Joel Harden MPP / Député, Ottawa Centre

Government of Ontario

MPP Update #183: Tune in to the soundtrack of your life

Published on November 24, 2023

"Ring the bell which still can ring

Forget your perfect offering

There is a crack, a crack in everything

That’s how the light gets in"

– Leonard Cohen, Anthem (1992).

Do you love music? I sure do.

I was raised around music, and it follows me all the time. I often think of a song or artist to inspire any given day, week, or moment, like a soundtrack for my life.

And inspiration seems hard to come by lately. Many of us are feeling the strain of a weary world besieged by extremism and war.

Nevertheless, this week I considered Leonard Cohen, and his remarkable song Anthem. As Brad Wheeler explained in the Globe and Mail, Anthem is a “touchstone for troubled times”; it is informed by an insight from Kabbalistic Mysticism: that we must accept imperfection.

Of course, that’s a curious focus for an artist like Cohen who was known to be intensely deliberative. Anthem, like other Cohen tunes, took a decade to write; it was the 100th version of the song that finally stuck. He once said “there’s not a line in it I couldn’t defend.”

But there’s a difference between Cohen’s decade-long effort in Anthem, and the futile pursuit of perfection. Cohen was striving for meaning – for “solemnity”, as he often said – not perfection.

Those who seek their “perfect offering” are lost, and bound to be unhappy. It is better to accept imperfection, and appreciate where light shines through the cracks.

We saw a ray of light this week for people in Gaza and Israel. A global movement had insisted on a ceasefire, immediate humanitarian aid, and a negotiated solution to release hostages. It seemed impossible, but now it has happened.

The guns and bombs will stop for four days. 150 Palestinian political prisoners will be released, along with 50 Israeli hostages. Humanitarian aid (including fuel) is flowing into Gaza. The world has been awakened to the need for peace with justice, as I said in the House a month ago. At a time of horrific death, this is cause for hope.

But this ceasefire must be permanent, and our Prime Minister has to make that case. We must solve conflicts with words, not bombs. We must end this cycle of violence now.

I want to thank every reader of this column who answered the call I made on October 27, and insist Prime Minister Trudeau speak out for peace with justice. He has to some extent, but he must do far more. There is a political solution here, and he must seize the moment.

For inspiration, the Prime Minister could tune in to Allison Russell, a singer-songwriter from Montreal who Lynn Saxberg notes rocked Ottawa Bluesfest last summer. In a disarming tune called Joyful Motherfuckers, Russell offers this plea:

"If you’vе got love in your heart, but it’s way down in the dark

You bеtter let it see the sun, this world is almost done

Grandma always told me love will conquer hate

I don’t know if it’s too late, I don’t know if it’s too late

Hey you, hey you, who you think I’m talking to?

Show 'em what you got in your heart"

Tune into the soundtrack of your life, and let it push you to work for peace with justice.

That’s how the light gets in. 

My very best,


World Multicultural Festival 

The World Multicultural Festival is taking place on Saturday November 25th, from 1:00-9:00pm at Carleton Dominion Chalmers Centre (355 Cooper St). Explore the Canadian multicultural mosaic through dance, music, art and food at Ottawa’s largest multicultural festival.

Palestinian Festival 

The Palestinian Festival is taking place on Saturday November 25th, at Marian Dewar Plaza. The Palestinian Festival in Ottawa, first held in August 2014, presents Palestinian culture, food and music. More information can be found here.

The Great India Festival 

The Great India Festival is taking place on Saturday November 25th at City Hall. The festival will feature music, dancing, art and food. More information can be found here.

Racialized and Indigenous Supports for Entrepreneurs Grant Program

The Ministry of Citizenship and Multiculturalism is pleased to announce that the RAISE grant program (2023-24) is now open for applications. Applications for the program must be submitted on or before December 8, 2023 at 11:59 p.m. EST.

This expanded program will provide access to business development training, culturally responsive and tailored business coaching, networking opportunities, and a one-time grant of $10,000 to support Indigenous, Black, and other racialized entrepreneurs.

If you are an Indigenous, Black, or other racialized entrepreneur and own a small business in Ontario that is registered with the Canada Revenue Agency, then you may be eligible. Entrepreneurs who have not previously participated in the RAISE grant program are encouraged to apply to access the enhanced offerings.

Applications are processed in the order they are received. Eligible applicants will be accepted into the program until the program budget is reached.

Visit the RAISE grant program web portal for more information about program eligibility, eligible expenses and what you need to apply.

Should you have any questions, contact us Monday to Friday, 8:30 a.m. to 5:00 p.m. EST, excluding government and statutory holidays. Call toll-free at 1-888-975-5502 or email [email protected]. Video Relay Service (VRS) for Deaf and hard of hearing persons is available at 437-538-4850.

