let her know when the babies were crying. She adapted, raising Maria and two sons. This is a person who knew how to struggle, and how to persevere.

After Motion 129 passed, Maria told Voula it meant no family should be separated from their loved ones. “I never want to cry like that again”, was Voula’s reply. 

After her separation from Maria for 316 days, the catharsis was real.

 I met Voula for the first time on her 99th birthday. She smiled, reached for my hand and kissed it. I did my best to dance with Maria to Greek music.

It was a remarkable day for a remarkable woman. Voula reminds us of what matters most: caring for each other, being resilient, and putting family first.

I can think of no better thing to discuss in the 200th edition of this newsletter. May Voula’s spirit inspire us to continue working for progress.

My very best,


Tragedy continues for Palestinians and Israelis (so keep organizing for peace)

This week seven relief workers from the World Central Kitchen (WCK) were killed in a bombing by the Israeli Defense Forces (IDF) as they were delivering food to starving Palestinians. Jacob Flickinger, a Canadian Forces veteran and Canadian-American citizen, was among the dead.

The WCK has been active for the past five months in Gaza and Israel. They brought food to families impacted by the massacre of over 1200 Israelis on October 7, and have worked diligently (despite military blockades) to bring food to starving Palestinians.

Our federal government has demanded an investigation into this incident, and IDF officials have insisted the military strike was not intended to harm relief workers. That explanation strains credulity for the WCK given the IDF was made aware of their movements and personnel.

The killing must stop. The latest provisional measures demanded by the International Court of Justice (ICJ), after over 30,000 Palestinians have died, must be implemented. The ICJ has noted a “plausible risk of genocide in Gaza”, and it requires immediate action. The decades-long legacy of military occupation and dehumanization must be exchanged for a new era of shared prosperity and reconciliation for Palestinians and Israelis. It can and must be done.

I want to thank every reader of this newsletter who continues to advocate for peace, for an immediate ceasefire, for the investigation of all war crimes, for urgent humanitarian relief to Palestinians, and for the release of all hostages. International pressure has made a difference, and will make a difference. 

Earth day festival in Dundonald park 

An Earth day festival will be taking place in Dundonald Park on April 20th, from 10:00-2:00, hosted by the Centretown Community Association’s Trees and Greenspace Committee. Our office will be there with a tent, and look forward to talking with folks about the environment and what we can do to protect the earth!

In Your Nature launch

The launch of the volunteer initiative In Your Nature will be taking place on April 11th, from 5:00-7:00pm, at the Impact Hub downtown (123 Slater St, 7th floor). 

In Your Nature is a matching tool for people who want to get involved in environmental-based volunteering, but do not know where to start. The website matches participants with community organizations using a values-based quiz.

The launch on April 11th will be a great opportunity to connect with others who are interested in environmental based volunteering and to learn about this new initiative! To learn more about the event and register, please click here.

Building a Canada-Wide System of early learning and child care: What can we learn from other countries

When: Monday, April 8th, 5:30 p.m.

Where: Impact Hub, 123 Slater street, 7th floor

Three international experts will be in town very briefly, and we have the chance to chat with them about how to build a system of early learning and child care here in Ottawa.

Aisling Gallagher (New Zealand / Aotearoa) is Senior Lecturer in Social Geography at Massey University. Her research looks into the politics of childcare and ECEC provisioning in the Anglophone contexts of New Zealand, Australia, Ireland and the UK.

Eva Lloyd (United Kingdom) is Professor Emerita of Early Childhood in the School of Education and Communities at the University of East London. For over three decades Professor Lloyd has specialised in the study of national and international early childhood education and care policies and systems, particularly marketised systems, and their impact on children growing up with disadvantage.

Merete Villsen (Denmark) is the head manager of early childcare in Aalborg Municipality, and intimately understands the approach taken in Denmark towards developing excellent childcare facilities and strategic childcare management.

To register, please click here.

Book launch for Đến Bờ Tự Do

The launch of the book Đến Bờ Tự Do (Reaching the Shore of Freedom), adapted in Vietnamese by Professor and Mrs. Vinh Nguyen from the book Gift of Freedom written by Professor Brian Buckley will be taking place on Sunday April 7, from 11:00am - 2:30pm. This book discusses Project 4000 which was initiated by the late Mayor of Ottawa, Marion Dewar, in 1979 to settle 4,000 refugees from Indochina, mostly Vietnamese, in Ottawa.

Project 4000, together with Operation Lifeline in Toronto and over 8,000 private sponsorship groups across Canada, contributed to the Canadian government's program to welcome 62,000 Vietnamese refugees from the late 1970s to the early 1990s.

