Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #201: A milestone to stop intimate partner violence, and gender-based violence

Published on April 12, 2024

* Warning: this week’s column is about gender-based violence (GBV). Help is available if you or someone you know is at risk. Contact the Sexual Assault Support Centre of Ottawa for 24/7 confidential support at 613-234-2266. 

As I noted last week, there are rare moments of agreement at Queen’s Park.

It happened two days ago because of tireless work done by advocates on intimate partner violence (IPV) and gender-based violence (GBV).

It’s been a long, hard road (and the journey continues), but a network of IPV/GBV survivors and community agencies notched an important milestone. Their moral authority was palpable as they filled the Legislature’s public galleries.

The caucus room of the Official Opposition was used to feed and support these courageous people ( 👆) who traveled from all regions of Ontario. Among them was Yamikani Msosa (Executive Director for the Ottawa Coalition to End Violence Against Women), and Erin Lee (Executive Director of Lanark County Interval House).

They came to support Motion 173 moved by MPPs Lisa Gretzky (Windsor West), Jill Andrew (Toronto St. Paul’s), Kristyn Wong-Tam (Toronto Centre) and Peggy Sattler (London West). We had no idea how the government would respond.

Motion 173 put a single line before the House: ”The Government of Ontario shall recognize that intimate partner violence is an epidemic in Ontario.”

The brevity of the motion was intentional.

It responded to the first of 86 recommendations from the Renfrew County Inquest Report into the horrific murders of Natalie Warmington, Carol Culleton, and Anastasia Kuzyk in 2015 by a man with a history of violence. Our fragmented and underfunded IPV/GBV system failed these women, and this failure has continued for others.

Last year, 52 people were killed by intimate partners, or in acts of GBV. Almost 100 municipalities had declared IPV/GBV an epidemic, but the Ford Government refused to do so. They’d taken limited action on the Renfrew County Inquest Report.

Last June, the government rejected a motion MPP Gretzky had tabled which was similar to Motion 173. We were assured that enough was being done.

But this week, that changed. In Question Period, the government said they would support Motion 173, and send it to Ontario’s Standing Committee on Justice Policy, with an agenda to tour the province for community consultations.

It was an odd moment. On a positive note, the government’s position had shifted, but we were worried “consultation” meant further delay, and more tragedies.

I immediately thought about Anne-Marie Ready and Jasmine Ready, whose tragic murders I have written about in this column before. On July 2, 2022, they were killed in their home by a young man with a history of violence and sexual harassment.

I thought about Raphael Ready and Catherine Ready, the surviving members of the family, who have called for action, not more words. I rose later in Question Period to ensure the government knew that too.

The Renfrew County Inquest Report offers a comprehensive plan: from helping people leave violent homes, to funding community services for IPV/GBV survivors, to offering 24/7 help to IPV/GBV perpetrators. The studies have already been done.

But then I remembered this was an organizing opportunity. We must ensure the community consultations for Motion 173 are filled with people speaking powerful truths, reinforcing the positive things we can do right now.

Stay tuned here for updates on how you can help. For now, let’s celebrate a milestone that was won by community organizing, with more to come!

My very best,


Volunteering with the MPP Office

As the warmer months approach, our MPP office is getting ready for community events and markets. That means we are looking for community members who are interested in volunteering at these events! We generally need two kinds of volunteers - people to be at the event, and people who can pick up and drop off our stuff for the event. If you’re interested in helping out, let us know!

Basic Income Guarantee Forum 

The Basic Income Guarantee Forum will be taking place from May 23-26, 2024, at the University of Ottawa. Early registration is open now, with various rates depending on income level and number of participants. The forum will have an amazing, diverse line up of speakers from Canada in fields like food security, economics, race and gender justice, mental health and the environment. For more information, visit the BIG forum website, or email [email protected]

Repair Cafe 

There will be another Repair Cafe on April 20th, in honour of Earth Day! The event will be taking place at City Hall from 10:00am-2:00pm with free repairs of electronics, clothing, small appliances, jewelry and more. 

Fundraising for the 61st Pathfinder’s trip to Newfoundland

The 61st Pathfinders (a part of Girl Guides Canada) are planning a trip to Newfoundland this year and are selling rain barrels to raise money. Rain barrels are a great way to conserve water and to save money and the environment and create healthier gardens. 

To order a rainbarrel and support this group, please click here. Orders have to be placed by April 26th, and rail barrels can be picked up (on May 3rd) or delivered.  For more information, please contact Jessica at [email protected] or 613-277-6835

Book signing for “Shawna’s Outreach: Life on the Streets of Ottawa” 

On Monday April 15th, join co-authors Shawna Thibodeau and Amanda Sterczyk for a Talk and Book Signing for their book, “Shawna’s Outreach: Life on the Streets of Ottawa” in Old Ottawa South. This Talk and Book Signing will be centered around experiences with providing outreach to people living on the streets in Ottawa, and a book signing. Also, with a minimum $10.00 donation, the books will be available for purchase in both English and French. 100% of royalties earned on the book will go directly towards Shawna’s Outreach. The event will take place at Function Physiotherapy, on 1185 Bank Street, from 7:15 - 8:15 pm.