Resources for residents dealing with trauma

Many residents have reached out because they are rightfully upset after a shooting occurred on Bank Street on  November 6th. Others have been in touch expressing deep upset about a rising level of hate in our community and deep worry for loved ones living in Gaza or in Israel. Here are some free resources that are available to you if you need support:

  • Counselling Connect:, 613-233-4443 ext. 2109
  • Distress Centre of Ottawa and Region, 613-238-3311 (24h)
  • Mental Health Crisis Line, 1-866-531-2600 (24h)
  • Drug and Alcohol Helpline, 1-800-565-8603 (24h)
  • Youth Services Bureau 24/7 Crisis Line,, 613-260-2360
  • Family Services of Ottawa – emergency counselling, 613-725-3601
  • Jewish Family Services of Ottawa, 613-722-2225
  • Catholic Family Services, 613-233-8478

N:OW for Net-Zero grants

The Foundation for Environmental Stewardship is launching a new project called N:OW for Net-Zero, which is supported by the federal government via Environment and Climate Change Canada and Canada’s Net-Zero Advisory Body. At its core, this project aims to connect students with educational and hands-on experiences for a net-zero ‘now’. As a part of this program, grants of $2,500-$15,000 are being to student teams to implement projects to reduce emissions and/or improve net-zero literacy in their schools. Applications are open now! Click here for more information.


"Sonnez la cloche qui peut encore sonner

Oubliez votre offrande parfaite

Il y a une fissure, une fissure dans tout

C'est comme ça que la lumière entre"

- Leonard Cohen, Anthem (1992).

Vous aimez la musique ? Oui, bien sûr. 

J'ai été élevée dans un environnement musical, et la musique me suit tout le temps. Je pense souvent à une chanson ou à un artiste pour inspirer un jour, une semaine ou un moment donné, comme une bande-son pour ma vie.

Et l'inspiration semble difficile à trouver ces derniers temps. Beaucoup d'entre nous ressentent les tensions d'un monde fatigué, assiégé par l'extrémisme et la guerre.

Néanmoins, cette semaine, j'ai pensé à Leonard Cohen et à sa remarquable chanson Anthem. Comme l'explique Brad Wheeler dans le Globe and Mail, Anthem est une "pierre de touche pour les temps troublés" ; elle s'inspire d'une idée de la mystique kabbalistique, à savoir que nous devons accepter l'imperfection.

Bien sûr, il s'agit là d'un objectif curieux pour un artiste comme Cohen, connu pour être intensément délibératif. Anthem, comme d'autres chansons de Cohen, a mis dix ans à être écrite ; c'est la centième version de la chanson qui a finalement été retenue. Il a dit un jour "il n'y a pas une ligne dans cette chanson que je ne pourrais pas défendre".

Mais il y a une différence entre l'effort de dix ans de Cohen dans Anthem et la poursuite futile de la perfection. Cohen s'efforçait de trouver un sens - une "solennité", comme il le disait souvent - et non la perfection.

Ceux qui recherchent leur "offrande parfaite" sont perdus et voués à être malheureux. Il est préférable d'accepter l'imperfection et d'apprécier les endroits où la lumière brille à travers les fissures.

Cette semaine, nous avons vu une lueur d'espoir pour les habitants de Gaza et d'Israël. Un mouvement mondial a insisté sur un cessez-le-feu, une aide humanitaire immédiate et une solution négociée pour libérer les otages. Cela semblait impossible, mais c'est désormais chose faite.

Les armes et les bombes vont cesser pendant quatre jours. 150 prisonniers politiques palestiniens seront libérés, ainsi que 50 otages israéliens. L'aide humanitaire (y compris le carburant) afflue à Gaza. Le monde a pris conscience de la nécessité d'une paix dans la justice, comme je l'ai dit au Parlement il y a un mois. À l'heure où les morts se succèdent à un rythme effréné, c'est un motif d'espoir.

Mais ce cessez-le-feu doit être permanent, et notre Premier ministre doit le faire valoir. Nous devons résoudre les conflits avec des mots, pas avec des bombes. Nous devons mettre fin à ce cycle de violence dès maintenant.

Je tiens à remercier tous les lecteurs de cette chronique qui ont répondu à l'appel que j'ai lancé le 27 octobre et qui ont insisté pour que le Premier ministre Trudeau s'exprime en faveur de la paix et de la justice. Il l'a fait dans une certaine mesure, mais il doit faire bien plus. Il existe une solution politique à ce problème et il doit saisir l'occasion.

Pour s'inspirer, le premier ministre pourrait écouter Allison Russell, une auteure-compositrice-interprète de Montréal qui, selon Lynn Saxberg, a fait vibrer le Bluesfest d'Ottawa l'été dernier. Dans une chanson désarmante intitulée Joyful Motherfuckers, Russell propose ce plaidoyer :

"Si tu as de l'amour dans ton cœur, mais qu'il est au fond de l'obscurité, tu ferais mieux de le laisser voir le soleil.