Details of this event are as follows:

Time: 11:00 AM to 2:30 PM, Sunday, April 7, 2024

Location: Plant Recreation Centre, 930 Somerset St. West (corner of Preston Street, adjacent to the Saigon Square)

There will be music entertainment and a light lunch will be served.

Admission is free. Donations are welcome.

On this occasion, in addition to the book Đến Bờ Tự Do, we will also be selling Gift of Freedom, as well as two books, Nail Tình Thương (Nail of Love) and The Precious Quartet, donated by Dr. Vinh Tang of Ottawa to the Vietnamese Canadian Centre to raise funds for the Vietnamese Boat People Museum Project.

For more information and to purchase the book, please call 613-230-8282, or email [email protected]

Book signing for “Shawna’s Outreach: Life on the Streets of Ottawa” 

On Monday April 15th, join co-authors Shawna Thibodeau and Amanda Sterczyk for a Talk and Book Signing for their book, “Shawna’s Outreach: Life on the Streets of Ottawa” in Old Ottawa South. This Talk and Book Signing will be centered around experiences with providing outreach to people living on the streets in Ottawa, and a book signing. Also, with a minimum $10.00 donation, the books will be available for purchase in both English and French. 100% of royalties earned on the book will go directly towards Shawna’s Outreach. The event will take place at Function Physiotherapy, on 1185 Bank Street, from 7:15 - 8:15 pm.



Ottawa a perdu une guerrière cette semaine. Voula Sardelis mesurait à peine un mètre cinquante et elle en était à sa 101e année de vie. Mais sa stature était tout de même imposante.

Voula a inspiré un soutien unanime à Queen's Park pour les droits des personnes âgées et des personnes handicapées.

Je n'oublierai jamais le jour où cela s'est produit : Le 4 mars 2021.

À ce moment-là, j'avais travaillé pendant deux ans avec Maria, la fille de Voula. J'avais appris que certains aidants subissaient de terribles représailles lorsqu'ils déposaient des plaintes au nom de leurs proches dans des maisons de retraite, des foyers de soins de longue durée et des foyers de groupe.

En 2018, après que Maria a fait part de ses préoccupations concernant les soins prodigués à sa mère dans une maison de retraite d'Ottawa, la direction lui a délivré un avis d'intrusion et l'a séparée de Voula pendant 316 jours. Cet acte de cruauté a déclenché un mouvement en faveur du changement.

Maria est devenue une avocate publique et a galvanisé un réseau d'aidants familiaux. Un mouvement s'est créé pour que les exploitants de foyers pour personnes vulnérables respectent les obligations que leur impose la loi. Défendre les intérêts d'un être cher n'est pas un crime, mais certains le considèrent comme tel.

Le 4 mars 2021, la motion 129 (également connue sous le nom de loi Voula) a donc été adoptée à l'unanimité à Queen's Park:

Que, de l'avis de la Chambre, le gouvernement Ford devrait indiquer clairement aux exploitants que la Loi sur l'intrusion dans les biens ne leur permet pas d'émettre des avis d'intrusion pour exclure les décideurs substituts et les invités des occupants des maisons de retraite, des foyers de soins de longue durée et d'autres établissements de soins agrégés lorsqu'ils soulèvent des préoccupations au sujet des conditions de vie de leurs proches.

Le projet au nom de Voula se poursuit. Maria s'engage en faveur de la justice pour les personnes âgées, les personnes handicapées et les aidants familiaux. Cet esprit tenace et courageux est une pomme brillante issue de l'arbre généalogique de Voula. L'histoire de l'immigration de Voula est familière.

Voula a passé sa vie dans de maigres conditions, à s'occuper d'animaux et d'enfants dans un village grec rural sans eau courante ni électricité. Pieds nus en hiver, marcher sur la glace lui faisait mal aux pieds, comme elle l'a dit un jour à Maria.

À l'âge de 22 ans, elle a écrit à son frère à Athènes pour lui dire qu'elle ne voulait plus vivre pieds nus et s'occuper des animaux dans les champs. Son frère s'est arrangé pour qu'elle aille à Thessalonique, où elle est allée à l'école et est devenue couturière. Et quelle couturière !

Elle retourne dans son village et enseigne la couture. Mais être payée avec des œufs ou une poule n'était pas la façon dont elle voulait vivre.

À 33 ans, elle a pris un bateau pour le Canada à la recherche d'une vie meilleure, parrainée par une église locale. Elle a remboursé son prêt de 200 dollars à l'église une fois qu'elle a trouvé du travail au Canada.