Earth day festival in Dundonald park 

An Earth day festival will be taking place in Dundonald Park on April 20th, from 10:00-2:00, hosted by the Centretown Community Association’s Trees and Greenspace Committee. Our office will be there with a tent, and look forward to talking with folks about the environment and what we can do to protect the earth!

Letter to Protect the Kichi Sibi (Ottawa River)

The No Life Without Water campaign has created an open letter to the Federal Government opposing the Near Surface Disposal Facility (NSDF) that is planned for Ottawa. 140 municipalities and multiple First nations Chiefs have come out against this decision. Water is essential to human life and a threat to position the local water supply jeopardizes human health in the present and will have an impact on wildlife, biodiversity and future generations. To sign the letter or to learn more, visit the No Life Without Water website, here.



* Avertissement : la chronique de cette semaine traite de la violence fondée sur le genre (VFG). Vous pouvez obtenir de l'aide si vous ou une personne que vous connaissez êtes en danger. Contactez le Centre de soutien aux victimes d'agression sexuelle d'Ottawa pour obtenir un soutien confidentiel 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, au 613-234-2266.

Comme je l'ai noté la semaine dernière, il y a de rares moments d'entente à Queen's Park.

C'est ce qui s'est produit il y a deux jours, grâce au travail inlassable des défenseurs de la violence entre partenaires intimes (VPI) et de la violence fondée sur le genre (VFG).

La route a été longue et difficile (et le voyage se poursuit), mais un réseau de survivants de la VPI/VBG et d'organismes communautaires a franchi une étape importante. Leur autorité morale était palpable alors qu'ils remplissaient les galeries publiques de l'Assemblée législative.

La salle du caucus de l'opposition officielle a été utilisée pour nourrir et soutenir ces personnes courageuses ( 👆) venues de toutes les régions de l'Ontario. Parmi elles, Yamikani Msosa (directrice exécutive de la Coalition d'Ottawa pour mettre fin à la violence faite aux femmes), et Erin Lee (directrice exécutive de Lanark County Interval House).

Elles sont venues soutenir la motion 173 déposée par les députés Lisa Gretzky (Windsor West), Jill Andrew (Toronto St. Paul's), Kristyn Wong-Tam (Toronto Centre) et Peggy Sattler (London West). Nous n'avions aucune idée de la réaction du gouvernement.

La motion 173 propose une seule ligne à la Chambre : "Le gouvernement de l'Ontario doit reconnaître que la violence entre partenaires intimes est une épidémie en Ontario.

La brièveté de la motion était intentionnelle.

Elle répondait à la première des 86 recommandations du rapport d'enquête du comté de Renfrew sur les horribles meurtres de Natalie Warmington, Carol Culleton et Anastasia Kuzyk en 2015 par un homme ayant des antécédents de violence. Notre système de lutte contre la VPI et la VBG, fragmenté et sous-financé, a laissé tomber ces femmes, et cet échec s'est poursuivi pour d'autres.

L'année dernière, 52 personnes ont été tuées par des partenaires intimes ou dans le cadre d'actes de violence liée au sexe. Près de 100 municipalités avaient déclaré que la VPI/VBG était une épidémie, mais le gouvernement Ford a refusé de le faire. Il n'a pris que peu de mesures concernant le rapport d'enquête du comté de Renfrew.

En juin dernier, le gouvernement a rejeté une motion déposée par le député Gretzky qui était similaire à la motion 173. On nous avait alors assuré que les mesures prises étaient suffisantes.

Mais cette semaine, les choses ont changé. Lors de la période des questions, le gouvernement a déclaré qu'il soutiendrait la motion 173 et qu'il l'enverrait au Comité permanent de la politique de la justice de l'Ontario, avec l'intention de faire le tour de la province pour consulter les communautés.

C'était un moment étrange. Sur une note positive, la position du gouvernement avait changé, mais nous craignions que la "consultation" ne soit synonyme de nouveaux retards et de nouvelles tragédies.

J'ai immédiatement pensé à Anne-Marie Ready et Jasmine Ready, dont j'ai déjà évoqué les meurtres tragiques dans cette rubrique. Le 2 juillet 2022, elles ont été tuées à leur domicile par un jeune homme ayant des antécédents de violence et de harcèlement sexuel.

J'ai pensé à Raphael Ready et Catherine Ready, les membres survivants de la famille, qui ont appelé à l'action, et non à de nouvelles paroles. J'ai pris la parole plus tard au cours de la période des questions pour m'assurer que le gouvernement le sache aussi.