Tu ferais mieux de le laisser voir le soleil, ce monde est presque fini

Grand-mère m'a toujours dit que l'amour vaincra la haine

Je ne sais pas si c'est trop tard, je ne sais pas si c'est trop tard

Je ne sais pas si c'est trop tard, je ne sais pas si c'est trop tard

Montre-leur ce que tu as dans le coeur"

Écoutez la bande sonore de votre vie et laissez-la vous pousser à œuvrer pour la paix et la justice.

C'est ainsi que la lumière entre.

Mes meilleurs voeux,


Festival multiculturel mondial 

Le Festival multiculturel mondial aura lieu le samedi 25 novembre, de 13 h à 21 h, au Centre Chalmers de l'Université Carleton Dominion (355, rue Cooper). Découvrez la mosaïque multiculturelle canadienne à travers la danse, la musique, l'art et la nourriture lors du plus grand festival multiculturel d'Ottawa.

Festival palestinien 

Le festival palestinien aura lieu le samedi 25 novembre sur la place Marian Dewar. Le Festival palestinien d'Ottawa, qui s'est tenu pour la première fois en août 2014, présente la culture, la nourriture et la musique palestiniennes. Plus d'informations sont disponibles ici.

Le grand festival de l'Inde 

Le grand festival de l”Inde aura lieu le samedi 25 novembre à l'hôtel de ville. Le festival proposera de la musique, de la danse, de l'art et de la nourriture. Pour plus d'informations, cliquez ici.

Programme de subventions pour le soutien aux entrepreneurs racisés et autochtones

Le ministère des Affaires civiques et du Multiculturalisme est heureux de vous annoncer que vous pouvez maintenant présenter une demande au titre du Programme de subventions SERA (2023-2024). Les demandes doivent être soumises au plus tard le 8 décembre 2023, à 23 h 59 (HNE).

Le programme élargi permettra aux entrepreneurs autochtones et noirs ainsi qu’aux autres groupes racisés d’accéder à une formation sur le développement des entreprises, à un accompagnement personnalisé et adapté à la culture, à des possibilités de réseautage et à une subvention unique de 10 000 $.

Vous pourriez être admissible si vous appartenez à l’une des catégories susmentionnées et que vous êtes propriétaire d’une petite entreprise en Ontario qui est enregistrée auprès de l’Agence du revenu du Canada. Les entrepreneurs qui n’ont pas déjà participé au Programme de subventions SERA sont encouragés à soumettre leur demande s’ils veulent accéder aux offres améliorées.

Les demandes sont traitées dans l’ordre d’arrivée. Les demandeurs admissibles seront acceptés tant que le budget du programme le permet.

Visitez le portail Web du Programme de subventions SERA pour obtenir d’autres informations sur l’admissibilité au programme, les dépenses admissibles et les critères de soumission de demande.

Si vous avez des questions, communiquez avec nous du lundi au vendredi, de 8 h 30 à 17 h (HNE), à l’exception des congés gouvernementaux et des jours fériés. Composez le numéro sans frais 1 888 975-5502 ou envoyez un courriel à l’adresse [email protected]. Le service de relais vidéo (SRV) pour les personnes sourdes et malentendantes est accessible au 437 538-4850.

Ressources pour les résidents confrontés à un traumatisme

De nombreux habitants nous ont contactés parce qu'ils sont, à juste titre, bouleversés par la fusillade survenue dans la rue Bank le 6 novembre. D'autres ont exprimé leur profonde contrariété face à la montée de la haine dans notre communauté et leur profonde inquiétude pour leurs proches vivant à Gaza ou en Israël. Voici quelques ressources gratuites à votre disposition si vous avez besoin de soutien :

  • Counselling Connect :, 613-233-4443 poste 2109
  • Centre de détresse d'Ottawa et de la région, 613-238-3311 (24h)
  • Ligne d'écoute téléphonique sur la santé mentale, 1-866-531-2600 (24h)
  • Ligne d'aide sur les drogues et l'alcool, 1-800-565-8603 (24h)
  • Bureau des services à la jeunesse - ligne d'écoute 24/7,, 613-260-2360
  • Services à la famille d'Ottawa - conseils d'urgence, 613-725-3601
  • Services à la famille juive d'Ottawa, 613-722-2225
  • Services familiaux catholiques, 613-233-8478
  • Pétition en faveur du logement accessible

Subventions N:OW for Net-Zero

La Foundation for Environmental Stewardship lance un nouveau projet intitulé N:OW for Net-Zero, qui bénéficie du soutien du gouvernement fédéral par l'intermédiaire d'Environnement et Changement climatique Canada et de l'Organisme consultatif canadien pour la réduction des émissions de gaz à effet de serre (Net-Zero Advisory Body). Ce projet vise essentiellement à faire participer les élèves à des expériences éducatives et pratiques en vue d'un "maintenant" net-zéro. Dans le cadre de ce programme, des subventions de 2 500 à 15 000 dollars sont accordées à des équipes d'étudiants pour mettre en œuvre des projets visant à réduire les émissions et/ou à améliorer les connaissances en matière de consommation nette zéro dans leurs écoles. Les candidatures sont ouvertes dès maintenant ! Cliquez ici pour plus d'informations.