Voula a quitté la Grèce pour une vie meilleure, mais elle ne connaissait personne au Canada, ne parlait pas la langue et n'avait pas de travail. C'était un risque énorme et intimidant.

Elle est arrivée au Canada en 1956, débarquant au quai 21 à Halifax. Voula a été comptée et emmenée en bus à Montréal où elle a travaillé comme couturière et nounou.

Elle avait rencontré le père de Maria dans le vieux village, qui l'a rejointe au Canada plus tard. Peu après son arrivée, Voula a eu un accident en lavant le sol. Elle est tombée violemment sur la tête et a perdu une grande partie de son ouïe. Un an plus tard, une opération chirurgicale visant à réparer les dégâts n'a eu qu'un succès minime.

Mais Voula vivait dans un quartier multiculturel, les portes restaient ouvertes et les voisins lui faisaient savoir quand les bébés pleuraient. Elle s'est adaptée, élevant Maria et ses deux fils. C'est une personne qui a su se battre et persévérer.

Après l'adoption de la motion 129, Maria a dit à Voula que cela signifiait qu'aucune famille ne devait être séparée de ses proches. Voula a répondu : "Je ne veux plus jamais pleurer comme ça". Après avoir été séparée de Maria pendant 316 jours, la catharsis était réelle.

J'ai rencontré Voula pour la première fois le jour de son 99e anniversaire. 

Elle a souri, m'a tendu la main et l'a embrassée. J'ai fait de mon mieux pour danser avec Maria sur de la musique grecque.

Ce fut une journée remarquable pour une femme remarquable. Voula nous rappelle ce qui compte le plus : prendre soin les uns des autres, faire preuve de résilience et faire passer la famille avant tout.

Je ne vois pas de meilleur sujet à aborder à l'occasion du 200e numéro de cette lettre d'information. Que l'esprit de Voula nous inspire à continuer à travailler pour le progrès.

Mes meilleurs voeux,


La tragédie continue pour les Palestiniens et les Israéliens (continuez à vous organiser pour la paix)

Cette semaine, sept travailleurs humanitaires de la World Central Kitchen (WCK) ont été tués dans un bombardement des Forces de défense israéliennes (FDI) alors qu'ils livraient de la nourriture à des Palestiniens affamés. Jacob Flickinger, vétéran des Forces canadiennes et citoyen canado-américain, figure parmi les victimes.

Le WCK a été actif au cours des cinq derniers mois à Gaza et en Israël. Ils ont apporté de la nourriture aux familles touchées par le massacre de plus de 1200 Israéliens le 7 octobre, et ont travaillé avec diligence (malgré les blocus militaires) pour apporter de la nourriture aux Palestiniens affamés.

Notre gouvernement fédéral a exigé une enquête sur cet incident, et les responsables des FDI ont insisté sur le fait que la frappe militaire n'avait pas pour but de nuire aux travailleurs humanitaires. Cette explication est peu crédible pour le WCK, étant donné que les FDI étaient au courant de leurs mouvements et de leur personnel.

Le massacre doit cesser. Les dernières mesures provisoires exigées par la Cour internationale de justice (CIJ), après la mort de plus de 30 000 Palestiniens, doivent être mises en œuvre. La CIJ a constaté un "risque plausible de génocide à Gaza", ce qui exige une action immédiate. L'héritage de plusieurs décennies d'occupation militaire et de déshumanisation doit être échangé contre une nouvelle ère de prospérité partagée et de réconciliation pour les Palestiniens et les Israéliens. Cela peut et doit être fait.

Je tiens à remercier tous les lecteurs de cette lettre d'information qui continuent à plaider en faveur de la paix, d'un cessez-le-feu immédiat, d'une enquête sur tous les crimes de guerre, d'une aide humanitaire d'urgence aux Palestiniens et de la libération de tous les otages. La pression internationale a fait et fera la différence.

Festival du Jour de la Terre au parc Dundonald

Un festival du Jour de la Terre aura lieu au parc Dundonald le 20 avril, de 10 h à 14 h, organisé par le comité des arbres et des espaces verts de l'association communautaire du centre-ville. Notre bureau y sera présent avec une tente, et nous sommes impatients de parler avec les gens de l'environnement et de ce que nous pouvons faire pour protéger la Terre !

Lancement de In Your Nature

Le lancement de l'initiative de bénévolat In Your Nature aura lieu le 11 avril, de 17h00 à 19h00, à l'Impact Hub au centre-ville (123 Slater St, 7ème étage).