Le rapport d'enquête du comté de Renfrew propose un plan complet : aider les gens à quitter les foyers violents, financer des services communautaires pour les survivants de la VPI/VBG, offrir une aide 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 aux auteurs de VPI/VBG. Les études ont déjà été réalisées.

Mais je me suis alors souvenue qu'il s'agissait d'une opportunité d'organisation. Nous devons nous assurer que les consultations communautaires pour la motion 173 sont remplies de personnes qui disent des vérités puissantes, renforçant les choses positives que nous pouvons faire dès maintenant.

Restez à l'écoute ici pour savoir comment vous pouvez nous aider. Pour l'instant, célébrons une étape importante qui a été gagnée grâce à l'organisation communautaire, et d'autres sont à venir !

Mes meilleurs voeux,


Bénévolat au sein du bureau du MPP

À l'approche des mois les plus chauds, le bureau de la MPP se prépare à accueillir des événements communautaires et des marchés. Cela signifie que nous recherchons des membres de la communauté intéressés par le bénévolat lors de ces événements ! Nous avons généralement besoin de deux types de bénévoles : des personnes qui seront présentes lors de l'événement et des personnes qui pourront ramasser et déposer notre matériel pour l'événement. Si vous souhaitez nous aider, faites-le nous savoir !

Forum sur le revenu de base garanti

Le Forum sur le revenu de base garanti se tiendra du 23 au 26 mai 2024 à l'Université d'Ottawa. L'inscription anticipée est ouverte dès maintenant, avec différents tarifs en fonction du niveau de revenu et du nombre de participants. Le forum accueillera une brochette d'orateurs canadiens de tous horizons dans des domaines tels que la sécurité alimentaire, l'économie, la justice raciale et sexiste, la santé mentale et l'environnement. Pour plus d'informations, visitez le site web du forum BIG ou envoyez un courriel à [email protected].

Repair Café

Un nouveau Repair Café aura lieu le 20 avril, en l'honneur de la Journée de la Terre ! L'événement aura lieu à l'hôtel de ville de 10h00 à 14h00 et proposera des réparations gratuites d'appareils électroniques, de vêtements, de petits appareils électroménagers, de bijoux et bien d'autres choses encore.

Collecte de fonds pour le voyage de la 61e éclaireuse à Terre-Neuve

Les 61e Éclaireuses (qui font partie des Guides du Canada) planifient un voyage à Terre-Neuve cette année et vendent des barils de pluie pour recueillir des fonds. Les citernes pluviales sont un excellent moyen de conserver l'eau, d'économiser de l'argent, de protéger l'environnement et de créer des jardins plus sains.

Pour commander un baril de pluie et soutenir ce groupe, veuillez cliquer ici. Les commandes doivent être passées avant le 26 avril, et les tonneaux peuvent être ramassés (le 3 mai) ou livrés. Pour plus d'informations, veuillez contacter Jessica à [email protected] ou au 613-277-6835.

Signature du livre "Shawna's Outreach : Life on the Streets of Ottawa" (La vie dans les rues d'Ottawa)

Le lundi 15 avril, joignez-vous aux co-auteurs Shawna Thibodeau et Amanda Sterczyk pour une conférence et une séance de dédicace de leur livre, " Shawna's Outreach : Life on the Streets of Ottawa " dans le Vieux Ottawa Sud. Cette conférence et cette séance de dédicace seront axées sur les expériences de sensibilisation des personnes vivant dans les rues d'Ottawa, et une séance de dédicace sera organisée. De plus, avec un don minimum de 10 $, les livres seront disponibles à l'achat en anglais et en français. 100 % des droits d'auteur générés par le livre seront directement versés à Shawna's Outreach. L'événement aura lieu à Function Physiotherapy, au 1185 Bank Street, de 19 h 15 à 20 h 15.

Festival de la Journée de la Terre dans le parc Dundonald

Un festival du Jour de la Terre aura lieu au parc Dundonald le 20 avril, de 10 h à 14 h, organisé par le comité des arbres et des espaces verts de l'association communautaire du centre-ville. Notre bureau y sera présent avec une tente, et nous sommes impatients de parler avec les gens de l'environnement et de ce que nous pouvons faire pour protéger la terre !

Lettre pour protéger le Kichi Sibi (rivière des Outaouais)

La campagne "Pas de vie sans eau" a rédigé une lettre ouverte au gouvernement fédéral pour s'opposer à l'installation d'élimination à proximité de la surface (NSDF) prévue à Ottawa. 140 municipalités et plusieurs chefs des Premières nations se sont prononcés contre cette décision. L'eau est essentielle à la vie humaine et la menace de positionner l'approvisionnement local en eau met en péril la santé humaine dans le présent et aura un impact sur la faune, la biodiversité et les générations futures. Pour signer la lettre ou en savoir plus, visitez le site web No Life Without Water, ici.