In Your Nature est un outil de jumelage pour les personnes qui souhaitent s'impliquer dans le bénévolat environnemental, mais qui ne savent pas par où commencer. Le site web met en relation les participants et les organisations communautaires à l'aide d'un questionnaire basé sur les valeurs.

Le lancement du 11 avril sera une excellente occasion de rencontrer d'autres personnes intéressées par le bénévolat environnemental et d'en apprendre davantage sur cette nouvelle initiative ! Pour en savoir plus sur l'événement et vous inscrire, cliquez ici.

Construire un système pancanadien d'apprentissage et de garde des jeunes enfants : Que pouvons-nous apprendre des autres pays ?

Quand : Lundi 8 avril, 17h30

Où ? Impact Hub, 123 rue Slater, 7ème étage

Trois experts internationaux seront en ville très brièvement, et nous aurons l'occasion de discuter avec eux de la façon de construire un système d'apprentissage et de garde des jeunes enfants ici à Ottawa.

Aisling Gallagher (Nouvelle-Zélande / Aotearoa) est maître de conférences en géographie sociale à l'université Massey. Ses recherches portent sur les politiques de prise en charge des enfants et des services de garde dans les contextes anglophones de la Nouvelle-Zélande, de l'Australie, de l'Irlande et du Royaume-Uni.

Eva Lloyd (Royaume-Uni) est professeur émérite de la petite enfance à l'école de l'éducation et des communautés de l'université d'East London. Depuis plus de trente ans, elle s'est spécialisée dans l'étude des politiques et systèmes nationaux et internationaux d'éducation et d'accueil de la petite enfance, en particulier les systèmes commercialisés, et de leur impact sur les enfants défavorisés qui grandissent.

Merete Villsen (Danemark) est responsable de l'accueil de la petite enfance dans la municipalité d'Aalborg et connaît parfaitement l'approche adoptée au Danemark pour développer d'excellentes structures d'accueil et une gestion stratégique de l'accueil de la petite enfance.

Pour vous inscrire, veuillez cliquer ici.

Lancement du livre Đến Bờ Tự Do

Le lancement du livre Đến Bờ Tự Do (Reaching the Shore of Freedom), adapté en vietnamien par le professeur et Mme Vinh Nguyen du livre Gift of Freedom écrit par le professeur Brian Buckley, aura lieu le dimanche 7 avril, de 11h00 à 14h30. Ce livre traite du projet 4000, lancé en 1979 par feu le maire d'Ottawa, Marion Dewar, pour installer à Ottawa 4 000 réfugiés d'Indochine, pour la plupart vietnamiens.

Le projet 4000, ainsi que l'opération Lifeline à Toronto et plus de 8 000 groupes de parrainage privés à travers le Canada, ont contribué au programme du gouvernement canadien visant à accueillir 62 000 réfugiés vietnamiens de la fin des années 1970 au début des années 1990.

Les détails de cet événement sont les suivants :

Heure : de 11h00 à 14h30, le dimanche 7 avril 2024

Lieu : Plant Recreation Centre, 930 Somerset St. West (au coin de la rue Preston, à côté du Saigon Square)

Il y aura des animations musicales et un déjeuner léger sera servi.

L'entrée est gratuite. Les dons sont les bienvenus.

À cette occasion, outre le livre Đến Bờ Tự Do, nous vendrons également Gift of Freedom, ainsi que deux livres, Nail Tình Thương (Nail of Love) et The Precious Quartet, offerts par le Dr. Vinh Tang d'Ottawa au Vietnamese Canadian Centre afin de collecter des fonds pour le projet de musée des boat people vietnamiens.

Pour plus d'informations et pour acheter le livre, veuillez appeler le 613-230-8282, ou envoyer un courriel à [email protected]

Signature du livre "Shawna's Outreach : Life on the Streets of Ottawa" (La vie dans les rues d'Ottawa)

Le lundi 15 avril, joignez-vous aux co-auteurs Shawna Thibodeau et Amanda Sterczyk pour une conférence et une séance de dédicace de leur livre, " Shawna's Outreach : Life on the Streets of Ottawa " dans le Vieux Ottawa Sud. Cette conférence et cette séance de dédicace seront axées sur les expériences de sensibilisation des personnes vivant dans les rues d'Ottawa, et une séance de dédicace sera organisée. De plus, avec un don minimum de 10 $, les livres seront disponibles à l'achat en anglais et en français. 100 % des droits d'auteur générés par le livre seront directement versés à Shawna's Outreach. L'événement aura lieu à Function Physiotherapy, au 1185 rue Bank, de 19h15 à 20h15.